Uovo di dinosauro stabilizzato “L’anello mancante” per gli uccelli di oggi

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Un embrione di dinosauro perfettamente conservato è stato trovato all’interno di un uovo fossilizzato completamente dimenticato in un deposito cinese per 10 anni.

“È uno degli embrioni di dinosauro meglio conservati di sempre nella scienza”, ha detto a WordsSideKick.com il co-ricercatore dell’Università di Birmingham Fion Weissum Ma.

Il cucciolo di dinosauro di 70 milioni di anni, chiamato Baby Yingliang, ha gettato nuova luce sul legame tra gli uccelli moderni e i loro antichi antenati.

Il piccolo Yingliang era quasi pronto a schiudersi prima che l’uovo fosse seppellito e trasformato in pietra, scoperta dalla compagnia mineraria cinese Yingliang Group nel 2000.

Questa rara scoperta non è stata notata per più di un decennio prima che i ricercatori scavassero nelle pietre in deposito, dove notarono alcune fragili ossa all’interno dell’uovo che erano state rotte nel guscio.

Questa è la prima volta che un dinosauro imparentato con gli uccelli moderni è stato trovato avvolto all’interno di un uovo in posizione fetale con la testa tra le dita dei piedi, come un pollo attualmente sguainato.

Questa è la prima volta che un dinosauro imparentato con gli uccelli moderni è stato trovato avvolto all’interno di un uovo in posizione fetale.
Lida Sheng tramite Reuters

Gli scienziati hanno ora suggerito che la flessione è un tratto che discende dai dinosauri, nel diario iScience Inserito martedì.

“La scoperta di questo embrione suggerisce che alcuni comportamenti pre-cova come rimboccarsi, precedentemente considerati unici per gli uccelli, potrebbero essere stati più profondamente radicati nei dinosauri decine o centinaia di milioni di anni fa”, ha detto Ma.

Il piccolo Yingliang è una specie di oviraptorosauro, un dinosauro teropode dal becco strettamente imparentato con gli uccelli moderni vissuti da 130 a 66 milioni di anni fa.

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I ricercatori ritengono che se Baby Yingliang fosse sopravvissuto, sarebbe stato alto tra i 2 ei 3 metri.

Baby Yingliang è una specie di oviraptorosauro che visse da 130 a 66 milioni di anni fa.
Lida Sheng tramite Reuters

“Questo scheletro non è solo completo dalla punta del muso alla fine della coda, ma è attorcigliato per deporre la vita all’interno del suo uovo come se l’animale fosse morto proprio ieri”, ha detto Darla Zelenitsky, ricercatrice associata all’Università di Calgary. .

“Prima di questo studio, non sapevamo davvero come venivano deposti i dinosauri nelle loro uova perché i precedenti embrioni fossili erano molto frammentati.

Il grafico mostra una ricostruzione della vita di un embrione di Oviraptorosaurus vicino alla schiusa.
Il fossile è stato scoperto dalla compagnia mineraria cinese Yingliang Group nel 2000.
Lida Sheng tramite Reuters

“Ora possiamo vedere molto bene che gli oviraptoridi avevano pose simili a quelle degli uccelli durante l’incubazione all’interno delle loro uova”.

È noto che lo stesso tipo di dinosauro si è seduto sulle sue uova per incubare proprio come gli uccelli moderni, secondo Zelenitsky.

Elma Zito

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