SpaceX Rocketship 4 lancia gli astronauti nella stazione spaziale durante la missione della NASA

Cape Canaveral, Florida: la NASA e la compagnia spaziale SpaceX di Elon Musk hanno lanciato venerdì (23 aprile) nuovi astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale, la prima navicella spaziale del gruppo ad essere lanciata in orbita da un missile riciclato da un precedente equipaggio.

La capsula Crew Dragon della compagnia, Endeavour, ha volato nel buio cielo prima dell’alba sopra il razzo SpaceX Falcon 9, con i suoi nove motori Merlin decollati dal Kennedy Space Center della NASA a Cape Canaveral, in Florida, alle 5.49 (17.49 ora di Singapore). . L’eruzione è stata trasmessa in diretta dalla NASA TV.

L’equipaggio dovrebbe arrivare alla stazione spaziale in orbita a 400 km dalla Terra sabato mattina presto dopo un volo di 23 ore.

Questa immagine, presa da un video della NASA, mostra gli astronauti sulla cabina di pilotaggio della navicella spaziale SpaceX Crew Dragon dopo aver lanciato l’equipaggio 2 dal complesso missilistico 39A al Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida, il 23 aprile 2021. (Foto: NASA tramite AP)

Entro 10 minuti dal lancio, il team del secondo stadio del razzo ha lanciato la capsula nell’orbita terrestre, viaggiando a una velocità di quasi 27.500 km / h, hanno detto i commentatori del missile.

Nel frattempo, il primo stadio del razzo è tornato sulla Terra ed è atterrato in sicurezza su una piattaforma galleggiante nell’Atlantico, affettuosamente chiamata Off Course I Still Love You sul drone.

La missione segna il secondo equipaggio “operativo” della stazione spaziale lanciato dalla NASA sulla capsula Dragon Crew da quando gli Stati Uniti hanno rilanciato gli astronauti dal suolo americano lo scorso anno, dopo un intervallo di nove anni alla fine della navetta spaziale statunitense. Progetto nel 2011.

È il terzo velivolo del gruppo ad essere lanciato in orbita nell’ambito della partnership pubblico-privato della NASA con SpaceX, una compagnia missilistica fondata e di proprietà dell’imprenditore miliardario Musk, che è il CEO della casa automobilistica elettrica Tesla.

La prima è una missione di test e post-test per mettere in orbita due astronauti lo scorso maggio, il primo equipaggio di quattro membri a pieno titolo di SpaceX a novembre.

SpaceX Team Launch

Venerdì 23 aprile 2021, gli astronauti di SpaceX lasciano il sito di lancio e l’edificio di ristrutturazione per la rampa di lancio al Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida. Da sinistra: l’astronauta della NASA Megan McArthur, l’astronauta dell’Agenzia spaziale europea Thomas Besket, l’astronauta della NASA Shane Kimbero e l’astronauta giapponese Akihiko Hoshaid. (Foto: AB / John Roux)

L’equipaggio dell’equipaggio di venerdì è composto da due astronauti della NASA: il comandante della missione Shane Kimbero, 53 anni, e il pilota Megan McArthur, 49 anni – l’astronauta giapponese Akihiko Hosheid, 52 anni, e il collega specialista di missione Thomas Pesket, 43 anni, un ingegnere francese dell’Agenzia spaziale europea.

Quattro membri del team con elmetto, che indossavano le loro tute bianche da aeroplano e stivali neri, sedevano fianco a fianco nella capsula dopo aver raggiunto l’orbita su un video clip catturato da una telecamera interna.

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Missione a lungo termine

Si prevede che trascorreranno circa sei mesi su una piattaforma di ricerca orbitale effettuando esperimenti scientifici e manutenzione prima di tornare sulla Terra.

Quattro membri dell’equipaggio 1, che è stato inviato sulla stazione spaziale a novembre, dovrebbero tornare a casa il 28 aprile.

La missione The Crew 2 ha fatto poca storia dei viaggi spaziali, con il suo razzo Falcon 9 che esplode con lo stesso booster di primo stadio che ha lanciato in orbita l’Equipaggio 1 cinque mesi fa, la prima volta che il booster precedentemente volato è stato contrassegnato come usato in un lancio dell’equipaggio.

SpaceX Team Launch

Un razzo SpaceX con la capsula Dragon della compagnia brillerà di riflettori sulla rampa di lancio del Kennedy Space Center della NASA a Cape Canaveral, in Florida, all’inizio di venerdì 23 aprile 2021. (Foto: AB / Joel Kowski, NASA)

I veicoli ausiliari riutilizzabili sono progettati per volare da soli sulla Terra e atterrare in sicurezza quando il razzo si separa dal suolo in pochi minuti, consentendo a SpaceX di essere un pioniere dei viaggi spaziali al centro della strategia del razzo riutilizzabile.

SpaceX ha registrato dozzine di atterraggi di ritorno del Falcon 9 con successo e la compagnia ha aggiornato e riutilizzato la maggior parte di essi, alcuni per più voli. Ma tutti quegli aerei, fino al lavoro di venerdì, trasportavano solo merci.

SpaceX Team Launch

L’Executive della NASA Steve Zurzik (a sinistra) e il fondatore e CEO di SpaceX Elon Musk escono dall’equipaggio di SpaceX prima del tentativo di lancio presso il Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida, venerdì 23 aprile 2021. (Foto: Abby / John Roux)

McArthur, il pilota di Crew 2, è diventata la prima donna pilota di Crew Dragon e la seconda persona della sua famiglia a salire a bordo della capsula SpaceX.

È sposata con l’astronauta della NASA Bob Behan, che ha volato su un aereo dimostrativo SpaceX con il collega astronauta Doug Hurley l’anno scorso. Lo stesso drago dell’equipaggio è stato utilizzato anche per quel volo.

Se tutto va bene, sabato McArthur e i suoi tre membri dell’equipaggio saranno accolti da quattro astronauti dell’equipaggio 1 presso la stazione spaziale, tre dalla NASA e uno dall’agenzia di esplorazione aerospaziale giapponese Jaxa. A bordo sono anche due astronauti russi e un astronauta americano che hanno condiviso un volo Soyuz verso una stazione spaziale.

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Emanuele Schiavone

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