Molti di coloro che hanno lasciato la Tunisia come democrazia in dispiegamento, i fondatori dell’economia

Ritratto del quindicenne Walid Zuraidat che fissa dall’alto un’insegna, un giovane dall’aria seria con luminosi occhi castani e una maglietta Levi’s. È affiancato da altri 17 giovani che sono salpati per l’Italia da un villaggio di pescatori a sud della Tunisia, per non tornare mai più.

“È partito mercoledì”, ha detto suo padre, Salim, fumando una sigaretta lì vicino, della partenza di Walid a settembre. E giovedì non abbiamo ricevuto una sua telefonata che diceva: Papà, siamo arrivati ​​a Lampedusa. Stessa cosa venerdì”.

Il figlio di Salim Zuraidat, Walid, è scomparso a settembre dopo essere salpato per l’Italia con altri 17 giovani. (Lisa Bryant/Voce d’America)

Alla fine, i pescatori e i soccorritori hanno recuperato otto corpi, alcuni sepolti in tombe anonime. Ma Walid è tra gli altri dieci dispersi dopo che la loro barca traballante è scomparsa nel Mar Mediterraneo al largo delle coste di Zarzis a settembre.

Il tentativo dei ragazzi di lasciare la loro patria evidenzia una più ampia disperazione in questo paese nordafricano per un’economia vacillante, una disoccupazione in aumento e una democrazia che è andata storta.

“C’è una sorta di disperazione collettiva”, ha detto Alaa Talbi, direttore del Forum tunisino per i diritti economici e sociali, una ONG specializzata in migrazione, tra le altre questioni. “Le persone vogliono cambiare le cose – il loro contesto, i loro dintorni, la loro città – i tunisini vogliono lasciare il loro paese”.

Il gruppo di Talbi afferma che l’immigrazione tunisina sta raggiungendo numeri mai visti dalla rivoluzione del 2011, che ha stimolato una rivolta più ampia contro i regimi autoritari in tutto il mondo arabo.

Walid Zuraidat, 15 anni, è scomparso mentre si recava in Europa.  Il suo corpo non è stato recuperato.  (Lisa Bryant/Voce d'America)

Walid Zuraidat, 15 anni, è scomparso mentre si recava in Europa. Il suo corpo non è stato recuperato. (Lisa Bryant/Voce d’America)

Secondo le stime del forum, quest’anno circa 40.000 tunisini clandestini hanno raggiunto le coste europee attraverso l’Italia e una rotta più recente attraverso la Serbia. E la Guardia Costiera ne ha respinti quasi 30.000. Altre centinaia, come il quindicenne Walid, sono morti o dispersi.

Tuttavia, altri stanno lasciando il paese legalmente, inclusi circa 400.000 ingegneri e più di 3.000 medici negli ultimi cinque anni, dicono i rapporti.

“Non è solo legato alla crisi economica e sociale, è anche legato alla mobilità e alla scelta di vivere altrove”, ha detto Talbi.

le prospettive diminuirono

Coloro che rimangono affrontano prospettive ridotte. A Zarzis, la cui economia ruota attorno alle olive, alla pesca e a un’industria turistica capricciosa che si prosciuga in inverno, uomini di tutte le età frequentano i caffè.

L’economia tunisina è stata colpita da decisioni sbagliate e, più recentemente, dalla pandemia di COVID-19 e dalla guerra in Ucraina. C’è carenza di materie prime come zucchero, latte e gas. La disoccupazione è intorno al 20%. Il paese spera in un prestito del Fondo monetario internazionale di 1,9 miliardi di dollari per aiutare a rimanere indebitato.

La democrazia multipartitica emersa dalla rivoluzione tunisina è quasi scomparsa da quando il presidente Kais Saied ha assunto poteri di vasta portata lo scorso anno, consolidati da una nuova costituzione che ha esercitato a luglio, nonostante il sostegno degli elettori inferiore al 30%. Nove tunisini ammissibili su dieci non hanno votato alle elezioni del dicembre 2022 per il parlamento estremamente debole, che secondo Saied aiuta invece a rafforzare la democrazia popolare aggirando le liste dei partiti.

