Misurare il costo degli abusi razziali nel calcio

Come molti tifosi di calcio di tutto il mondo, Paulo Falco, economista del lavoro all’Università di Copenhagen, è stato felicissimo del risultato della finale del Campionato Europeo di domenica scorsa, che ha visto l’Italia battere l’Inghilterra ai rigori. Era ugualmente sconvolto dalle conseguenze.

Nelle ore successive alla partita, i tre giocatori dell’Inghilterra, tutti neri, che hanno sbagliato i calci di rigore, sono stati oggetto di abusi razzisti sui social. L’abuso fece arrabbiare il principe William e il primo ministro britannico Boris Johnson, e fece rivivere un aforisma fin troppo familiare: “Quando vinci, sei inglese; quando perdi, sei nero”.

Negli ultimi anni, la UEFA, l’organo di governo del calcio europeo, ha lavorato per combattere il razzismo contro i suoi giocatori, sia online che negli stadi. Ma il comportamento è continuato. In Italia e altrove, giocatori di colore di livello mondiale sono stati sottoposti a cori e soprannomi razzisti, e persino a banane lanciate in campo. “Ho sperimentato in prima persona tutti i tipi di cose terribili che venivano dette, insulti e urla ai giocatori”, ha detto il dottor Falco, che segue da vicino la Serie A.

A dicembre, lui e due colleghi – Mauro Caselli e Gianpiero Matera, economisti rispettivamente dell’Università di Trento in Italia e dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico di Parigi – hanno pubblicato uno dei primi studi che ha cercato di misurare l’impatto – uso improprio del campo in una partita. il loro foglio di lavoro, in attesa di pubblicazione su una rivista arbitrale, ha confrontato le prestazioni di quasi 500 giocatori di Serie A nella prima metà della stagione 2019-20 del massimo campionato italiano – prima della pandemia di Covid-19, quando gli stadi erano pieni e vivaci. – Al secondo tempo, quando i “giochi fantasma” si giocavano negli stadi vuoti.

I loro risultati sono stati netti: un sottoinsieme di giocatori, e solo uno, ha giocato significativamente meglio in assenza di tifosi. “Abbiamo scoperto che i giocatori africani, che sono comunemente presi di mira attraverso molestie razziali, vedono un significativo miglioramento delle prestazioni quando i tifosi non sono nello stadio”, hanno scritto gli autori.

Il dottor Falco ha parlato per telefono da Copenhagen giovedì. La seguente conversazione è stata modificata per brevità e chiarezza.

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Cosa ha ispirato i tuoi studi?

Stavo guardando una partita di calcio dopo l’inizio del lockdown, e sono rimasto stupito di quanto fosse diversa l’esperienza, anche in TV, per non aver sentito tutti i suoni e tutti gli applausi che di solito si verificano in sottofondo a una partita di calcio.

Io sono di Napoli e i tifosi del Napoli sono decisamente rumorosi. In questo tipo di campo, vedi i sentimenti espressi al meglio e al peggio. Non puoi fare a meno di sentire che ha un impatto su ciò che accade in campo.

Ho iniziato a chiedermi: farà la differenza per tutti i giocatori allo stesso modo? Quali giocatori soffriranno di più o meno, o guadagneranno di più o di meno, dalla presenza o meno di pressioni da parte delle masse?

Qual è la tua ipotesi di lavoro?

I giocatori bersaglio a causa del loro colore si esibiranno meglio quando la pressione viene rimossa, indipendentemente dallo stress generale del gioco in campo, ed è lo stesso per tutti i giocatori.

È molto difficile rispondere a questa domanda in circostanze normali, perché non hai l’esperienza che vorresti fare: vedere come si comportano questi giocatori in relazione a se stessi, prima e dopo, con e senza tifosi. Il Covid ci ha regalato esattamente quell’esperienza naturale. Di giorno in giorno, i giocatori si spostavano da stadi pieni a stadi vuoti.

Ci siamo incuriositi e abbiamo iniziato ad analizzare i dati. E abbiamo scoperto, infatti, che i giocatori sono colpiti in modo diverso, con le persone più maltrattate che sembrano sperimentare un miglioramento delle loro prestazioni nel momento in cui non hanno più quella pressione su di loro. Questo effetto persiste anche dopo aver controllato una serie di potenziali fattori di confusione – il tempo, l’ora del giorno in cui si è giocata la partita, la forza della squadra avversaria – quindi crediamo fermamente che ci siano.

Quale metrica hai usato per misurare le prestazioni dei giocatori?

Ci sono statistiche molto dettagliate, generate da un algoritmo pubblicamente disponibile, sulle prestazioni di ogni giocatore dopo ogni partita. È molto più che gol segnati, ed è molto oggettivo: quanto ha corso il giocatore durante la partita? Quanti passaggi hanno completato?

