Spiegato: perché Singapore sta chiudendo le scuole a causa delle preoccupazioni per la variante Covid B.1.617 che colpisce più bambini?

Singapore ha detto domenica il nuovo boom Covid-19, Particolarmente variabile B.1.167, interessava più bambini e chiuderebbe tutte le scuole mentre si preparava a vaccinare i giovani.

“Alcune di queste mutazioni (virali) sono più virulente e sembrano attaccare i bambini piccoli”, ha affermato Reuters il ministro dell’Istruzione Chun Chun Singh. Ha aggiunto che nessuno dei bambini che hanno contratto il virus aveva una malattia grave e pochi avevano sintomi lievi. Il ministro della Salute Ong Yi Kung, citando Kenneth Mac, direttore dei servizi medici del dipartimento, ha affermato che il ceppo B.1.617 sembra colpire maggiormente i bambini.

Qual è la situazione a Singapore e perché hanno deciso di chiudere tutte le scuole? La variante B.1.617 interesserà più bambini? Spieghiamo.

Perché Singapore ha deciso di chiudere le scuole adesso?

Non ci sono conferme ufficiali a questo punto su quanti bambini siano stati colpiti dal nuovo tipo di Covid a Singapore.

La decisione di chiudere le scuole è arrivata dopo che la città-stato ha scoperto 38 casi di COVID-19 trasferiti localmente, di cui 17 al momento non correlati. I 38 casi trasmessi localmente hanno causato il picco di un giorno più alto dal settembre dello scorso anno. Tra i nuovi contagi ci sono quattro bambini, collegati a un gruppo in un centro educativo, che sono stati confermati infetti.

Reuters ha citato il ministro dell’Istruzione Chun Chun Singh come dicendo: “Il forte aumento del numero di casi sociali oggi ci impone di ridurre significativamente i nostri movimenti e le nostre interazioni nei prossimi giorni”.

Dei 61.000 casi di COVID-19 segnalati da Singapore fino ad oggi, la maggior parte delle infezioni proveniva da case di lavoratori stranieri. Le nuove infezioni di domenica sono state tra i più alti casi locali rilevati al di fuori dei dormitori in un anno.

Più di un quinto dei singaporiani sono stati vaccinati con due dosi di Pfizer-BioNTech e Moderna. Ora sta progettando di vaccinare le persone di età inferiore ai 45 anni a partire dalla seconda metà di maggio. Lo stato ha anche approvato Pfizer-BioNTech per i bambini di età superiore ai 12 anni.

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Persone che indossano maschere che attraversano una strada a Singapore. (Reuters)

Singapore ha segnalato infezioni da zero o una cifra per mesi e il suo numero di casi è molto inferiore rispetto ad altri paesi del sud-est asiatico. Ma dopo un leggero aumento dei casi domenica, il governo ha imposto le restrizioni più severe possibili su raduni e altre attività pubbliche dal blocco imposto nel paese lo scorso anno.

La variabile B.1.617 interessa più bambini?

Variabile B.1.617, che è ampiamente considerata una delle ragioni principali alla base del massiccio aumento del numero di infezioni in tutta l’India durante la seconda ondata di pandemia, È stato descritto come A. “Variabile globale di ansia” dell’Organizzazione Mondiale della Sanità. lei ha Si è già diffuso in più di 40 paesi Diversi paesi hanno posto restrizioni ai viaggi per i passeggeri dall’India a causa del grande aumento dei casi qui.

Anche se si ritiene che la variante, che contiene due mutazioni – E484Q e L452R – nella proteina spike, stia guidando l’ondata di Covid-19 in India, non ci sono ancora prove conclusive per concludere se sia fatale o causi una forma più grave di infezione.

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Uno dei motivi per cui più bambini vengono infettati è che la variante B.1.617 ha una mutazione che rende più facile per il virus attaccarsi alle cellule umane e causare l’infezione.

Studi di laboratorio hanno dimostrato che la variabile B.1.617 può legarsi più fortemente al recettore ACE-2, che è il sito in cui il virus Corona si lega alle nostre cellule, rispetto alle versioni precedenti del virus.

