Lo studio rileva che le femmine di colibrì sembrano maschi per evitare gli attacchi degli uccelli

Possono vagare in apparenza carini e socievoli, ma il mondo dei colibrì è pieno di aggressività. Ora alcune femmine di colibrì sembrano essersi evolute per evitare ciò, adottando le piume lucenti delle loro controparti maschili.

Ricercatori statunitensi hanno catturato più di 400 colibrì giacobini dal collo bianco a Panama.

Sorprendentemente, hanno scoperto che più di un quarto delle femmine aveva un piumaggio simile ai maschi: teste blu iridescenti, code bianche croccanti e ventri bianchi. In genere, le femmine giacobite tendono ad essere più deboli in confronto, agitando tenui sfumature verdi, grigie o nere che consentono loro di mimetizzarsi nell’ambiente.

Gli esperimenti condotti dai ricercatori hanno indicato che i vestiti appariscenti che ricordano un costume maschile hanno aiutato le femmine a evitare comportamenti maschili aggressivi durante l’alimentazione, come fare clic e colpire il corpo.

Quando i ricercatori hanno esaminato gli uccelli catturati, hanno scoperto che tutti i giacobiti giovani o giovanili mostravano colori vivaci. In generale, nella maggior parte delle specie di uccelli, i giovani di solito assomigliano al sesso opposto degli uccelli adulti.

“Quindi, era chiaro che qualcosa era in gioco”, ha detto il primo autore dello studio, Guy Falk, che ora è un ricercatore post-dottorato presso l’Università di Washington, ma che ha guidato la ricerca come parte del Cornell Lab of Ornithology e dello Smithsonian Tropical Istituto di ricerca. .

Ogni maschio e femmina inizia a sembrare un maschio adulto. Poi, quando invecchiano, circa il 20% delle femmine conserva queste piume, e poi l’80% di esse si trasforma in piume monotone”.

Si ritiene generalmente che il brillante piumaggio ornamentale di molte specie si sia evoluto in funzione della competizione per i compagni. Ma in questo caso, la maggior parte delle femmine non manteneva questo piumaggio colorato quando erano sessualmente mature e in cerca di compagni, il che era un’indicazione che la cosiddetta selezione sessuale non era la causa, ha sottolineato.

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Falk e colleghi hanno tentato di rispondere al motivo per cui alcune femmine giacobite continuano ad assomigliare ai maschi da adulti lasciando colibrì imbalsamati sulle mangiatoie (maschi, femmine e maschi poveri) e osservando i veri colibrì interagire con loro in varie località di Panama.

Hanno scoperto che la maggior parte del comportamento sessuale di quelli che sembravano veri colibrì maschi era diretto a femmine pallide e impagliate, rafforzando l’idea che la selezione sessuale non fosse la spiegazione corretta, secondo Uno studio pubblicato sulla rivista Current Biology.

Tuttavia, quando hanno esaminato le azioni aggressive tra colibrì imbalsamati e veri, i ricercatori hanno scoperto che le femmine opache e imbalsamate venivano attaccate più spesso dei colibrì imbalsamati. “Questa specie ci ha dato un’indicazione che ha a che fare con la selezione sociale e la competizione per il cibo, non la competizione per i compagni”, ha detto Falk.

In generale, la gente credeva che i colibrì fossero piccole fate che bevono il nettare dei fiori. “Ma combattono costantemente… L’aggressività è una parte importante della loro vita.”

Elma Zito

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