Perché un vaccino vecchio di un secolo offre nuove speranze contro gli agenti patogeni

Nei primi giorni della pandemia di Covid-19, quando la prevenzione sembrava lontana anni luce, molti scienziati hanno avviato prove per vedere se un vaccino contro la tubercolosi sviluppato all’inizio del XX secolo potesse proteggere le persone rafforzando il sistema immunitario.

Il vaccino Bacillus-Calmette-Guerin è noto da tempo per avere ampi effetti sul sistema immunitario ed è ancora somministrato ai bambini nei paesi in via di sviluppo e nei paesi in cui la tubercolosi è comune.

Gli scienziati hanno notato molti anni fa che il vaccino sembra addestrare il sistema immunitario a rispondere a una varietà di malattie infettive, inclusi virus, batteri e parassiti, e ridurre la mortalità infantile.

Con il riemergere di nuove minacce come il vaiolo delle scimmie e la poliomielite e la continua evoluzione del coronavirus, il potenziale del vecchio vaccino di fornire una certa misura di protezione completa contro le malattie infettive ha guadagnato un rinnovato interesse tra gli scienziati.

Ora stanno arrivando i risultati degli studi clinici condotti durante la pandemia e i risultati, sebbene contrastanti, sono incoraggianti.

Gli ultimi risultati, pubblicati lunedì su Cell Medicine Reports, provengono da una sperimentazione iniziata prima dell’inizio del Covid-19. lei era Progettato per vedere se più iniezioni di BCG Può giovare alle persone con diabete di tipo 1, che sono altamente suscettibili alle infezioni.

Nel gennaio 2020, all’inizio della pandemia, gli investigatori hanno iniziato a monitorare le infezioni da Covid tra i 144 partecipanti allo studio. Hanno tutti il ​​diabete di tipo 1. Due terzi di loro avevano ricevuto almeno tre dosi di BCG prima della pandemia. Il restante terzo ha ricevuto diverse iniezioni fittizie.

Gli scienziati stanno ancora valutando gli effetti a lungo termine di un vaccino sul diabete di tipo 1 stesso. Ma hanno incaricato un gruppo indipendente di esaminare le infezioni da Covid tra i partecipanti per 15 mesi, prima che qualcuno di loro ricevesse i vaccini Covid.

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I risultati sono stati drammatici: solo una persona – o poco più dell’1 percento – delle 96 persone che hanno ricevuto colpi di BCG ha sviluppato Covid, rispetto a sei – o il 12,5 percento – dei 48 partecipanti che hanno ricevuto colpi fittizi.

“I risultati sono stati entusiasmanti quanto i vaccini mRNA Moderna e Pfizer”, ha affermato il dott. Dennis Faustman, autore principale dello studio e direttore dell’immunobiologia presso il Massachusetts General Hospital.

Le persone con diabete di tipo 1 sono particolarmente vulnerabili alle infezioni. “Abbiamo visto riduzioni significative delle infezioni della vescica, meno influenza e meno raffreddori, meno infezioni respiratorie e meno infezioni del seno che i diabetici ottengono così spesso”, ha aggiunto il dottor Faustman.

Il vaccino “sembra ripristinare la risposta immunitaria dell’ospite per essere più vigile, più preparato, non lento”.

Un altro studio di BCG su 300 greci anziani, tutti con problemi di salute come malattie cardiache o polmonari, lo ha rilevato Il vaccino BCG ha ridotto l’infezione da Covid-19 di due terzi e anche tassi inferiori di altre infezioni respiratorie.

Solo due persone che hanno ricevuto il vaccino sono state ricoverate in ospedale con Covid-19, rispetto a sei che hanno ricevuto colpi di placebo, secondo lo studio, pubblicato a luglio su Frontiers in Immunology.

“Abbiamo visto chiari effetti immunitari del BCG, ed è allettante chiedersi se potremmo usarlo – o altri vaccini che inducono gli effetti dell’allenamento immunitario – contro nuovi agenti patogeni che emergeranno in futuro, questo è sconosciuto e non lo facciamo, “, ha affermato il co-autore principale, il dottor Mihai Nitya. Per l’articolo e professore al Radboud University Medical Center nei Paesi Bassi: “Abbiamo un vaccino”.

