L’uomo del Rinascimento: come Mancini ha trasformato l’Italia dal caos in una macchina vincente | Roberto Mancini

SNon ha partecipato solo oberto Mancini. All’età di nove anni, era così frustrato per aver perso una partita di ping pong che ha lanciato una racchetta in testa a suo cugino. A 24 anni faceva parte della Sampdoria che per la prima volta nella storia del club vinse la Prima Divisione, ma Mancini guardava già oltre. La stagione del titolo era appena iniziata quando ha iniziato a dire ai suoi compagni di sparare Per raggiungere la Coppa Intercontinentale

Hanno fallito un ulteriore passo avanti nel realizzare la sua ambizione, perdendo contro il Barcellona ai tempi supplementari nella finale di Coppa dei Campioni 1992. Ma la fiamma competitiva di Mancini non si è mai spenta. Quando è stato nominato allenatore dell’Italia nel 2018, ha dichiarato la sua intenzione di essere “un buon allenatore e riportare la nazionale in vetta al mondo”.

Sembrava così inverosimile. Il Azzurro Stanno ancora soffrendo per la prima mancata qualificazione per la Coppa del Mondo in 60 anni. Giampiero Ventura è stato esonerato dall’allenatore subito dopo la sconfitta negli spareggi contro la Svezia, lasciando solo un vuoto. Nessun sostituto è stato nominato per tre mesi, a quel punto Luigi Di Biagio, l’allenatore dell’Under 21, ha dovuto essere promosso a posizione temporanea.

Sostituito definitivamente da Mancini nel maggio 2018, ha ereditato una squadra senza alcuna certezza dal recente passato dell’Italia. Giorgio Chiellini, Gigi Buffon, Andrea Barzagli e Daniele De Rossi hanno annunciato il ritiro dalla nazionale, anche se il primo potrebbe cambiare idea.

Forse Mancini è stato fortunato ad arrivare quando è arrivato, le sue opzioni sono state semplificate non dovendo soppesare il valore dell’esperienza contro l’opportunità di dare una possibilità a facce nuove. Abbraccia il momento e distribuisci ampiamente la convocazione. Niccol Zaniolo e Sandro Tonali facevano parte della nazionale italiana prima del loro debutto in Serie A.

La velocità con cui Mancini ha creato una squadra di successo con ingredienti sconosciuti è stata sorprendente. La sua prima stagione in Nations League è iniziata con un pareggio con la Polonia e una sconfitta contro il Portogallo a settembre 2018, ma da allora l’Italia non ha perso.

La loro striscia di imbattibilità si estende a 27 partite. L’Italia ha vinto tutte e 10 le qualificazioni a Euro 2020 – la prima volta che ha stabilito un record di qualificazione perfetto per una competizione importante – segnando 37 gol e subendone quattro. Hanno superato il loro gruppo nella Nations League 2020-21, davanti all’Olanda, e hanno raccolto il maggior numero di punti dalle tre qualificazioni ai Mondiali.

Lorenzo Insigne celebra il primo gol di Jorginho durante una gara di qualificazione a Euro 2020 contro la Grecia a Roma. Foto: Valerio Pennicino/Uefa/Getty Images

L’identità della squadra si costruisce strada facendo, plasmata intorno ai giocatori a disposizione di Mancini piuttosto che imporsi. Il terzetto di centrocampo formato da Jorginho, Marco Verratti e Nicolò Barella si è unito in modo organico, tre talenti superiori che si completano a vicenda: uno per organizzare il gioco, l’altro per dare battaglia agli avversari e il terzo per rompere le linee.

Lorenzo Insigne e Federico Chiesa hanno fatto un’offerta naturale, che il tecnico ha abbracciato con un 4-3-3 per diventare un 3-2-4-1 in possesso con un terzino che avanza. Anche se il First Choice XI ha la sua parte di veterani – Chiellini e Leonardo Bonucci al centro dietro a Ciro Immobile in avanti – c’è una profondità nel sostenere il giovane talento che porta con sé un’energia vivace che l’Italia non conosceva da tempo .

