Segnali radio imprevisti da stelle lontane indicano pianeti nascosti

Utilizzando l’antenna radio più potente del mondo, gli scienziati hanno scoperto stelle che fanno esplodere inaspettatamente le onde radio, che potrebbero indicare l’esistenza di pianeti nascosti.

Il dottor Benjamin Pope dell’Università del Queensland ei suoi colleghi dell’Osservatorio nazionale olandese ASTRON stavano cercando pianeti utilizzando il più potente radiotelescopio a bassa frequenza (LOFAR) del mondo situato nei Paesi Bassi.

“Abbiamo rilevato segnali da 19 nane rosse distanti e la migliore spiegazione per quattro di esse è la presenza di pianeti in orbita attorno a loro”, ha affermato il dott. Pope.

“Sappiamo da molto tempo che i pianeti del nostro sistema solare emettono potenti onde radio mentre i loro campi magnetici interagiscono con il vento solare, ma i segnali radio dai pianeti al di fuori del nostro sistema solare devono ancora essere captati.

“Questa scoperta è un passo importante per la radioastronomia e potrebbe portare alla scoperta di pianeti in tutta la galassia”.

In precedenza, gli astronomi erano in grado di rilevare solo le stelle più vicine in costante emissione radio, e tutto il resto nel cielo radio era costituito da gas interstellari o esotici come i buchi neri.

Ora, i radioastronomi sono in grado di vedere semplici vecchie stelle quando fanno le loro osservazioni e, con queste informazioni, possiamo cercare qualsiasi pianeta che circonda queste stelle.

Il team si è concentrato sulle stelle nane rosse, che sono molto più piccole del Sole e note per l’intensa attività magnetica che guida i brillamenti stellari e le emissioni radio.

Ma sono apparse anche alcune stelle più vecchie e magneticamente inattive, che rappresentano una sfida per la comprensione convenzionale.

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Il dottor Joseph Callingham dell’Università di Leiden, Astron e autore principale della scoperta, ha affermato che il team è fiducioso che questi segnali provengano dalla comunicazione magnetica di stelle e pianeti che orbitano in orbite invisibili, simile all’interazione tra Giove Io luna.

“La nostra Terra ha aurore, conosciute qui come luci del nord e del sud, che emettono anche potenti onde radio – questo è causato dall’interazione del campo magnetico del pianeta con il vento solare”, ha detto.

“Ma nel caso dell’aurora boreale di Giove, sono molto più forti poiché la sua luna vulcanica Io vomita materiale nello spazio, riempiendo l’ambiente di Giove con particelle che guidano aurore insolitamente forti.

“Il nostro modello per questa emissione radio dalle nostre stelle è una versione estesa di Giove e Io, con un pianeta racchiuso nel campo magnetico di una stella, che alimenta il materiale in correnti massicce che agiscono in modo simile come aurore luminose.

“È uno spettacolo che ha catturato la nostra attenzione da anni luce di distanza”.

Il team di ricerca ora voleva confermare l’esistenza dei pianeti proposti.

“Non possiamo essere sicuri al 100% che le quattro stelle che pensiamo abbiano pianeti siano in realtà ospiti planetari, ma possiamo dire che l’interazione tra i pianeti e la stella è la migliore spiegazione per ciò che stiamo vedendo”, ha affermato il dottor Pope. disse.

“Le osservazioni di follow-up hanno escluso l’esistenza di pianeti più grandi della Terra, ma non si può dire che un pianeta più piccolo non lo farebbe”.

Le scoperte con LOFAR sono solo l’inizio, ma il telescopio ha la capacità di osservare solo stelle relativamente vicine, fino a 165 anni luce di distanza.

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Con il radiotelescopio Square Kilometer Array in Australia e Sud Africa finalmente in costruzione e, si spera, operativo nel 2029, il team prevede di poter vedere centinaia di stelle correlate a distanze molto maggiori.

Questo lavoro dimostra che la radioastronomia è sul punto di rivoluzionare la nostra comprensione dei pianeti al di fuori del nostro sistema solare.

Riferimenti:

“Numero di nani M osservati a basse frequenze radio” di J. R. Callingham, H. K. Vedantham, T. W. Shimwell, B. J. S. Pope, I. E. Davis, P. N. Best, M. J. Hardcastle, H. A. Röttgering, J. Sabater, C. Tasseen, R. J. van Weer. , B. Zarka, FD Gasperin e A. Drapant, 11 ottobre 2021, disponibile qui. astronomia naturale.
DOI: 10.1038 / s41550-021-01483-0

“Il lui-capra Una vista delle stelle emittenti di Lofar per la radio” di Benjamin J.S. Pope, Joseph R. Callingham, Adina de Feinstein, Maximilian N. Gunther, Harish K. Vedantham, Megan Ansdale e Timothy W. Shimwell, 11 ottobre 2021, Lettere per riviste astrofisiche.
DOI: 10.3847 / 2041-8213 / ac230c

Elma Zito

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