L’informatica è un ottimo “pericolo!” campioni?

Riuscire come concorrente in “Jeopardy!” richiede un’ampia conoscenza che spazia dalla storia antica all’ultima cultura pop. Si potrebbe quindi pensare che i migliori concorrenti sarebbero quelli che hanno studiato una vasta gamma di materie, i maestri di nessun anno universitario sono stati definiti da un sacco di corsi di arti liberali.

Ci sono stati senza dubbio innumerevoli “pericolo!” campioni con lauree in arti liberali (mi vengono in mente Brad Rutter, Julia Collins e Matt Jackson), ma si scopre che molti dei campioni più vincenti dello spettacolo, inclusa l’attuale campionessa Amy Schneider di Oakland, non stavano raccogliendo astrusi crediti elettivi al college ma piuttosto lo studio di un argomento che raramente entra in gioco stando in piedi sul palco: l’informatica.

Oltre a Schneider (che a novembre ha detto a SFGATE di essere appena tornata da una posizione manageriale a scrivere codice), l’elenco dei campioni del CS è lungo e illustre.

Matt Amodio, che ha detenuto la seconda serie di vittorie consecutive fino a quando Schneider non lo ha superato lunedì sera, sta perseguendo un dottorato di ricerca. in informatica alla Yale University. Andrew He, un ingegnere del software di San Francisco, ha vinto cinque partite consecutive nel novembre del 2021. Roger Craig, che ha detenuto le vincite in un solo giorno più alte da quasi 10 anni, ha un dottorato di ricerca. in comp sci presso l’Università del Delaware. La persona che ha battuto il record di Craig, James Holzhauser, non ha studiato CS, ma la sua laurea in matematica è abbastanza vicina da poter essere menzionata.

E, naturalmente, Ken Jennings, vincitore di 74 partite consecutive e attuale conduttore dello spettacolo, ha lavorato come sviluppatore di software durante la sua serie epica.

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Sebbene la correlazione non significhi necessariamente causalità, è qualcosa che i fan dello show hanno spesso osservato


“È sicuramente qualcosa che ho notato”, afferma Andy Saunders, che gestisce il sito web Il tifoso del pericolo. “Ci sono due vantaggi. Dal lato informatico e analitico delle cose, se consideri indizi e risposte come frammenti di dati, [computer engineers] sono già utilizzati per elaborare grandi quantità di dati. Ciò può essere riportato in termini di miglior modo di scommettere, e dove è probabile che si trovi il Daily Double, che di per sé è una specie di vantaggio che un esperto di computer avrebbe quando si tratta di “pericolo!”

“È anche il modo in cui funziona il cervello di un ingegnere”, continua. “Spesso, gli ingegneri sono molto curiosi di sapere come funzionano le cose nel modo in cui funzionano nel mondo. Quella naturale curiosità per il mondo si adatta bene all’apprendimento e all’apprezzamento delle informazioni in generale”.

Il modo in cui un cervello dalla mentalità ingegneristica cerca sempre di capire la radice di un problema potrebbe anche dargli un vantaggio, dal momento che non stanno solo ricordando un fatto discreto, ma hanno creato una serie di connessioni che aumentano la probabilità di ricordare (questo è anche una chiave per ricordare le password Internet).

Un’altra persona con alcune teorie sul perché gli informatici siano dei campioni così naturali è JP Allen, un professore dell’Università di San Francisco che ha un dottorato di ricerca. in informatica ed è apparso nel “Jeopardy! Professors Tournament” in autunno.

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“Non credo che sia il contenuto dell’informatica”, dice Allen. Non ci sono molti contenuti di informatica su “Jeopardy!” E hai visto Matt Amodio perdere una domanda sul Turing Award, che è una specie di Premio Nobel per l’informatica, quindi non si tratta di quella conoscenza CS. “

“Il modo in cui scrivono gli indizi è una specie di enigma da risolvere. Non è necessariamente solo un ricordo dei fatti. Perché ti danno molti piccoli indizi lungo la strada. Puoi vederlo molto di più con Matt Amodio, ma anche con Amy, entrano e poi pensano che dovrebbero capirlo, e per un secondo o due li vedi risolvere il puzzle e capire la risposta piuttosto che ricordarla semplicemente dal loro cervello”.

Armando Fox, un professore di CS alla UC Berkeley che non ha ancora partecipato a “Jeopardy!” ma chi ha gareggiato in uno spettacolo a quiz simile negli anni ’90 chiamato “Win ​​Ben Stein’s Money”, ha concordato con Allen.

“Il CS tende ad attrarre persone a cui piace immergersi in profondità in un problema. Si divertono a tenere contemporaneamente molte informazioni diverse nella loro testa mentre esplorano come risolvere un problema difficile”, sottolinea Fox. “Penso che quelle stesse persone vengano anche risucchiate da cose come la lettura. I miei colleghi in CS hanno certamente un range di lettura incredibilmente ampio, ma anche profondo. Trovano qualcosa a cui sono interessati e ci provano con la messa a fuoco laser.

Fox ha continuato descrivendo l’immensa quantità di letture richieste durante la ricerca su argomenti di informatica.

“Stai costruendo questo corpus di conoscenze nella tua testa e, ad un certo punto, pensi, ‘Oh, quei due pezzi potrebbero andare insieme in quel modo. Nessuno ci ha pensato». Ed è quello che penso sia principalmente l’informatica”.

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Fox, inoltre, indica astutamente che la catalogazione delle informazioni è una delle più grandi applicazioni pratiche dell’informatica (Google afferma che la sua missione aziendale è quella di organizzare il informazioni del mondo). Inoltre, Fox ha affermato di ritenere che gli informatici combattano sempre contro determinati stereotipi di essere risoluti o distaccati dalla cultura popolare, portando a una compensazione eccessiva.

“Se sei in un campo tecnico e non hai dimestichezza culturale con i punti salienti della storia, della letteratura, delle belle arti, sei visto come una specie di filisteo. Sei unidimensionale, sei bravo con i computer o con la matematica, ma non sei molto esperto”.

Tutti e tre gli esperti avevano teorie abbastanza solide sul motivo per cui l’informatica è un’abilità così preziosa nella cassetta degli attrezzi di un giocatore di Jeopardy, ma ciò non significa che le arti liberali non contino: lo stesso GOAT, Ken Jennings, possiede entrambi un’informatica e Laurea in inglese.

Secondo Allen, questo fa parte di ciò che ha reso Jennings, così come Schneider (che ha un ampio background teatrale), campioni così dominanti.

“Il pericolo è banalità generalista, non curiosità specialistica”, dice Allen, “quindi le persone che hanno imparato le due aree di base, da un lato, matematica e logica, i numeri, poi, dall’altro, qualcosa sulla lingua scritta, dal momento che il gioco di parole è una parte così importante di “Jeopardy!” e anche… mi sento come se fosse la combinazione killer.



Abelie Lombardi

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