Non perderti la cometa Leonard e le meteore Geminidi

Cosa c’è per dicembre? Momenti salienti della prima serata, possibilità di catturare una cometa e meteore Geminidi annuali.

6-10 dicembre, guarda a ovest dopo il tramonto per visitare la luna Veneree Saturno, E Giove Al contrario. La falce di luna è piena poiché appare più alta nel cielo ogni sera per tutta la settimana.

La luna passa accanto a Venere, Saturno e Giove, ogni sera dopo il tramonto, dal 6 al 10 dicembre. Credito: NASA/JPL-Caltech

Goditi la vista abbagliante di Venere come “stella della sera” finché dura. Il nostro vicino pianeta coperto di nuvole affonderà presto dall’orizzonte durante il mese, scomparendo per la maggior parte di noi entro il nuovo anno. Riapparirà alla fine di gennaio come pianeta mattutino prima dell’alba e non tornerà nel cielo serale fino a dicembre del prossimo anno.

Poi, a dicembre, c’è una cometa scoperta di recente in viaggio verso il sistema solare interno che potrebbe valere la pena provare. Conosciuta come la cometa Leonard, sarà nel punto più vicino alla Terra il 12 dicembre, appena due settimane prima che raggiunga la sua distanza minima dal Sole.

Cometa Leonard Skychart 2021

La carta del cielo mostra la posizione della cometa Leonard a est circa due ore prima dell’alba, dall’1 al 10 dicembre. Potrebbe essere necessario l’uso di binocoli per osservare la cometa. Credito: NASA/JPL-Caltech

Ora, è noto che le comete sono difficili da prevedere in termini di luminosità e visibilità. Si prevede che la cometa di Leonard raggiunga il suo picco con una luminosità che probabilmente richiederebbe telescopi per osservarla. C’è la possibilità che sia abbastanza luminoso da vedere ad occhio nudo, ma di nuovo, con le comete, non si sa mai.

Nelle prime due settimane di dicembre, la cometa Leonard si trova ad est prima dell’alba, passando tra Arturo e l’ansa dell’Orsa Maggiore. È più vicino all’orizzonte che alla Terra, il che significa che è probabile che sia molto più luminoso ma più difficile da osservare. Quindi si trasforma in un oggetto serale dopo il 14 dicembre circa, poco dopo il tramonto, poiché inizia di nuovo la sua lunga distanza verso l’esterno dal sole e la sua luminosità svanisce gradualmente.

Infine, il Geminide meteora È il momento clou del cielo di dicembre di ogni anno. Le piogge di meteoriti di quest’anno raggiungono il picco durante la notte tra il 13 e il 14 dicembre. Indipendentemente dal tempo, la fase lunare è di solito il fattore principale per cui una pioggia di meteoriti sarà ben osservata in un dato anno. Quest’anno, la luna sarà piena per circa l’80% all’altezza delle Geminidi, il che non è l’ideale. Tuttavia, questa luna luminosa apparirà da qualche parte intorno alle 2 del mattino ovunque tu sia, lasciando alcune ore per l’osservazione delle meteore prima dell’alba.

Mappa celeste Meteore Geminidi 2021

La carta del cielo mostra la regione del cielo da cui le meteore Geminidi sembrano irradiarsi. La pioggia di quest’anno si osserva meglio dopo il tramonto la mattina del 14 dicembre. Credito: NASA / JPL-Caltech

Le meteore sembrano irradiarsi dalla costellazione dei Gemelli, che troverai in alto a ovest. Ora, mentre la maggior parte degli sciami meteorici annuali sono causati dal passaggio della Terra attraverso scie di particelle di polvere dai detriti della cometa, le Geminidi sono una delle poche piogge meteoriche causate dai detriti di un asteroide che attraversa l’orbita terrestre, in questo caso, quello chiamato Phaethon.

di recente, NASA Gli scienziati hanno condiviso le scoperte secondo cui la differenza tra un asteroide e una cometa potrebbe essere meno chiara di quanto pensassimo, con il sodio volatile su Fetonte che svolge lo stesso ruolo della vaporizzazione del ghiaccio sulle comete.

E che tu dia un’occhiata alla cometa Leonard o ai meteoriti dell’asteroide Phaethon, entrambi ci ricordano le profonde connessioni tra la Terra e il resto del sistema solare che stiamo scoprendo mentre guardiamo verso l’esterno ed esploriamo.

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Elma Zito

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