L’inquinamento del traffico è stato collegato a un aumento del rischio di demenza

Demenza è un termine generico che si riferisce a una compromissione della capacità di ricordare, pensare o prendere decisioni, che interferisce con lo svolgimento delle attività quotidiane.

Una meta-analisi ha esaminato 17 studi che esaminano l’inquinamento atmosferico legato al traffico.

Secondo una meta-analisi recentemente pubblicata in NeurologiaRivista medica Accademia Americana di NeurologiaUna maggiore esposizione a un certo tipo di inquinamento atmosferico legato al traffico noto come particolato può essere associata a un aumento del rischio di demenza. I ricercatori si sono concentrati sul particolato fine, o PM2.5, che sono costituiti da contaminanti aerodispersi di diametro inferiore a 2,5 micron. La meta-analisi ha esaminato tutti gli studi disponibili sulla relazione tra inquinamento atmosferico e rischio di demenza.

Autore dello studio Ihsan Abu Al-Hassani, MD, MA, Ph.D Università occidentale a Londra, Canada. “Poiché un rapporto dell’Organizzazione Mondiale della Sanità ha mostrato che oltre il 90% della popolazione mondiale vive in aree con livelli di inquinamento atmosferico superiori a quelli raccomandati, i nostri risultati forniscono ulteriori prove per far rispettare le normative sulla qualità dell’aria e accelerare la transizione dai combustibili fossili a fonti sostenibili energie..”

17 studi sono stati analizzati dai ricercatori per una meta-analisi. L’età minima per i partecipanti era di 40 anni. Più di 91 milioni di individui hanno partecipato a tutti gli studi. 5,5 milioni di loro, o il 6%, hanno sviluppato la demenza.

Età, sesso, fumo, livello di istruzione e altre variabili che possono aumentare o diminuire il rischio di una persona di sviluppare la demenza sono state tutte prese in considerazione negli studi.

I ricercatori hanno analizzato i tassi di esposizione all’inquinamento atmosferico di quelli con demenza e quelli senza demenza e hanno scoperto che quelli senza demenza avevano un’esposizione giornaliera media inferiore agli inquinanti atmosferici particolati. La US Environmental Pollution Agency (EPA) considera sicura un’esposizione media annua fino a 12 µg/m3.

I ricercatori hanno scoperto che il rischio di demenza aumenta del 3% per ogni microgrammo per metro cubo (µg/m3) di aumento dell’esposizione al particolato.

“Sebbene la nostra meta-analisi non dimostri che l’inquinamento atmosferico causi la demenza, mostra un’associazione e speriamo che questi risultati consentano alle persone di assumere un ruolo attivo nel ridurre la loro esposizione all’inquinamento”, ha affermato Abulhassani. “Comprendendo il rischio di demenza attraverso l’esposizione all’inquinamento atmosferico, le persone possono adottare misure per ridurre la loro esposizione, come utilizzare energia sostenibile, scegliere di vivere in aree con bassi livelli di inquinamento e sostenere un minore inquinamento da traffico nelle aree residenziali”.

Hanno anche esaminato gli ossidi di azoto, che costituiscono lo smog, e l’esposizione al biossido di azoto e all’ozono, ma non hanno riscontrato un aumento significativo del rischio quando queste altre categorie di inquinanti sono state considerate singolarmente.

Un limite della meta-analisi era il piccolo numero di studi disponibili su questo argomento specifico. Abu al-Hassani ha affermato che sono necessari ulteriori studi.

Riferimento: “Inquinamento atmosferico e incidenza della demenza: revisione sistematica e meta-analisi” di Ihsan Aboulhasani, Vladimir Hachinsky, Narges Ghazala, Mahmoud Reza Azrbazeh, Naghma Mokhbar e Janet Martin, 26 ottobre 2022, disponibile qui. Neurologia.
doi: 10.1212/WNL.0000000000201419

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Elma Zito

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