Spagna e Portogallo hanno segnalato casi di vaiolo delle scimmie, sollevando lo spettro di una più ampia diffusione della malattia

TAltri paesi europei hanno segnalato insolito vaiolo delle scimmie I casi di mercoledì, uno sviluppo che indica la presenza di eruzione È stato avvistato per la prima volta nel Regno Unito ed è più diffuso di quanto si pensasse inizialmente.

La notizia di casi in altri paesi ha spinto un alto funzionario dei Centers for Disease Control and Prevention ad avvertire che i casi potrebbero essere trovati negli Stati Uniti.

“Poiché ora abbiamo visto casi confermati al di fuori del Portogallo e casi sospetti al di fuori della Spagna, stiamo assistendo a questa espansione di casi confermati e sospetti a livello globale, abbiamo la sensazione che nessuno abbia le braccia attorno a questo per sapere quanto sia grande e quanto ampia è probabile che lo sia”, ha detto Jennifer McQuiston. D., vicedirettore della Divisione dei patogeni e della patologia ad alto punteggio del CDC, e data la quantità di viaggi che ci sono tra gli Stati Uniti e l’Europa, sono abbastanza fiduciosa che lo faremo vedi casi negli Stati Uniti.

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La Spagna ha ora confermato alcuni casi e altri paesi si uniranno a quell’elenco, ha affermato Maria Van Kerkhove, che guida l’unità per le malattie emergenti e zoonotiche nel programma dell’OMS per le emergenze sanitarie.

“Abbiamo casi positivi identificati nel Regno Unito, in Portogallo e in Spagna. Prevediamo che ce ne saranno altri”, ha detto Van Kerkhove all’Agenzia Stat mercoledì.

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All’inizio della giornata, la Spagna ha annunciato che stava indagando su otto casi sospetti e il Portogallo ha affermato che stava indagando di più 20 casi sospettiCinque di loro sono già stati confermati. Al momento non è chiaro se i focolai siano collegati tra loro o a quello nel Regno Unito, dove sono stati segnalati nove casi confermati e un caso probabile.

Se sono collegati, non è ancora noto se il virus si sia diffuso dal Regno Unito all’Europa o viceversa. Non è noto da quanto tempo il virus si sia diffuso in questi paesi. “Ovviamente va avanti da alcune settimane”, ha detto Van Kerkhove.

Ha sottolineato che la maggior parte dei casi sono stati scoperti in gay, bisessuali o uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, ma ha messo in guardia dal sottolineare eccessivamente questo fatto.

“Troviamo quello che stiamo cercando”, ha detto Van Kerkhove, osservando che i paesi hanno chiamato cliniche di salute sessuale chiedendo informazioni su pazienti con eruzioni cutanee insolite. È importante che altri operatori sanitari altrove – medici generici, dermatologi e altri – siano consapevoli della possibilità di vedere casi di vaiolo delle scimmie in modo che se il virus si diffonde più ampiamente, prendano le precauzioni appropriate e questi casi non vengano persi.

Michael Osterholm, direttore del Center for Infectious Disease Research and Policy presso l’Università del Minnesota, ha affermato che i dettagli divulgati finora sollevano la possibilità di un focolaio più diffuso geograficamente.

“Potrebbe esserci una trasmissione dinamica qui che non abbiamo apprezzato a causa del numero potenziale di contatti”, ha detto, aggiungendo che sarebbe importante raccogliere informazioni su quanti contatti intimi hanno avuto i pazienti e da dove potrebbero provenire.

Un certo numero di paesi al di fuori dell’Africa centrale e occidentale, dove il vaiolo delle scimmie è più comune, hanno esperienza nell’affrontare l’introduzione del virus, quindi esiste la possibilità che i focolai siano “relativamente piccoli”, ha affermato Tom Inglesby, direttore del Center for Health Security presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

“Penso che sia ancora una possibilità, dato il passato”, ha detto Inglesby a STAT. “Ma d’altra parte, questo è iniziato con molto più punto d’appoggio, in un modo più distribuito, e non capiamo come sia entrato … in quelle reti”.

“Ciò potrebbe avere il potenziale per agire e richiederebbe uno sforzo di educazione pubblica molto forte nelle comunità colpite e forse più in generale, in modo che le persone si rendano conto della possibilità di ‘infezione da vaiolo scimmia’”, ha affermato.

Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito annunciato mercoledì Ha monitorato altri due casi, portando a nove il numero di casi segnalati questo mese. Prima di questo focolaio, il Regno Unito aveva rilevato solo sette casi di vaiolo delle scimmie. L’agenzia ha affermato in una dichiarazione che gli ultimi due casi non hanno viaggiato in paesi in cui il virus del vaiolo delle scimmie è comune e non avevano collegamenti noti con nessuno dei casi precedenti “quindi è probabile che abbiano contratto l’infezione attraverso la trasmissione nella comunità”. Questi ultimi casi erano per lo più tra uomini che si identificano come gay, bisessuali o hanno rapporti sessuali con uomini.

Il rapido accumulo di casi solleva campanelli d’allarme.

Martedì il CDC Ha indicato di essere preoccupato Informazioni sullo stato dell’epidemia nel Regno Unito e sulla possibilità di trovare casi in altri paesi.