Ha definito i risultati dello studio sul diabete di tipo 1 “molto robusti”, ma ha esortato alla cautela, osservando che altri studi hanno avuto risultati deludenti. un Uno studio olandese su quasi 1.500 operatori sanitari I vaccinati con BCG non hanno riscontrato alcuna riduzione dell’infezione da Covid, secondo uno studio sudafricano 1000 operatori sanitari Non è stato riscontrato alcun effetto del BCG sull’incidenza o sulla gravità del Covid.

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Risultati del più grande studio BCG, Uno studio internazionale che ha seguito oltre 10.000 operatori sanitari In Australia, Paesi Bassi, Regno Unito, Spagna e Brasile per un anno, è ancora in fase di analisi e dovrebbe svolgersi nei prossimi mesi. Lo studio ha anche seguito gli operatori sanitari dopo aver ricevuto i vaccini Covid per vedere se BCG migliorava le loro risposte.

“Il BCG è un’area controversa: ci sono credenti e non credenti”, ha affermato il ricercatore capo di quella sperimentazione, il dottor Nigel Curtis, professore di malattie infettive pediatriche all’Università di Melbourne in Australia e presidente del gruppo sulle malattie infettive del Murdoch Children’s Research Institute. . (Il dottor Curtis si definisce un “agnostico.”)

“Nessuno sostiene che ci siano effetti fuori bersaglio, ma quanto è profondo e si traduce in un effetto clinico? È limitato ai neonati, il cui sistema immunitario è più suscettibile? Queste sono domande molto diverse”, disse il dottor Curtis.

Ci sono una serie di fattori che potrebbero spiegare i risultati divergenti. Il BCG è costituito da batteri vivi attenuati che sono stati coltivati ​​nei laboratori di tutto il mondo per decenni, risultando in mutazioni che producono ceppi diversi.

Il dottor Curtis ha detto che il laboratorio del dottor Faustman utilizza il ceppo Tokyo, che è particolarmente efficace. I suoi studi hanno utilizzato la razza Danimarca, che è facile da ottenere. Il numero di dosi può anche avere un effetto sull’immunità, poiché molti vaccini richiedono vaccinazioni frequenti per aumentare la protezione.

In ogni caso, gli scienziati interessati al potenziale di BCG di fornire una protezione globale e diffusa contro gli agenti patogeni hanno riformulato i loro obiettivi. Non cercano più la prevenzione del Covid-19, perché i vaccini attuali sono molto efficaci.

Invece, vogliono sviluppare strumenti da utilizzare nella prossima pandemia, che potrebbe essere un altro coronavirus, un nuovo ceppo di influenza mortale o un patogeno sconosciuto.

“È più per il futuro”, ha affermato il dottor Nitya, che ha chiesto ampi studi clinici su BCG e altri vaccini che hanno mostrato ampi effetti protettivi.

“Se lo avessimo saputo all’inizio della pandemia di COVID-19, saremmo stati in grado di avere un effetto protettivo significativo sulla popolazione durante il primo anno dell’epidemia”.

Il suo presidente e co-fondatore, Jikumar Menon, ha affermato che la Open Source Pharma Foundation, un’organizzazione no-profit globale che cerca di sviluppare nuovi trattamenti convenienti nelle aree di maggior bisogno, è interessata a riproporre i vaccini non brevettati per l’uso nelle epidemie attuali e future.

“Immagina se potessimo utilizzare i vaccini esistenti per ridurre le epidemie – ciò cambierebbe la storia del mondo”, ha detto Menon, aggiungendo che il BCG non è l’unico vaccino con ampi effetti sul sistema immunitario.

“Questi vaccini molto ristretti e specifici, come i vaccini mRNA Pfizer o Moderna, sono strettamente legati alla proteina spinata del virus che causa il Covid-19, ma se quella proteina muta – cosa che fa – perde la sua efficacia”, ha detto Menone.

alternativa? “Un ampio vaccino universale che agisce sull’immunità innata pone questa trincea fortificata che respinge tutti i visitatori”, ha detto.

Elma Zito

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