Queste sono le statistiche di un database comunemente usato per le classifiche delle squadre di fantasia e per le scommesse, è corretto?

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Sì, è giusto.

C’è una letteratura interessante e in crescita sull’influenza dei tifosi di calcio sulle squadre nel loro insieme. Ad esempio, è dimostrato che gli arbitri non sono favorevoli alla squadra di casa in assenza di spettatori e il vantaggio della casa non è chiaro in termini di vincitore. Quello che volevamo fare era guardare i singoli giocatori, per vedere eventuali differenze nelle prestazioni tra quelli di determinate origini etniche.

Voglio tornare alla fine di quella partita tra Inghilterra e Italia. Immagina per un secondo cosa avevano in mente questi giocatori mentre si avvicinavano a quella punizione, sapendo non solo che sono sotto la stessa pressione di qualsiasi altro calciatore in campo, ma anche che sono neri, che sono in minoranza e molto probabilmente lo faranno essere trattati esattamente come sono stati trattati nel momento in cui commettono un errore.

Pensa alla tremenda pressione a cui sono sottoposti questi giocatori. Ti fa quasi rabbrividire. Ecco perché non credo sia stato un grande salto di immaginazione pensare di poter trovare qualcosa di simile nei dati.

Cosa hanno mostrato i tuoi risultati?

Abbiamo scoperto che i giocatori africani hanno ottenuto prestazioni migliori del 3% nella seconda parte della stagione rispetto alla prima. Potresti pensare, beh, il 3 percento non è un grosso problema. Ma se parli della produttività o dei profitti di un’azienda e dei suoi lavoratori, il 3% sarebbe enorme. Se vedi i giocatori di football come lavoratori, e questo è quello che sono dopotutto, e sono il 3 percento meno produttivi, ciò ha implicazioni per la squadra nel suo insieme.

Questi sono costi economici, non solo preoccupazioni morali o etiche. I giocatori afroamericani fanno peggio davanti agli spettatori, ma nessuno fa meglio, quindi nel complesso la qualità del gioco cala. Questo è qualcosa che dovrebbe sconvolgere i proprietari dei club, perché stanno investendo sui giocatori.

Abbiamo anche esaminato i giocatori di squadre che sappiamo essere state particolarmente maltrattate all’inizio della stagione. Le autorità italiane stanno effettivamente registrando episodi di abusi da parte dei tifosi nello stadio, quindi sappiamo quali squadre giocavano in partite prima del blocco dove c’era un comportamento razzista. E sono stati i giocatori di quelle squadre, tra cui il Napoli, che hanno visto il più grande miglioramento delle prestazioni – il 10 percento in più – in assenza di spettatori.

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Stiamo parlando degli atleti d’élite del paese. Sono nella posizione migliore in termini di status sociale e denaro guadagnato. Quindi essere colpiti da questi atleti è molto preoccupante; Se si guarda alle leghe inferiori, devono esserci molte cose in corso.

Ritieni che il tuo gruppo di studio, con giocatori africani che rappresentano solo il 7% del totale, sia stato abbastanza forte da fornire risultati significativi?

Questa è una buona domanda. Ma il numero di giocatori gioca un ruolo solo in una certa misura, perché questi sono i giocatori che notiamo più volte durante l’anno – ogni settimana, 38 note per giocatore nel corso della stagione, circa la metà prima della chiusura e metà dopo. Il potere statistico dell’analisi è molto potente perché stiamo confrontando esattamente le stesse persone, non solo due campioni casuali, prima e dopo.

Come tifosi allo stadio, a tutti noi piace pensare di essere più che semplici spettatori e che le nostre voci abbiano un impatto reale sulla partita. La tua ricerca suggerisce che lo facciamo già, il che è scomodo.

A volte mi preoccupo un po’ per quello che abbiamo fatto qui, perché potremmo inavvertitamente rassicurare le persone nella loro convinzione che gridare cose razziste aiuterà la loro squadra a vincere. D’altra parte, credo fermamente che la ricerca debba mirare a svelare i fatti ed essere sempre trasparente al riguardo. In questo caso, spero che i responsabili dell’economia di questo gioco capiscano che il razzismo sta costando loro denaro e danneggiando i loro investimenti. Quando alcuni giocatori non possono esprimere tutto il loro potenziale, il gioco semplicemente non è così bello e coinvolgente come dovrebbe essere.

Le indagini sono sorte perché, in un recente evento di tiro, si sarebbe potuto creare un record nazionale britannico di 55 piedi, ma per il fatto che il peso di 16 libbre era di mezza oncia troppo leggero.


Elma Zito

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