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I bambini generalmente hanno un sottosviluppo del seno e un minor numero di recettori ACE-2 che li proteggono dallo sviluppo di infezioni. Uno studio dell’Health Science Center dell’Università del Texas a Houston (UTHealth) e del Baylor College of Medicine condotto lo scorso anno ha affermato che l’enzima di conversione dell’angiotensina 2, ACE-2, è il varco che consente a SARS-CoV-2 di entrare nel corpo . Poiché i bambini hanno meno ACE-2 nei polmoni, è meno probabile che vengano infettati. Il documento di ricerca, pubblicato sull’American Journal of Physiology, Lung and Molecular Physiology, ha indicato che solo circa l’1,7% dei primi 149.082 casi negli Stati Uniti erano neonati, bambini e adolescenti di età inferiore ai 18 anni.

Covid-19 Un’ambulanza fuori da un dormitorio a Singapore (Reuters)

Ma la variabile B.1.617 avrebbe potuto cambiarlo. Gli scienziati affermano che questa variante potrebbe legarsi più fortemente ai recettori ACE-2, il che significa che potrebbe avere meno siti di legame e comunque infettare le persone. Questo potrebbe essere uno dei motivi per cui i bambini sono più suscettibili a questo nuovo tipo.

Ma è importante capire che non ci sono segnalazioni che i bambini si ammalino e che i casi di infezione da Covid stanno diventando sempre più pericolosi nei bambini.

Qual è l’impatto previsto delle variabili Covid sui bambini in futuro?

Finora, le morti segnalate da Covid tra i bambini sono state piuttosto basse. Ma il Brasile potrebbe essere un’eccezione per ora. Nel paese sudamericano devastato dall’epidemia, neonati e bambini piccoli stanno morendo a un ritmo allarmante.

Sebbene le stime ufficiali siano più prudenti, la dott.ssa Fatma Mariño, epidemiologa dell’Università di San Paolo, che sta conducendo uno studio sul conteggio del numero di decessi tra i bambini sulla base di casi sospetti e confermati, ritiene che più di 2.200 bambini di età inferiore ai cinque. Di coloro che sono morti dall’inizio dell’epidemia, inclusi più di 1.600 bambini di età inferiore a un anno.

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“Stiamo assistendo a un impatto enorme sui bambini. È un numero incredibilmente alto”. Il New York Times ha citato il dottor Marinho come dicendo: “Non l’abbiamo visto in nessun’altra parte del mondo”.

Sebbene non ci siano prove per indicare se una forma mutata del virus sia responsabile dell’aumento del numero di decessi tra i bambini in Brasile, la variante P.1, che si è ampiamente diffusa in Brasile, sembra portare a tassi di mortalità infantile più elevati. donne incinte. È stato riferito che molte donne infettate da Covid stanno dando alla luce bambini nati morti o bambini prematuri che sono già stati infettati dal virus.

Tuttavia, gli esperti affermano che l’elevato numero di infezioni e morti tra i bambini in Brasile potrebbe anche essere dovuto all’atteggiamento arrogante del presidente Bolsonaro e alla mancata risposta alla pandemia, ai bassi tassi di test e alla mancanza di cure mediche adeguate e tempestive.

Uno studio pubblicato nel Pediatric Infectious Disease Journal a gennaio ha rilevato che i bambini in Brasile, Messico, Colombia, Perù e Costa Rica hanno sviluppato forme più gravi di Covid-19 e più casi di sindrome infiammatoria multisistemica, una risposta immunitaria rara e grave a Covid- 19.

Alcuni importanti virologi hanno indicato che la terza ondata di epidemia in India potrebbe colpire maggiormente i bambini. Poiché la vaccinazione copre una porzione più ampia della popolazione, i bambini non vaccinati possono essere tra i più vulnerabili. Tuttavia, altri hanno sostenuto che non ci sono prove convincenti per giungere alla conclusione.

La FDA ha concesso l’autorizzazione all’uso di emergenza del vaccino Pfizer-BioNTech per bambini di età superiore ai 12 anni. In India, fino a quando non otteniamo l’approvazione per un vaccino Covid per bambini, somministrare il vaccino al maggior numero possibile di genitori di bambini piccoli potrebbe essere la nostra migliore scommessa.

Baldovino Fiorentini

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