Lapide di un lavoratore migrante nigeriano morto in mare nel 2017 al Cimitero degli Ignoti di Zarzis, in Tunisia.  (Lisa Bryant/Voce d'America)

Lapide di un lavoratore migrante nigeriano morto in mare nel 2017 al Cimitero degli Ignoti di Zarzis, in Tunisia. (Lisa Bryant/Voce d’America)

La maggior parte dei partiti politici ha boicottato il voto e, dopo gli sfortunati risultati, ha chiesto a Saied di dimettersi. Anche il potente UGTT ha rotto con il presidente, criticandolo per aver stabilito un regime che era “un terreno fertile per l’oppressione e l’autocrazia”.

Tuttavia, alcuni sperano ancora che la democrazia tunisina non venga sepolta per sempre.

Youssef Cherif, direttore dell’ufficio tunisino per i Columbia Global Policy Centers, prevede che il paese attraverserà una burrascosa transizione nei prossimi anni, “con un governante e nessun partito politico” – ma che potrebbe emergere ancora una volta un’alternativa politica.

La Tunisia ha un disperato bisogno di aria fresca di idee, aria fresca di volti e aria fresca di alternative politiche. “Questo è il momento perfetto per fornirlo”, ha affermato Ziad Bosen, ricercatore presso l’Arab Reform Initiative. “Non so da dove verrà.”

Ma per ora, molti tunisini comuni hanno rinunciato alla politica. Incolpano la schiera di partiti litigiosi del paese per anni di stallo post-rivoluzionario e corruzione. Il sostegno a Saied, che è stato eletto in modo schiacciante nel 2019, sebbene rimanga estremamente popolare, affermano gli analisti, è diminuito anche per mancanza di alternative.

Rischiando comunque il mare

“Non ci fidiamo di Kais Saied, Ennahdha o di nessuno degli altri politici”, ha detto Salem Zuraidat, il padre in lutto, riferendosi al potente partito di ispirazione islamista che è tra i principali oppositori di Saied.

Lui e altre famiglie in lutto, insieme alla gente del posto a Zarzis, hanno organizzato continue proteste e sit-in, chiedendo spiegazioni al governo in merito alla sua presunta incapacità di trovare e identificare i propri cari scomparsi. Molti di loro furono successivamente scoperti sepolti in tombe anonime.

Balsam Hneid ha perso il suo migliore amico e cugino in mare, ma voleva comunque correre il rischio di raggiungere l'Europa.  (Lisa Bryant/Voce d'America)

Balsam Hneid ha perso il suo migliore amico e cugino in mare, ma voleva comunque correre il rischio di raggiungere l’Europa. (Lisa Bryant/Voce d’America)

Said ha chiesto un’indagine e risposte tempestive. Ma le famiglie dicono che non è ancora successo.

Alcuni cercano risposte altrove.

Mio cugino è morto, e anche il mio migliore amico. Balsam Hneid, 25 anni, ha detto: “La maggior parte di quelli sulla barca provenivano dal mio quartiere.

Eppure – e nonostante sia stato recentemente espulso dalla Francia come immigrato clandestino – Hneid vuole salire di nuovo sulla barca.

“Non c’è futuro qui”, ha detto. “Non c’è niente che mi farà restare.”

Gli emigranti dell’Africa sub-sahariana che fanno di Zarzis un punto di sosta condividono questo sentimento – imperterriti da due cimiteri a pochi chilometri di distanza che sono pieni dei corpi di viaggiatori malridotti.

“Non ho documenti per portarmi in Europa in aereo”, ha detto Christiana Bockarie, 23 anni, della Sierra Leone, che ha attraversato il deserto in moto prima di raggiungere la Tunisia.

Oggi guadagna circa $ 6 al giorno facendo affari da casa, provvedendo al suo biglietto della barca.

“Rischio di andare in Europa via mare”, ha aggiunto. “Non è facile, ma devi farlo per avere successo.”

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Elma Zito

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