Un razzo SpaceX Falcon 9 si alza sulla rampa di lancio con il telescopio a raggi X della NASA

Un razzo SpaceX Falcon 9 che trasporta il telescopio a raggi X IXPE Small della NASA è decollato per l’ultima volta sul pad 39A del Kennedy Space Center (KSC) prima di un lancio programmato giovedì 9 dicembre.

Falcon 9 è impostato per decollare all’inizio di una finestra di 90 minuti che si apre alle 1:00 EDT (06:00 UTC). Singolo carico utile: una navicella spaziale da 330 kg (~730 lb) unica nel suo genere nota come Explorer X-ray Imaging (IXPE) spera di analizzare i raggi X di polarizzazione per esplorare buchi neri, nebulose e strani morti simili a fari stelle chiamate pulsar con dettagli senza precedenti. La missione è interessante anche solo per l’enorme disparità tra le dimensioni del carico utile e il missile che lo lancerà.

Come notato, IXPE peserà circa un terzo di tonnellata al momento del lancio. D’altra parte, il Falcon 9 di SpaceX peserà quasi 550 tonnellate (1,2 milioni di libbre) al momento del lancio, risultando in un rapporto di carico utile davvero insolito vicino a 1: 1700, o 0,06%. Tuttavia, Falcon 9 deve ancora lavorare molto duramente per portare IXPE nell’orbita giusta. Questo perché IXPE è progettato per operare in un’orbita quasi equatoriale con un’inclinazione di zero gradi.

Partendo da Cape Canaveral, che si trova a 28,5 gradi sopra l’equatore reale, volerà effettivamente in un’orbita equatoriale di 0,2 gradi. Invece, il razzo deve essere lanciato in un’orbita di parcheggio a est e quindi eseguire ciò che è noto come cambio aereo o inclinazione una volta nello spazio. I cambi di aeroplano sono noti per essere spesso (in termini di prestazioni missilistiche) una delle manovre più costose che si possono eseguire in orbita. Questo è certamente il caso dell’IXPE, che richiederà un cambio di livello di 28,5 gradi subito dopo il decollo.

I veicoli spaziali DSCOVR, TESS e DART della NASA prima del lancio di Falcon 9. (NASA)

Per il Falcon 9, ciò significa che anche un piccolo missile IXPE da 330 kg rappresenta ancora circa il 20-30% delle sue massime prestazioni teoriche (1,5-2 tonnellate) per questo profilo di missione, mentre il missile stesso è quasi in grado di lanciare 15 tonnellate (33.000 libbre) verso la stessa orbita di 600 km (373 mi) mirano all’IXPE quando non è richiesto alcun cambio di aeromobile. Ad esempio, per ogni Calcolatrice NASA Con l’accesso ai dati ufficiali sulle prestazioni, Blue Origin afferma che il suo enorme razzo New Glenn – progettato per lanciare più di 40 tonnellate (~ 90.000 lb) in Low Earth Orbit (LEO) – può lanciare solo circa 2 tonnellate (~ 4.500 lb) verso il pianificato IXPE Orbita

Il lancio di SpaceX non è estraneo ai piccoli lanci di veicoli spaziali della NASA, incluso il Double Asteroid Redirection Test (DART) di quasi 700 kg (~1500 lb) il mese scorso, ma IXPE – circa il 10% più leggero di TESS – sarà il carico utile dedicato più piccolo mai realizzato. Lanciato da Falcon 9. Dopo il lancio, il booster Falcon 9 B1061 tenterà di far atterrare la sua quinta nave senza equipaggio a oltre 650 chilometri (400 miglia). Per mostrare quanto sia difficile cambiare l’IXPE che consente un facile lancio di 600 chilometri, il Falcon 9 più vecchio e meno capace è sceso a 300 chilometri (185 mi) dopo il lancio di TESS su un’orbita di 375.000 chilometri (233.000 miglia) – circa la stessa distanza tra la Terra e la Luna.

Il tempo è attualmente favorevole al 90% per il lancio di IXPE da parte di SpaceX il 9 dicembre.

Un razzo SpaceX Falcon 9 si alza sulla rampa di lancio con il telescopio a raggi X della NASA






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Elma Zito

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