Test di difesa planetaria per vedere se può cambiare la rotta dell’asteroide che sta per essere lanciato

L’obiettivo di DART è Dimorphos, che non rappresenta una minaccia per la Terra e ha un diametro di circa 525 piedi. Il punto registrato più vicino al nostro pianeta si trovava a una distanza di poco più di 4,46 milioni di miglia nel 2003, per ogni database Mantenuto dalla NASA, si prevede che si trovi a circa 6,8 milioni di miglia di distanza quando il veicolo spaziale si scontra con esso. Questo asteroide che era solo ufficiale Ho dato il nome l’anno scorso Come parte di questa missione, orbita un altro più grande chiamato Didymus che ha un diametro di 2.560 piedi.

La speranza è che la navicella spaziale DART dimostrerà che è possibile alterare deliberatamente il movimento di un asteroide rompendo un altro oggetto al suo interno nel vuoto dello spazio. Anche un piccolo cambiamento nella traiettoria inizialmente come risultato di un impatto può essere vantaggioso perché la deflessione può crescere esponenzialmente nel tempo, mettendo la minaccia fuori da qualsiasi potenziale finestra di impatto nel momento in cui si avvicina alla Terra. La forza deve anche essere misurata sufficientemente in modo che il bersaglio non si schianti, il che potrebbe semplicemente creare più organismi minacciosi.

“DART sarà la prima dimostrazione di una tecnologia di ‘collisione cinetica’ in cui un veicolo spaziale si scontra intenzionalmente con un asteroide noto ad alta velocità per alterare il movimento di un asteroide nello spazio”, ha detto in una nota Lindley Johnson, ufficiale della difesa planetaria della NASA. Questa tecnologia è ritenuta il metodo tecnologicamente più maturo Per mitigare la gravità di un asteroide potenzialmente pericoloso, gli esperti di difesa planetaria aiuteranno a migliorare i modelli computerizzati delle collisioni cinetiche dell’asteroide, fornendo informazioni su come trasformare i NEO potenzialmente pericolosi in futuro. “

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DART, progettato e costruito dal Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) della NASA oltre un decennio fa, ha un solo strumento, il Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical navigation, o Draco. In combinazione con il sistema di contro-navigazione, la navicella spaziale DRACO verrà utilizzata per identificare Dimorphos e orientarsi verso l’asteroide. Integra tecnologie avanzate, incluse quelle alimentate allo xeno Avanti C Un sistema di propulsione ionica, che mira a migliorare le prestazioni e l’efficienza del carburante rispetto alle precedenti opzioni di propulsione, e una “antenna a fessura piatta ad alto guadagno per una comunicazione efficiente tra la Terra e il veicolo spaziale”, secondo la NASA.

Andy Cheng, capo del team investigativo DART presso l’APL, a cui è attribuita l’idea originale di questa navicella spaziale, ha dichiarato in una nota. “Ciò che ha reso possibile tutto questo è stata una squadra straordinaria che ha superato tutte le sfide della costruzione di un’astronave per fare qualcosa che non era mai stato fatto prima”.

Un piccolo CubeSat fornito dall’Agenzia Spaziale Italiana, chiamato Light Italian CubeSat per l’imaging di asteroidi, o LICIACub, accompagnerà DART in questa missione. Il LICIACub sarà inizialmente collegato direttamente al DART, ma sarà rilasciato cinque giorni prima dell’impatto per raccogliere le immagini di prova. L’Agenzia spaziale europea (ESA) ha già in programma di lanciare un’ulteriore sonda, chiamato hira, tra qualche anno per valutare meglio l’effetto dell’effetto reale su Dimorphous.

Elma Zito

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