Potremmo sapere da dove viene l’asteroide che ha ucciso i dinosauri. Come ci aiuta?

Dopo l’impatto, la Terra era ancora in piedi, ma gli effetti dell’esplosione uccisero la maggior parte delle specie terrestri, compresi i dinosauri dominanti all’epoca.

Ora, questo evento a livello di estinzione è stato al centro di innumerevoli studi, libri e film, e questo tende a dare l’impressione che sappiamo tutto ciò che c’è da sapere al riguardo. Ma questo è tutt’altro che vero, ad esempio, fino ad oggi non abbiamo idea da dove provenga l’asteroide.

Il nostro sistema solare è un vivaio per pezzi di roccia così pericolosi. La fascia principale degli asteroidi, fluttuante senza meta tra le orbite Marte Giove è il gruppo più famoso di detriti spaziali galleggianti, ma ci sono anche altri luoghi pericolosi.

L’asteroide che ha ucciso i dinosauri probabilmente proveniva dalla fascia principale, ma è un posto piuttosto grande, che contiene una stima “1,9 milioni di asteroidi di diametro superiore a 1 km (0,6 mi) e milioni di asteroidi più piccoli”, Secondo la Nasa. Sono tutti sparsi in una formazione toroidale in uno spazio largo circa 92 milioni di miglia (150 milioni di km).

Quindi, determinare l’origine dell’asteroide non è un compito facile. Ciò potrebbe aiutarci a comprendere meglio i rischi che ci attendono e ora, grazie alla ricerca di un team del Southwest Research Institute, potremmo avere un’idea migliore della sua provenienza. E quello spaventoso a quello.

A seconda della composizione, ci sono tre tipi di asteroidi che conosciamo. Abbiamo i tipi M, che sono per lo più fatti di ferro nichelato, i tipi S, che includono materiali silicati e ferro nichelato, e i tipi C, che sono fatti di argilla e rocce silicatiche.

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L’asteroide dello Yucatan appartiene alla categoria C, che è la più comune. Ma la cosa sulla maggior parte di questi asteroidi è che di solito non hanno le dimensioni di quelli che hanno colpito il nostro pianeta molto tempo fa.

Sapendo questo, gli scienziati hanno iniziato a cercare asteroidi che soddisfino i requisiti di dimensione e composizione. Utilizzando il supercomputer Pleiades della NASA, il team ha iniziato a esaminare i modi in cui gli oggetti sfuggono alla fascia principale degli asteroidi.

130.000 modelli di asteroidi sono stati tracciati in questo modo in un arco di tempo simulato che abbraccia milioni di anni, e i risultati suggeriscono che ci sono ottime possibilità che l’asteroide che uccide i dinosauri provenga dalla metà esterna della fascia di asteroidi, che è più vicina a Giove di Marte.

Ora, questo potrebbe non sembrare impressionante per i non iniziati, ma sottolinea i pericoli che provengono dai luoghi meno attesi. Questa informazione è arrivata anche con la conoscenza supportata da un supercomputer che gli asteroidi si stanno dirigendo verso di noi da questa regione “A 10 volte più di quanto calcolato in precedenza.” Oppure, in numeri che possiamo capire meglio, un asteroide delle dimensioni di quello che ha spazzato via i dinosauri si sposta verso di noi da quel luogo una volta ogni 250 milioni di anni.

Sono passati circa 66 milioni di anni dall’ultimo grande impatto, quindi in base a questa linea temporale potremmo considerarci al sicuro. Ma non si può essere sicuri di queste cose, e come l’ultima Simulazione NASA Ha mostrato che l’umanità è quasi riluttante a difendersi dalla corsa delle rocce spaziali.

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Sapere quale asteroide Yucatan ha avuto origine in una regione inaspettata dello spazio non fa altro che avvertire che dovremmo davvero tenere più occhi possibili nel cielo, poiché le dinamiche celesti che si verificano nel corso di milioni di anni in luoghi che riteniamo innocui. Un enorme impatto su tutti noi.

Per la prima volta nella storia, gli umani sembrano pensare che probabilmente non sono le guerre o le malattie che ci stanno uccidendo ora, ma qualcosa che proviene dal grande vuoto oscuro che ci circonda.

E abbiamo intenzione di inventare almeno alcune difese, a cominciare da Test di reindirizzamento a doppio asteroide che sarà lanciato a novembre.

È possibile trovare uno studio del Southwest Research Institute che dettaglia i risultati Qui.

Elma Zito

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