Lo studio non ha trovato vita su Marte nel meteorite situato in Antartide

Gli scienziati hanno riferito giovedì che un meteorite di 4 miliardi di anni proveniente da Marte ha causato una dispersione qui sulla Terra decenni fa che non contiene prove dell’antica vita primitiva su Marte.

Nel 1996, un team guidato dalla NASA ha annunciato che i composti organici nella roccia Sembra essere stato lasciato da creature viventi. Altri scienziati sono stati scettici e i ricercatori hanno spazzato via questa ipotesi per decenni, più recentemente un team guidato dalla Carnegie Institution for Science. Andrew Steele.

Steele ha detto che piccoli campioni del meteorite mostrano che i composti ricchi di carbonio sono in realtà il risultato dell’acqua, probabilmente salata o salata, che scorre sulla roccia per molto tempo. le scoperte Appare sulla rivista Science.

Durante il periodo delle piogge di Marte e il primo passato, almeno due impatti si sono verificati vicino alle rocce, riscaldando la superficie circostante del pianeta, prima che un terzo impatto rimbalzasse dal Pianeta Rosso nello spazio milioni di anni fa. La roccia di 4 libbre (2 chilogrammi) è stata trovata in Antartide nel 1984.

Secondo i ricercatori, le acque sotterranee che si muovevano attraverso le fessure della roccia mentre si trovavano su Marte hanno formato le minuscole sfere di carbonio presenti. Hanno detto che lo stesso potrebbe accadere sulla Terra e potrebbe aiutare a spiegare la presenza di metano nell’atmosfera di Marte.

Ma due degli scienziati che hanno preso parte allo studio originale hanno contestato queste ultime scoperte, definendole “deludenti”. In un’e-mail congiunta, hanno detto che sono in attesa I loro appunti nel 1996.

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“Mentre i dati presentati si aggiungono gradualmente alla nostra conoscenza [the meteorite]La spiegazione non è affatto nuova e la ricerca non la supporta”. Kathy Thomas Kiberta e Simone Klimt, ricercatori sui materiali astronomici presso il Johnson Space Center della NASA a Houston.

Hanno aggiunto che “speculazioni non supportate non fanno nulla per risolvere il mistero che circonda l’origine della materia organica” nel meteorite.

Secondo Steele, i progressi tecnologici hanno reso possibili le nuove scoperte della sua squadra.

Ha elogiato le misurazioni effettuate dai ricercatori originali e ha notato che la loro presunta ipotesi della vita “era una spiegazione ragionevole” all’epoca. Lui e il suo team – che include la NASA e scienziati tedeschi e britannici – erano interessati a presentare le loro scoperte “per quello che sono, una scoperta molto eccitante su Marte e non uno studio per confutare” l’ipotesi originale, ha detto.

Steele ha detto in una e-mail, riferendosi agli oceani sotterranei delle lune di Saturno e Giove.

L’unico modo per stabilire se Marte avesse o avesse ancora vita microbica, ha detto Steele, è riportare i campioni sulla Terra per l’analisi. La sonda Perseverance della NASA su Marte ha raccolto sei campioni da riportare sulla Terra entro un decennio circa; Sono necessarie tre dozzine di campioni.

Dopo milioni di anni alla deriva nello spazio, il meteorite è atterrato su un campo di ghiaccio in Antartide migliaia di anni fa. Il piccolo lotto grigio-verde ha preso il nome – Allan Hills 84001 – dalle colline in cui è stato trovato.

Proprio questa settimana, un pezzo di questo meteorite è stato utilizzato in un esperimento unico nel suo genere a bordo della Stazione Spaziale Internazionale. Esaminare il microscopio elettronico a scansione microscopico del campione. I ricercatori sperano di utilizzare il microscopio per analizzare campioni geologici nello spazio – sulla luna un giorno, per esempio – e detriti che potrebbero distruggere le apparecchiature della stazione o mettere in pericolo gli astronauti.

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Agapeto Vecoli

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