Mentre i datori di lavoro lottano per riempire i posti di lavoro, gli adolescenti vengono in soccorso dei ristoranti indiani nella Bay Area della Destin Drexel University

I proprietari di ristoranti, parchi di divertimento e negozi al dettaglio, molti dei quali hanno un disperato bisogno di lavoratori, hanno fatto una nota insolitamente grata quest’estate:

Grazie a Dio per gli adolescenti.

Mentre l’economia degli Stati Uniti si riprende inaspettatamente rapidamente dalla recessione della pandemia e dalla crescente domanda dei clienti, i bambini in età scolare stanno assumendo lavori che i lavoratori più anziani non possono fare o non fanno.

Il risultato è che gli adolescenti che vogliono spostare i tavoli dei ristoranti o lavorare come bagnini nei parchi acquatici guadagnano $ 15, $ 17 o più all’ora, più in alcuni casi bonus o denaro per aiutare a pagare le lezioni scolastiche. La tendenza segna un cambiamento rispetto al periodo successivo alla Grande Recessione del 2007-2009, quando i lavoratori più anziani svolgevano tali lavori e gli adolescenti a volte erano stressati.

Tempo, grave carenza di manodopera, soprattutto nei ristoranti, nel turismo e nelle aziende di intrattenimento, i lavoratori adolescenti hanno riacquistato un’enorme popolarità.

“Siamo molto grati di averli qui”, afferma Akash Kapoor, CEO di Curry Up Now. Cinquanta adolescenti lavoreranno quest’estate in cinque ristoranti indiani di strada nell’area di San Francisco, rispetto a una dozzina dell’anno scorso. “Potremmo non essere aperti se non fossero qui. Abbiamo bisogno di corpi”.

La percentuale di giovani tra i 16 e i 19 anni che lavorano è più alta che negli anni: a maggio, il 33,2% aveva un lavoro, la percentuale più alta dal 2008. Sebbene il numero sia sceso al 31,9% a giugno, il Dipartimento del Lavoro ha riferito venerdì , è ancora più alto di quanto non fosse prima che la pandemia devastasse l’economia la scorsa primavera.

Al ristorante italiano di Cativilla a Denver, ad esempio, il sedicenne Harry Hettle guadagna fino a 22,50 dollari l’ora, comprese le mance, dal suo lavoro di pulizia dei tavoli del ristorante. Ha usato la manna per comprare la benzina e l’assicurazione dell’auto e ha speso per una bici da strada e una chitarra elettrica.

“Non c’è mai stato un momento migliore per fare domanda per un lavoro se eri un adolescente”, afferma Matthew Stephenson, CEO di Snagajob, un sito di lavoro online a ore.

Considera i risultati di Neta Fogg, Paul Harrington e Ishwar Khatiwada, ricercatori del Center for Labour Markets and Policy della Drexel University, che pubblicano previsioni annuali per il mercato del lavoro estivo per gli adolescenti. Prevedono che quest’anno sarà la migliore estate per i bagnini adolescenti, le palette di gelato e il personale di vendita dal 2008; Il 31,5% dei 16-19enni troverà lavoro.

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L’occupazione degli adolescenti è in un lungo declino, portando molti analisti a lamentare la fine dei lavori estivi che hanno dato agli adolescenti un’esperienza lavorativa e la possibilità di socializzare con colleghi e clienti di diversa provenienza.

Nell’agosto 1978, secondo il Dipartimento del Lavoro degli Stati Uniti, il 50% degli adolescenti era impiegato. Il loro tasso di occupazione non è stato elevato da allora. Il numero ha iniziato un lungo declino nell’anno 2000 ed è diminuito in modo particolarmente netto durante la Grande Recessione. L’epidemia di coronavirus ha portato a un nuovo minimo: solo il 26,3% degli adolescenti aveva un lavoro la scorsa estate, secondo i ricercatori di Drexel.

Il declino a lungo termine dell’occupazione degli adolescenti riflette sia i grandi cambiamenti economici che le scelte personali. L’economia americana include un minor numero di posti di lavoro poco qualificati e di base, pronti per i giovani, rispetto agli anni ’70 e ’80. E tali lavori che esistono ancora hanno maggiori probabilità di essere assunti da lavoratori più anziani, molti dei quali sono nati all’estero.

Inoltre, adolescenti provenienti da famiglie benestanti, desiderosi di ottenere l’ammissione nelle migliori università, nel corso degli anni hanno preferito i programmi accademici estivi al lavoro o hanno intrapreso un’ambiziosa attività di volontariato nella speranza di differenziare le domande di ammissione al college. Altri hanno trascorso l’estate praticando sport agonistici.

Quest’estate le cose sono un po’ diverse. Dopo il crollo della scorsa primavera, l’economia si è ripresa più velocemente del previsto. Ristoranti, bar, negozi al dettaglio e parchi a tema sono stati inondati da una domanda repressa da parte dei consumatori che si sono riuniti per lo più da un anno o più.

Ora, queste aziende hanno bisogno di dipendenti per gestire il flusso e stanno cercando di trovare abbastanza. Il lancio del vaccino era appena iniziato ad aprile e maggio, quando i datori di lavoro in genere iniziano ad assumere per l’estate. Alcune di queste aziende hanno ritardato le loro decisioni di assunzione, incerte se o quando l’economia riaprirà completamente.