“Abbiamo un livello di preoccupazione che questo sia molto diverso da ciò che normalmente pensiamo del vaiolo delle scimmie”, ha detto McQuiston. “Non capiamo quanti altri casi potrebbero esserci nel Regno Unito, ad esempio, con catene di trasmissione indefinite. Abbiamo la sensazione che potrebbero esserci alcune modalità di trasmissione insolite, attraverso il contatto intimo o qualche forma di stretto contatto personale che non è stato Prima lo associamo al vaiolo delle scimmie.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità, che ha designato il vaiolo delle scimmie come patogeno prioritario, ha organizzato una riunione di esperti sul vaiolo delle scimmie e sugli orthopoxvirus – la più ampia famiglia di virus del vaiolo – all’inizio della prossima settimana. Tra le questioni che gli esperti probabilmente affronteranno c’è l’apparente cambiamento nell’epidemiologia della malattia nei paesi endemici che si è verificato negli ultimi anni.

“Stiamo assistendo a un cambiamento nella distribuzione per età dei casi. Dobbiamo capire davvero quell’ambiente profondo”, ha affermato Michael Ryan, direttore esecutivo del programma per le emergenze sanitarie dell’OMS. Dobbiamo capire davvero il comportamento umano in quelle aree e dobbiamo cercare di impedire che la malattia raggiunga gli esseri umani in primo luogo”.

Il virus del vaiolo delle scimmie è correlato al virus del vaiolo, che causa il vaiolo, una malattia spaventosa che è stata dichiarata eradicata nel 1980. I sintomi del vaiolo delle scimmie sono simili al vaiolo ma molto più lievi.

Le persone infette sviluppano sintomi simil-influenzali – febbre, dolori muscolari e brividi – ma anche linfonodi ingrossati. Da uno a tre giorni dopo l’inizio della febbre, appare un’eruzione cutanea caratteristica, che spesso inizia sul viso. Molte condizioni possono causare l’eruzione cutanea, ma l’eruzione del vaiolo delle scimmie ha alcune caratteristiche insolite, in particolare il fatto che si possono formare vescicole sui palmi delle mani.

Nei paesi in cui il virus è endemico, si ritiene che il virus venga trasmesso principalmente alle persone da animali infetti quando uccidono persone o preparano la carne di animali selvatici per il consumo.

Una volta trasmessa all’uomo, la trasmissione del virus da uomo a uomo può avvenire attraverso goccioline respiratorie – saliva carica di virus che può infettare le mucose degli occhi, del naso e della gola – o per contatto con lesioni del vaiolo delle scimmie o fluidi corporei, con il virus che entra attraverso Piccoli tagli nella pelle. Può anche essere trasmesso contattando vestiti o biancheria Contaminato con materiale da parassiti del vaiolo delle scimmie.

I casi al di fuori dell’Africa sono stati rari, sebbene ci siano grande focolaio negli Stati Uniti nel 2003, che comprendeva 47 casi confermati e probabili in sei stati. Questo focolaio, il primo caso segnalato al di fuori dell’Africa, è stato fatto risalire all’importazione di piccoli mammiferi dal Ghana.

Tuttavia, negli ultimi anni si sono registrati lievi aumenti nell’incidenza del vaiolo delle scimmie esportato. Gli Stati Uniti hanno rivelato Due nel 2021, sia nei viaggiatori che sono tornati dalla Nigeria. Il Regno Unito ha sperimentato Importazioni multiple Negli ultimi anni anche Israele e Singapore hanno rilevato casi.

McQuiston ha affermato che il numero di casi che sono stati esportati dalla Nigeria in particolare sembra non essere coerente con il numero di casi segnalati nel paese stesso.

Penso che siamo preoccupati per il numero di casi esportati di viaggiatori che abbiamo visto. E averne molti negli ultimi anni ci sta solo facendo sapere che ci sono molte più trasmissioni di vaiolo delle scimmie che accadono in Nigeria di quante ce ne siano. [official] I numeri potrebbero suggerire”, ha detto.

“E penso anche che questa sia una scienza per noi che i modi di trasporto più tradizionali a cui pensiamo, come cacciare animali selvatici, contattare la carne selvatica, vivere in quell’interfaccia tra la foresta e le piccole comunità non sembrano essere un motore di trasmissione in termini di ciò che vediamo accadere e questo ci fa dare uno sguardo più ampio alla natura dei fattori di rischio.

Non esiste un vaccino autorizzato per prevenire il vaiolo delle scimmie e non esistono farmaci specifici per questa malattia. Ma si ritiene che i vaccini e i farmaci che vengono sviluppati e immagazzinati come copertura contro il ritorno del vaiolo siano benefici. Nell’epidemia del 2003 negli Stati Uniti, è stato utilizzato un vaccino contro il vaiolo.

Van Kerkhove dell’Organizzazione Mondiale della Sanità ha osservato che alcuni di questi prodotti sono stati concessi in licenza utilizzando ciò che è noto come una base animale, in cui i dati sull’efficacia degli animali vengono utilizzati come proxy perché l’assenza di vaiolo significa che i vaccini o i farmaci non possono essere testati per l’efficacia in persone. Di conseguenza, ha affermato, qualsiasi prodotto del genere può essere utilizzato solo nel contesto di una sperimentazione clinica.

“Ci sono opzioni. Dobbiamo solo assicurarci di usarlo in modo appropriato. Una delle cose sui vaccini è che vogliamo assicurarci che se i vaccini sono necessari e utilizzati, vengano utilizzati dalla popolazione che ne ha più bisogno. “Non c’è abbastanza scorta di nulla al momento”, ha detto.

Tuttavia, ha espresso fiducia nel fatto che l’epidemia possa essere tenuta sotto controllo.

“Quello che dobbiamo fare ora è concentrarci sull’arresto della diffusione. E possiamo farlo. Possiamo farlo con i messaggi giusti, i test giusti… con isolamento di supporto e cure cliniche, se necessario, proteggendo al tempo stesso gli operatori sanitari”. ha detto Van Kerkhove.

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Elma Zito

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