NASA: il volo in elicottero di Mars Ingenuity “diventa sempre più difficile”

L’elicottero sperimentale Ibdaa della NASA si è trasformato in un esploratore di Marte.

NASA/JPL-Caltech/Università statale dell’Arizona

Alto rischio, alto rendimento. La scommessa dell’elicottero della NASA su Marte ha dato i suoi frutti mentre la creatività continua a sorvolare la superficie di Marte come un esploratore rover persistente. Fu una missione vittoriosa, ma la missione in elicottero divenne sempre più difficile da eseguire.

Havard Gripp, Principal Pilot di Ingenuity, ha parlato di Sfide in elicottero nell’aggiornamento di stato della NASA questa settimana. La densità atmosferica sta diminuendo al cratere Jezero, un fattore che secondo Grip “ha un impatto significativo sulla capacità di volo di Ingenuity”.

La densità atmosferica – che può fluttuare nel tempo e con i cambiamenti stagionali – influenza lo slancio di cui la creatività ha bisogno per decollare e salire in aria. La bassa densità rende questi compiti difficili da svolgere. Anche gli elicotteri a terra a grandezza naturale devono tenere conto della densità dell’atmosfera. L’ingegnosità è stata ottimizzata per il lavoro nell’atmosfera su Marte, che è circa l’1,2-1,5% della superficie terrestre a livello del mare, ma il rotore è rimasto bloccato abbastanza a lungo da sperimentare un cambiamento delle condizioni.

Ciò non significa che la creatività attecchirà. “Fortunatamente, c’è un modo per affrontare questo problema, ma implica far girare i rotori più velocemente di quanto abbiamo fatto finora”, ha detto Gripp. “In effetti, dovranno girare più velocemente di quanto abbiamo provato con la creatività o con uno qualsiasi dei nostri elicotteri sperimentali a terra”.

Il piccolo e coraggioso elicottero si dirige verso un territorio inesplorato mentre la sua squadra progetta di testare questa versione demoniaca dei suoi rotori. La NASA JPL ha affermato che la creatività ha avuto un test di rotazione rotante Potrebbe decollare oggi con il suo quattordicesimo volo. Il volo sarà breve e mirerà a dimostrare che l’elicottero è in grado di gestire densità atmosferiche inferiori.

Questi test rappresentano una breve pausa dal recente lavoro di Ingenuity per sorvolare Marte e Esplora il paesaggio per aiutare il team a perseverare Pianifica le tue esplorazioni rover.

Grip ha avvertito di potenziali problemi che potrebbero verificarsi con l’aumento della velocità del rotore. L’elicottero potrebbe subire una resistenza aerodinamica che impedisce i voli, anche se Grip afferma che questo non dovrebbe essere ancora un problema. L’elicottero può anche subire vibrazioni che possono danneggiare la sua strumentazione.

I test previsti saranno un buon esercizio per l’elicottero. “I motori dovranno girare più velocemente, l’impianto elettrico dovrà fornire più potenza e l’intero sistema del rotore dovrà sopportare i carichi più elevati che derivano da una maggiore velocità del rotore”, ha affermato Gripp.

La creatività ha il talento per superare le sfide. Ha superato problemi tecnici e aggiornamenti software e l’ha portata in viaggi sempre più difficili. Qui speriamo di volare proprio oltre questo ultimo ostacolo.

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Elma Zito

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