I lavoratori stranieri, portati con visti di lavoro e di studio J-1, in genere svolgevano molti di questi lavori estivi. Ma il presidente Donald Trump ha sospeso quei visti come precauzione per il coronavirus e il numero di visti J-1 emessi dagli Stati Uniti è sceso del 69% nell’anno fiscale 2020, a 108.510, dai 353.279 dell’anno precedente.

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Negli anni passati, ad esempio, gli stranieri in visita negli Stati Uniti con visto hanno svolto 180 lavori estivi al Big Kahuna Water Park a Destin, in Florida. L’anno scorso erano solo tre. Quest’anno otto. Nel disperato tentativo di attirare gli adolescenti locali, Big Kahuna’s, di proprietà di Boomers Parks, ora paga $ 12 l’ora, rispetto a meno di $ 10 l’ora negli anni passati.

Ad aggravare ulteriormente le pressioni sul lavoro, molti americani più anziani sono stati lenti nel rispondere a un numero record di aperture di lavoro. Alcuni hanno problemi di salute cronici o problemi nell’organizzare o fornire assistenza all’infanzia mentre le scuole passano dall’apprendimento a distanza all’apprendimento di persona. Altri adulti potrebbero essere stati scoraggiati dal cercare lavoro a causa delle generose indennità di disoccupazione federali, anche se molti stati hanno rinunciato a tali benefici e scadranno a livello nazionale il 6 settembre.

Quindi le aziende offrono bonus per l’iscrizione e quant’altro possono assumere in fretta.

Wendy’s, che si affida agli adolescenti per preparare patatine fritte ed effettuare ordini, ha aggiunto un modo per i candidati di fare domanda per un lavoro tramite il proprio smartphone. I candidati vengono selezionati utilizzando l’intelligenza artificiale, che li rende pronti per un colloquio più velocemente rispetto a quando caricano un curriculum. L’idea è di assumerli prima che possa farlo un altro datore di lavoro.

“La velocità è fondamentale”, ha detto a Wendy Randy Bianen, CEO di JAE Restaurant Group, l’affiliato che possiede 220 sedi per Wendy’s. Come vantaggio, JAE offre ai lavoratori un modo per ottenere alcuni dei loro stipendi il giorno successivo in cui li guadagnano, affermano due dichiarazioni, piuttosto che dover aspettare due settimane per uno stipendio.

Il CEO di Boomers Parks, Tim Murphy, ha affermato che la società ha aumentato gli stipendi negli otto parchi di sua proprietà e offre bonus fino a $ 50 a settimana ad alcuni lavoratori adolescenti che rimangono durante l’estate. Con meno persone disposte ad accettare un lavoro, ha affermato Murphy, la concorrenza per i lavoratori è feroce.

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Al parco acquatico Sahara Sam a Berlino Ovest, nel New Jersey, l’azienda ha abbassato l’età minima per lavorare a 15 da 16, nel tentativo di reclutare un pool più ampio di candidati.

Jonathon Miller pensava che avrebbe dovuto aspettare fino ad agosto, quando avrebbe compiuto 16 anni, per iniziare a lavorare. Ma quando ha saputo dell’età minima al Sahara Sam, ha fatto domanda e ha ottenuto il lavoro. Presto sarebbe diventato un bagnino, a guardare il fiume lento per $ 15 l’ora, che è $ 2 l’ora in più di quanto pagasse Sahara Sam.

“Non vedo l’ora di lavorare” – tanto che ha interessato anche un amico, ha detto Miller, che vive a Woolwich Township, NJ, “Era tipo, ‘Stop, stanno assumendo a (età) 15 ? ‘”

Al Curry Up Now, il ristorante paga $ 2 all’ora sopra il salario minimo, che è di $ 15 o più l’ora, a seconda della posizione della Bay Area. La catena offre anche un fondo per gli adolescenti per pagare lezioni o libri, oltre a lezioni Zoom gratuite su come gestire il denaro.

Kapoor ammette che i giovani dipendenti hanno bisogno di formazione nel ristorante e potrebbero non durare a lungo. Ma ci sono vantaggi nell’avere adolescenti nello staff. Di solito tendono a convincere i loro amici a lavorare o mangiare lì, dando a Curry Up Now un pool di lavoratori e futuri clienti. E hanno aggiornato la musica del ristorante, aggiungendo più canzoni degli anni ’80 e ’90, nonché brani dall’India e dal Medio Oriente.

Detto questo, la rinascita dell’occupazione giovanile potrebbe non durare. La tendenza pre-pandemia verso un minor numero di giovani lavoratori nei ristoranti e nei luoghi di intrattenimento potrebbe riaffermarsi se la carenza di manodopera nell’economia verrà finalmente risolta.

Tuttavia, Harrington, direttore del Centro per i mercati del lavoro di Drexel, osserva che “i datori di lavoro sono passati in fondo alla lista del lavoro poiché l’offerta di lavoro per gli adulti è diventata più limitata”.

Se la ripresa economica continua a ridurre la disoccupazione e se i politici federali continuano a limitare il flusso di lavoratori stranieri poco qualificati, “le possibilità di una crescita sostenibile dei tassi di occupazione degli adolescenti sono buone”, ha affermato Harrington.

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Pisani ha riferito da New York. La scrittrice dell’Associated Press Patti Nyberg ha contribuito a questo rapporto da Denver.

Elma Zito

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