Mancini ha i suoi preferiti. Ha giocato con il padre di Chisa nella Sampdoria e ha detto: “Ogni tanto mi fermo a guardare [Federico]Perché sto viaggiando con lui nel tempo. È identico a Enrico, stesse finte, stessa accelerazione, tiro simile”.

Tuttavia, può anche condividere il merito per la realizzazione del suo potenziale da parte del giovane Kiza. Il giocatore è notevolmente più efficace ora di quanto non fosse nel 2018, avendo aggiunto spietatezza alla sua qualità tecnica. Mancini lo aveva previsto definendolo “un classico talento che può esplodere da un momento all’altro”.

Soprattutto, il più grande successo di Mancini è stato quello di mettere insieme un gruppo quando si sente più come il primo undicesimo. In un’altra epoca, l’infortunio di Verratti in preparazione del torneo è stato un disastro, ma questa Italia sa che Manuel Locatelli può entrare fino al suo ritorno, avendo giocato quattro presenze quest’anno. Lorenzo Pellegrini della Roma sarebbe una scelta facile, avendo iniziato con due vittorie nelle qualificazioni ai Mondiali a marzo.

Qual è l’impatto delle esperienze di Mancini da giocatore sul suo approccio alla gestione della Nazionale? Il suo più grande rimpianto nel calcio è di non aver mai partecipato ai Mondiali. Fu convocato nel 1990 ma Azeglio Vicini non lo mise mai in campo.

La sua incapacità di apparire in un altro torneo è stato il risultato delle sue scelte sbagliate. Fu squalificato nel 1986 per non essersi scusato con il manager, Enzo Bearzot, dopo aver trascorso la notte in un tour negli Stati Uniti. Si è ritirato dal Mondiale 1994 in un impeto di eccitazione dopo essere stato giocato da Arrigo Sacchi per 45 minuti di un’amichevole quando Roberto Baggio, l’uomo che lo ha tenuto fuori dalla formazione titolare per la maggior parte del tempo, ha mancato.

Anche prima che Mancini fosse nominato allenatore dell’Italia, ha parlato apertamente del suo desiderio di recuperare il tempo perduto. Ha detto alla Gazzetta dello Sport nel gennaio 2018: “Ho un sogno, voglio vincere da allenatore quello che non ho vinto da giocatore: il Mondiale”.

Roberto Mancini durante un allenamento in Italia nell'ottobre 2020
Roberto Mancini: Ho un sogno, voglio vincere da allenatore quello che non ho vinto da giocatore: il Mondiale. Foto: Janek Skarżyński/AFP/Getty Images

Mancini è un personaggio più tenero di un tempo, capace di prudenza come forse non lo era stato nel 2008, quando ha risposto alla sconfitta del Liverpool in Champions League annunciando prematuramente e fastidiosamente la sua intenzione di lasciare l’incarico di allenatore dell’Inter. fine stagione. Ma questo non significa che le sue motivazioni siano cambiate.

Ha vinto scudetti come allenatore in Italia e in Inghilterra, ma quei risultati hanno oscurato molti dei grandi successi degli uomini che lo hanno seguito: Jose Mourinho ha portato l’Inter al triplete e Pep Guardiola ha portato il Manchester City a tre titoli di Premier League. tra quattro anni.

Anche raggiungere l’Italia nelle fasi finali di Euro 2020 sarebbe un traguardo notevole, visto il caos che ha ereditato. Ma Mancini ha in mente un solo obiettivo. “L’obiettivo ora è passare l’estate nel mio Paese, Portonovo [a seaside town close to where he grew up], ” Racconta la versione italiana di GQ Più di recente, “Firma firme come lead manager”.

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Ravenna Bianchi

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