Strano pesce “fossile vivente” vive 100 anni, incinta di 5 anni

Un nuovo studio ha scoperto che il celacanto – un gigantesco pesce esotico ancora in circolazione dai tempi dei dinosauri – potrebbe vivere per 100 anni.

Soprannominato un “fossile vivente”, questo pesce profondo e lento delle dimensioni di una persona è l’opposto del motto di vivere velocemente, morire giovani. Questi pesci notturni crescono a un ritmo dolorosamente lento.

Lo studio ha affermato che le femmine non raggiungono la maturità sessuale fino alla fine degli anni Cinquanta, mentre i maschi Cavo Sono sessualmente maturi all’età di 40-69 anni. Forse la cosa più strana è che i ricercatori credono che la gravidanza nel pesce duri circa cinque anni.

Il celacanto, che esiste da 400 milioni di anni, si pensava fosse estinto fino a quando non fu trovato vivo nel 1938 al largo del Sudafrica. Gli scienziati credono da tempo che i celacanti vivano circa 20 anni. Ma applicando una tecnica standard per datare i pesci commerciali, gli scienziati francesi hanno stimato che in realtà vivono per quasi un secolo, secondo uno studio giovedì. biologia attuale.

I celacanti sono così in pericolo che gli scienziati possono studiare solo esemplari che sono già stati catturati e morti.

In passato, gli scienziati calcolavano l’età dei pesci contando le grandi strisce su una certa scala di celacanto. Ma gli scienziati francesi hanno scoperto di aver perso linee più piccole che possono essere viste solo usando la luce polarizzata, la tecnica usata per dire l’età dei pesci commerciali.

La luce polarizzata ha rivelato cinque linee più piccole per ogni linea grande, ha detto il coautore dello studio Bruno Ernandi, un ecologo evoluzionista marino presso l’Istituto francese di ricerca marina. I ricercatori hanno concluso che le strisce più piccole erano meglio correlate con un anno di età del celacanto, indicando che il campione più vecchio aveva 84 anni.

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Usando questa tecnica, gli scienziati hanno studiato due embrioni e hanno calcolato che il più anziano aveva cinque anni e il più giovane nove anni. Quindi, ha detto Ernandi, credevano che la gravidanza durasse almeno cinque anni nei celacanti, che nascono vivi.

Il periodo di gestazione di cinque anni è “molto strano” per i pesci o qualsiasi animale, ha affermato Harold Walker della Scripps Institution of Oceanography, che non faceva parte della ricerca.

Ernandi ha affermato che sebbene i celacanti non siano geneticamente imparentati e mostrino ampie differenze evolutive, invecchiano lentamente come altre popolazioni di squali e razze. “Potrebbero aver sviluppato storie di vita simili perché condividono lo stesso tipo di habitat”, ha detto.

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Il Dipartimento della salute e della scienza dell’Associated Press riceve il sostegno della Divisione di educazione scientifica dell’Howard Hughes Medical Institute. AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

Elma Zito

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