Lo studio ha scoperto che la vita su Marte si sarebbe estinta più di 1,3 miliardi di anni fa

Fin dagli albori dell’astronomia, gli esseri umani sono stati ossessionati dalla domanda se ci sia vita altrove nell’universo. In effetti, gran parte dell’attenzione scientifica su Marte è dedicata a rispondere a questa domanda così com’è Suggerimenti Quale potrebbe essere il pianeta rosso vita microbica nella sua giovinezza.

Ma in realtà non devi andare su Marte per studiare il pianeta. Opportunamente, circa 11 milioni di anni fa, un gruppo di meteoriti marziani noti come nakhliti colpì la Terra, probabilmente spinto da un’enorme forza di impatto su Marte che inviò detriti nel sistema solare che alla fine trovò la via del ritorno sulla Terra. La studentessa di dottorato svedese Josephine Martell, insieme a un team di scienziati dell’Università di Lund, ha studiato le proprietà delle tane di queste rocce.

Sebbene il team Martell non cerchi impronte vitali in questi detriti spaziali, la composizione chimica dei meteoriti rivela l’abbondanza dei prerequisiti per la vita su Marte. Indagare fino a che punto una nichelite viene a contatto con l’acqua mentre si trova su Marte può rispondere a cosa, in a comunicato stampaMartel ha chiamato la questione centrale se la vita esistesse lì.

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“La spiegazione più probabile è che la reazione sia avvenuta dopo che piccoli accumuli di ghiaccio sotterraneo si sono sciolti durante l’impatto di un meteorite circa 630 milioni di anni fa. Naturalmente, questo non significa che la vita non possa esistere altrove su Marte, o che non potrebbe esistere, ” Spiegò Martell. Ci sarebbe vita altre volte.

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Il team internazionale ha pubblicato i risultati su Science Advances e ha scoperto che l’acqua era troppo limitata per sostenere la vita. Senza acqua, la vita come la conosciamo sarebbe impossibile.

Ma c’era abbastanza acqua per sostenere la vita su Marte? Va notato che alcuni importanti scienziati planetari, tra cui Eric Asphoge dell’Università dell’Arizona, Ho pensato che fosse vero. Sebbene Marte ora appaia secco, non è sempre stato così: climi selvaggiamente instabili e un’atmosfera oscura hanno lentamente trasformato Marte in un inospitale pianeta desertico. Tuttavia, l’acqua un tempo era abbondante su Marte, come dimostrano i letti dei fiumi e le prove fisiche di un sistema idrotermale.


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Utilizzando tecniche di imaging non distruttive, i geologi svedesi hanno determinato la portata limitata dell’interazione dell’acqua con i grani di un minerale chiamato olivina. conseguenze studio Ha sottolineato che i metalli hanno effettivamente reagito con l’acqua.

Martell ha suggerito che i minerali potrebbero aver interagito con minuscoli depositi di ghiaccio sotterranei che si sono sciolti quando un meteorite ha colpito Marte più di 700 milioni di anni dopo. Tuttavia, la vita potrebbe essere esistita in altri luoghi o tempi su Marte.

Come la maggior parte dei meteoriti marziani, la formazione relativamente recente e lo spostamento dei palmi significa che forniscono solo un’immagine parziale del pianeta più piccolo Marte. Le palme potrebbero essere apparse sulla Terra circa 11 milioni di anni fa, ma hanno lasciato Marte circa 1,3 miliardi di anni fa nell’attuale periodo amazzonico. Quindi, le palme rappresentano uno dei più antichi campioni di geologia marziana a cui abbiamo accesso. L’antico Marte ha avuto un prolifico scambio geologico con la Terra.

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Mentre la storia antica di Marte, il periodo in cui la vita potrebbe essersi già evoluta, rimane un mistero, la squadra di Martell potrebbe presto essere in grado di accedere alla roccia più antica. Questi campioni dovrebbero rivelare maggiori dettagli sull’acqua su Marte.

Il team di Martel ha scoperto la precedente presenza di acqua sui campioni sparando neutroni ai palmi delle mani. I neutroni, che sono particelle subatomiche a carica neutra, sono abili nel rilevare la presenza di idrogeno, uno dei due componenti che compongono l’acqua.

Poiché l’acqua è stata cruciale per lo sviluppo della vita sulla Terra, è considerata una componente importante necessaria per l’evoluzione della vita primitiva. Stranamente, alcuni scienziati arrivano al punto di suggerire che la vita sia sorta su Marte prima di migrare sulla Terra per la possibilità che un meteorite abbia spinto la roccia superficiale marziana contenente microbi nello spazio, dove alla fine hanno trovato la via del ritorno sulla Terra. La teoria era una volta una credenza marginale tra gli studiosi e ha guadagnato più popolarità negli ultimi anni, come da Nicole Karles Salon. menzionato In precedenza.

In effetti, la presenza di acqua sulla Terra primitiva ha accelerato l’evoluzione della vita microbica complessa così rapidamente che la vita è apparsa relativamente facilmente nei mondi abitabili, o che un ipotetico trapianto di microbi extraterrestri ha dato alla Terra un lancio evolutivo.

altro studio Il mese scorso in Science Advances ha dato credito all’idea. Un team di scienziati ha trovato prove della vita microbica sulla Terra molto prima del previsto. In precedenza, controverso studio Il team ha documentato i resti di strutture microbiche ramificate in un pezzo di roccia di età compresa tra 3,75 e 4,28 miliardi di anni. Tuttavia, ulteriori analisi hanno rivelato una struttura e una prova più complesse per centinaia di domini distorti senza spiegazioni tranne che per la vita microbica.

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L’autore principale, il dottor Dominic Papineau, ha dichiarato: “Ciò significa che la vita potrebbe iniziare in appena 300 milioni di anni dopo la formazione della Terra. Geologicamente, è veloce: circa una rotazione del Sole attorno alla galassia”. scienza quotidiana. “Questi risultati hanno implicazioni per la possibilità di vita extraterrestre. Se la vita è relativamente veloce, nelle giuste condizioni, ciò aumenta le possibilità di vita su altri pianeti”.

Tuttavia, gli scienziati discutono se l’acqua sia esistita abbastanza a lungo su Marte da consentire lo sviluppo della vita. Il puzzle sarà in qualche modo più facile da risolvere una volta che i campioni di roccia marziana raccolti dal Perseverance Rover della NASA torneranno sulla Terra, cosa che potrebbe accadere intorno al 2030. L’analisi di queste rocce nei laboratori terrestri potrebbe arrivare alla fine del puzzle.

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Elma Zito

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