L’Italia è diventata più importante per la sicurezza degli Stati Uniti. Ecco cinque motivi per cui.

Con il recupero della potenza economica e militare della Cina negli ultimi anni, i preparativi per la difesa degli Stati Uniti si sono fortemente concentrati sul Pacifico occidentale.

Tuttavia, gli Stati Uniti sono un attore globale con problemi di sicurezza in altre regioni.

L’Europa è probabilmente la regione di maggiore importanza geopolitica per Washington, poiché è la culla della civiltà occidentale e la sua geografia rende la regione più vulnerabile alle aggressioni transfrontaliere.

Nei prossimi anni, una grande lotta di potere in cui le forze americane sono coinvolte nell’Europa orientale è almeno altrettanto probabile che nel Pacifico occidentale.

Washington non è formalmente impegnata a difendere Taiwan se quel paese viene attaccato; Lui lei egli è Impegnato per trattato nella difesa di diversi paesi della NATO che condividono un confine comune con la Russia.

La sfida più grande che attualmente i leader militari statunitensi in Europa devono affrontare è garantire alleati con il necessario insieme di risorse e decidere di essere partner di coalizione affidabili nel dissuadere l’aggressione russa.

Uno dei paesi che sembra destinato a diventare più importante come partner europeo dell’America è l’Italia.

Nonostante fosse una grande potenza militare, l’Italia non riuscì mai a essere all’altezza del rispetto che la Gran Bretagna, la Francia e la Germania godevano a Washington.

Ma i tempi sono cambiati e le circostanze dell’Italia negli anni a venire l’hanno resa un alleato di prim’ordine dell’America esattamente allo stesso modo dell’Australia e di Israele.

Ecco cinque ragioni, tra le altre, per cui l’Italia sta guadagnando un rinnovato rispetto a Washington come partner affidabile nella sicurezza occidentale.

Le relazioni all’interno della NATO stanno cambiando. La più importante alleanza militare americana si sta evolvendo in modi che rendono i più grandi membri europei meno utili come partner regionali. La Gran Bretagna si ritira dal continente. La Francia chiede accordi di sicurezza alternativi. La Germania mostra un paradosso della spesa militare che lascia la Bundeswehr in uno stato di cronica impreparazione.

Nel frattempo, nel Mediterraneo, la Turchia ha in gran parte perso la sua posizione di ancora del lato sud dell’alleanza, a causa delle continue tensioni con il governo di Recep Tayyip Erdogan. L’espulsione della Turchia dal programma di caccia F-35 gli impedisce di fatto di eguagliare la potenza aerea di altri importanti attori nella regione.

In questo contesto, l’Italia emerge come un paese impegnato in modo affidabile per l’alleanza occidentale e la democrazia. La sua economia, che attualmente sta crescendo più velocemente di quella tedesca, è una delle più avanzate al mondo. L’affinità culturale tra America e Italia è nota. Almeno due italoamericani si preparano a candidarsi alla presidenza degli Stati Uniti nel 2024.

La posizione dell’Italia ben si adatta alle esigenze dell’Alleanza. Le condizioni geografiche dell’Italia sono ideali per la formazione delle condizioni di sicurezza nel Mediterraneo, la massa d’acqua più importante della storia occidentale. La Naval Air Station Sigonella in Sicilia, dove sono schierati aerei da ricognizione a lungo raggio, si trova approssimativamente a distanze uguali da Beirut e Gibilterra su lati opposti del mare. È anche un breve viaggio in aereo nel paese più instabile del Nord Africa, in particolare la Libia.

A nord, il territorio del paese si estende finora all’Europa centrale e orientale, con gli F-35 italiani di stanza lì all’interno di un raggio non rifornito del confine della Polonia con la Bielorussia. La NATO immagazzina armi nucleari tattiche in due basi nel nord, che costituiscono una potente componente della deterrenza dell’alleanza contro l’aggressione russa.

La politica estera di Roma integra la politica di Washington. L’Italia sostiene costantemente le iniziative della coalizione, avendo contribuito a più di due dozzine di sforzi di mantenimento della pace e di stabilizzazione. Ha inviato truppe in Afghanistan durante le prime fasi della guerra, ed è attivamente coinvolto in quasi tutte le organizzazioni multilaterali, qualunque sia l’esito, dalle Nazioni Unite al G7 all’Organizzazione mondiale del commercio.

Negli ultimi mesi, il governo del Primo Ministro Mario Draghi ha mostrato interesse a partecipare maggiormente all’alleanza quadripartita di America, Australia, India e Giappone creata per contrastare le ambizioni cinesi in Asia.

Il predecessore di Draghi ha avuto un breve flirt con la Belt and Road Initiative cinese, ma da allora Draghi ha alienato l’Italia da Pechino e ha mostrato un vivo interesse a sviluppare legami più stretti con Nuova Delhi, sottolineando la preferenza del suo paese per i partner democratici.

L’esercito italiano sta facendo gli investimenti giusti. L’Italia ha abolito la coscrizione nel 2004 e oggi ha un esercito altamente professionale di 371.000 combattenti divisi equamente tra personale in servizio attivo e paramilitare. La Marina è la potenza navale dominante nel Mediterraneo, composta da una portaerei leggera, quattro cacciatorpediniere per la difesa aerea, 10 fregate, otto sottomarini diesel-elettrici e tre navi anfibie.

Una copia della fregata italiana è stata certificata dalla US Navy ed è in costruzione da Fincantieri nel Wisconsin. Nel frattempo, l’Italia è diventata un partner fondamentale nel programma di caccia F-35 a tre servizi degli Stati Uniti, con l’intenzione di acquistare 60 tipi dall’Aeronautica e 15 varianti dalla Marina. L’Italia fornisce parti e assiemi fondamentali per lo sforzo dell’F-35 ed è uno dei pochissimi partner in grado di assemblare l’intero velivolo.

L’Aeronautica Militare opera anche un Boeing 767 cisterna per il rifornimento e una cisterna Lockheed Martin C-130J.

Come la Polonia, un paese della NATO che è diventato più importante dopo il sequestro della Crimea da parte della Russia, l’Italia sta approfittando del suo limitato budget militare per acquistare armi americane avanzate. Come il Giappone, l’Italia ha una sofisticata base industriale della difesa abitata da aziende come Fincantieri e Leonardo in grado di produrre localmente sistemi militari di livello mondiale. Le sue offerte di veicoli blindati sono tra le migliori al mondo.

Le élite politiche di Roma e Washington si fidano l’una dell’altra. C’è stato un tempo, non molto tempo fa, in cui la politica interna italiana era così imprevedibile che tendeva a minare la reputazione del paese a Washington come partner affidabile. Con una simile imprevedibilità che ora affligge la cultura politica americana, i politici americani non sono nella posizione di criticare gli abusi domestici accidentali del loro alleato.

Con così tanti alleati occidentali che attualmente affrontano condizioni interne insolite, è più facile apprezzare il primato dell’Italia come paese pro-democrazia e filo-americano. Pochi paesi hanno influenzato la cultura americana tanto quanto l’Italia del dopoguerra e pochi paesi hanno fornito più antenati all’attuale popolazione degli Stati Uniti.

Quindi, oltre alle azioni concrete, c’è una componente emotiva alla partnership strategica USA-Italia che proviene da persone in entrambi i Paesi che credono di avere valori simili e condividere un patrimonio comune.

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Elma Zito

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