Un futuro perspicace ed eloquente: il disprezzo dei media di Naomi Osaka è una grande perdita per il tennis | Naomi Osaka

TCon l’avvicinarsi della fine della scorsa stagione, non molto tempo dopo che i giocatori sono tornati dal blocco, il francese Gaël Monfils ha continuato ad abbracciare il suo nuovo hobby sul sito di live streaming Twitch. Dopo essersi ritirato da una partita a ottobre, ha deciso di aggirare i suoi doveri giornalistici obbligatori post-partita per invitare i giornalisti francesi a tenere una conferenza stampa online per i suoi fan.

I giornalisti hanno avuto una scelta: partecipare alla conferenza stampa alle condizioni dettate da Monfils o rischiano di perderle. Alla fine, coloro che sono intervenuti con lui hanno discusso la sua novità più importante dell’anno: stava chiudendo la sua stagione.

Naomi Osaka ha annunciato sui social media, mercoledì, che non parteciperà alle conferenze stampa durante gli Open di Francia. La sua decisione di non partecipare alla sua conferenza stampa itinerante è stata nettamente diversa da quella di Monfils. Ha citato gli effetti delle sue interazioni giornalistiche sulla salute mentale: “Ho spesso sentito che alle persone non interessa la salute mentale degli atleti e questo è molto reale quando vedo o partecipo a una conferenza stampa”.

La generazione di Billie Jean King corteggiava instancabilmente i media mentre promuovevano il tennis femminile. Ma con la professionalizzazione dello sport, queste strette relazioni alla fine sono diventate interazioni sterili durante le conferenze stampa. La trasformazione continua e con l’ascesa dei social media, atleti di spicco ora si rendono conto del potere che hanno, dell’accesso diretto ai loro fan e che non hanno più bisogno dei media.

L’ambiente nel giornalismo tennistico è unico. È uno sport globale adatto per otto settimane di Grande Slam ogni anno ma relativamente adatto per il resto. C’è un nucleo centrale di corrispondenti internazionali di tennis da tutto il mondo e i tornei ospitano anche giornalisti locali. Ciò significa che ogni conferenza stampa include un ampio gruppo di personalità diverse di paesi diversi e hanno motivazioni diverse quando fanno una domanda.

I risultati non sono sempre belli. L’ultima volta che si è tenuto Wimbledon, nel 2019, la conferenza stampa di prima classe perdente della Gran Bretagna, Joanna Conta, è diventata una storia più grande dalla sua impressionante carriera ai quarti di finale quando ha detto che un giornalista la stava sponsorizzando. Durante uno dei primi incidenti dopo la pausa, un giornalista si è presentato inspiegabilmente a una conferenza stampa di Zoom a torso nudo. Poche sportive potranno vantarsi di una terribile domanda da intervista come quando a Serena Williams, agli Open di Francia 2018, è stato chiesto se Maria Sharapova fosse stata intimidita. “Ho avuto l’opportunità di intervistare Donald Trump sul campo da golf a Los Angeles”, ha detto il giornalista maschio. “Ha detto che le spalle di Mariah erano incredibilmente seducenti e poi ha tirato fuori questa incredibile analisi: eri spaventato dal suo aspetto meraviglioso.”

Storicamente, la più grande fonte di contesa alle conferenze stampa di Osaka è stata la sua vittoria sulla Williams agli US Open del 2018. Osaka apparentemente non sapeva nulla del rigore di Williams durante la partita, eppure era tutto ciò che chiunque poteva chiederle per settimane dopo il suo primo titolo Nello slam. Quattro mesi dopo, dopo aver vinto l’Australian Open, era comprensibilmente arrabbiata alla prima domanda sulla sua vittoria in una conferenza stampa. Un giornalista ha detto: “Ovviamente, non puoi vincere titoli Slam senza qualche dramma”. Anni dopo, c’è ancora la tendenza a mettere la Williams e l’Osaka l’una contro l’altra. Non è difficile vedere dove il risentimento potrebbe peggiorare.

Naomi Osaka è stata interrogata sulle sue lotte sulla terra battuta, inclusa la sua uscita anticipata dagli Open d’Italia. Foto: Cliff Brunskill / Getty Images

È interessante notare che il motivo dichiarato per cui Osaka non ha partecipato alle conferenze stampa è in realtà dovuto alle domande sulle loro partite. Ha scritto: “Spesso ci sediamo lì e facciamo domande che destano sospetti nelle nostre menti e non mi sottoporremo a persone che mi interrogano”. Le conferenze stampa sono spesso spiacevoli per gli atleti e parlare con un giocatore dopo sconfitte e momenti devastanti richiede sensibilità e tatto che a volte mancano. Alla fine, tuttavia, i giornalisti che fanno domande su argomenti difficili non cercano di sabotarli.

C’erano poche ragioni per dubitare di Osaka nell’ultimo anno date le sue ultime due vittorie del Grande Slam. Tuttavia, recentemente ha lottato sulla terra battuta, perdendo nel secondo turno dell’Open di Madrid e nella sua prima partita all’Open d’Italia. La sua capacità di emergere è stata un punto costante di discussione nelle ultime settimane ed è probabilmente simile sul tappeto erboso, poiché anche lei ha un’esperienza limitata. Nel frattempo, la tensione continuerà a salire con l’avvicinarsi delle Olimpiadi. Non parlando alla stampa, sembra proteggersi dalle pressioni in arrivo.

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Alla fine, Osaka è libera di fare ciò che ama. Ma è un peccato. Mentre alcuni giocatori si proteggono comprensibilmente offrendo il meno possibile, lei è una delle oratrici più vocali e perspicaci, e il suo rapporto con i media è migliore di molti altri. L’ultima volta che ha subito una pesante sconfitta, la sua sconfitta al terzo round degli Australian Open 2020 a Coco Gove, la conferenza stampa è stata Trattalo bene Tutti erano simpatici ed emotivamente maturi per la sconfitta. Quando le sue conferenze stampa sono apparse su ESPN, le persone hanno imparato di più su di lei.

Non lo faranno quest’anno. Il gruppo più colpito sono stati i media nazionali giapponesi, con i quali sembravano sempre interagire con loro con rispetto reciproco. La domanda è se i funzionari del Roland Garros prenderanno la seconda testa di serie fino a multe o le daranno l’opportunità di saltare le conferenze stampa e aprire una strada da seguire per gli altri.

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Ravenna Bianchi

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