L’evasione fiscale è di nuovo all’ordine del giorno in Meloni Italia

Giorgia Meloni, il primo ministro italiano di estrema destra, si è guadagnata una reputazione nei suoi primi mesi in carica per aver moderato alcune delle sue posizioni più estreme sin dal suo tempo in opposizione – in particolare il feroce euroscetticismo e la cittadinanza incendiaria – al governo all’interno degli standard dell’UE. Ma quando si tratta di reprimere la frode fiscale e la gigantesca economia sommersa italiana, si sta andando nella direzione sbagliata.

In un discorso pieno di errori al parlamento del 15 marzo, la Meloni ha promesso “una vera lotta all’evasione fiscale”. Ha sottolineato che il suo inseguimento degli evasori sostituirà le misure, che “non sembrano avere alcun effetto significativo”. I sentimenti erano encomiabili, ma non dicevano la verità. L’anno scorso, l’Italia ha incassato altri 20 miliardi di euro ($ 22 miliardi) in misure crescenti contro l’evasione fiscale, risultando nel suo più grande conteggio mai registrato. Ciò ha coinciso con la posizione di tolleranza zero del governo di Mario Draghi, aiutato dalle recenti leggi che impongono alle aziende di produrre fatture elettroniche.

Il governo Meloni, che comprende Forza Italia di Berlusconi e il partito anti-immigrati Lega, è salito al potere con la promessa di ampi tagli alle tasse. Il suo impegno principale è stato quello di estendere il sistema di flat tax per i lavoratori autonomi in modo che quelli con un reddito lordo di 85.000 euro potessero essere pagati meno del 15%. La scommessa era che avrebbe incoraggiato le persone a pagare la loro quota. Ciò che preoccupa gli economisti è che la proposta del governo, che deve essere approvata dal Parlamento, privilegi un approccio cooperativo che non argini il cronico problema dell’evasione fiscale in Italia. Meloni offre alle piccole imprese e ai lavoratori autonomi la possibilità di concordare in anticipo quanto dovranno pagare di tasse nei prossimi due anni e lasciare che siano loro a decidere se beneficiare di un’aliquota fissa del 15%, senza verifica esterna.

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Oltre all’assenza di controllo, il governo Meloni sembra essere favorevole alla frode fiscale anche in altri modi. Ciò che è diventato chiaro è che la Meloni si è rivoltata contro un efficace strumento di raccolta delle entrate respingendo i progressi tecnologici: ovvero, il contante è di nuovo il re della destra italiana.

Meloni ha fatto del suo meglio per raddoppiare i contanti, anche se i paesi del nord Europa si stanno muovendo verso una società senza contanti. Una delle prime proposte della Meloni è stata quella di alzare il tetto massimo dei pagamenti in contanti da 2.000 a 5.000 euro. Meloni ha anche provato a rendere legale per gli imprenditori rifiutare i pagamenti digitali per transazioni inferiori a 60 euro, ma la Commissione europea ha respinto l’idea.

Inoltre, il suo governo ha inserito nel suo primo bilancio un condono fiscale per consentire agli evasori fiscali di rimpatriare senza penali i beni nascosti fuori dall’Italia che, nelle parole di un tecnocrate che ha lasciato l’incarico poco dopo Draghi, “lascerà l’amaro in bocca a chiunque abbia pagato “le tasse negli ultimi dieci anni”.

L’ideologia gioca un ruolo qui. La Meloni si è anche detta contraria all’idea di una società cashless perché e-finance è un’impresa privata e la liquidità è di proprietà dello Stato.

Un recente studio del sondaggista Ipsos ha mostrato che tre quarti degli elettori di centrodestra intervistati sono favorevoli a un maggiore uso del contante. Di professione i sostenitori erano per lo più lavoratori autonomi, piccoli imprenditori, casalinghe e disoccupati, tutti gruppi che gli studi hanno dimostrato tendono a sostenere la Meloni.

Gli economisti affermano che l’elusione fiscale darà una spinta a breve termine all’economia in un momento in cui la crescita sta rallentando. L’Italia dovrebbe crescere dello 0,8% quest’anno, in calo rispetto al 3,9% del 2022, secondo l’Unione Europea. Ma, naturalmente, minori entrate significano meno ospedali, strade e scuole, tutte aree che ultimamente hanno conosciuto crisi drammatiche a causa della mancanza di investimenti. Consente inoltre ai datori di lavoro di punire i più deboli: dai nuovi assunti ai lavoratori migranti.

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Ultimo ma non meno importante, i benefici della criminalità organizzata. Studi ripetuti hanno dimostrato che le attività più sospette sono legate all’uso di denaro contante o al contrabbando di denaro, afferma Michele Riccardi, esperto di criminalità transfrontaliera presso il think tank Trancrime di Milano. “Il contante facilita il riciclaggio di denaro illegale perché è anonimo e di solito non rintracciabile”, afferma.

La questione più ampia, ovviamente, è che, indipendentemente dal fatto che sia per follia, ideologia o cinismo, rendere la vita più facile agli evasori fiscali e alla criminalità organizzata manda l’Italia indietro. La difesa del contante da parte di Meloni ha aperto un varco con paesi come Svezia, Regno Unito e Paesi Bassi che si stanno rapidamente muovendo verso una società senza contanti, così come con la Francia dove il limite per le transazioni in contanti è di 1.000 euro.

I migliori banchieri affermano che l’Italia si unirà inevitabilmente alla rivoluzione senza contanti poiché gli italiani più giovani utilizzano le carte di pagamento elettroniche in numero maggiore. Ma quante persone continueranno a farlo, soprattutto quelle con un alto potenziale di reddito – e pagano le tasse -? L’Ufficio nazionale di statistica italiano in collaborazione con il gruppo mediatico Il Sole 24 Ore ha presentato la scorsa settimana nuovi dati sui giovani italiani: l’8% dei laureati emigra, guadagnando il 41,8% in più di quanto guadagnerebbe in Italia. Questo spazza via l’1% del PIL annuo italiano, secondo i dati Istat. Questo è un costo che la Meloni non può permettersi.

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