L’estinzione del mammut lanoso è stata attribuita al cambiamento climatico, non alla caccia umana

Tre mammut lanosi che camminano su un terreno innevato. Dietro di loro, le cime innevate si ergono sopra le foreste verde scuro di abeti rossi.

Daniel Eskridge

Circa 4000 anni fa, fu l’ultimo maestoso Il mammut lanoso errante della terra è scomparsoE per decenni, gli scienziati hanno creduto che questi enormi antenati degli elefanti si fossero estinti perché gli umani li cacciavano senza sosta. Tuttavia, l’analisi del DNA delle ragioni dell’antico calpestamento degli animali rivela una storia diversa.

I ricercatori ora affermano che il colpevole più probabile è il rapido cambiamento climatico che alla fine ha spazzato via l’approvvigionamento alimentare delle creature. Ma oltre a risolvere il mistero della scomparsa del mammut, queste scoperte possono offrire uno sguardo sul destino di altre specie, se presenti La crisi climatica non è sotto controllo.

“Abbiamo dimostrato che il cambiamento climatico, in particolare le precipitazioni, porta direttamente al cambiamento della vegetazione e gli esseri umani non hanno avuto alcun effetto su di esso [the mammoths] Sulla base dei nostri modelli”, Yucheng Wang, zoologo dell’Università di Cambridge e primo autore dell’articolo Pubblicato mercoledì sulla rivista Nature, Lei disse nella situazione attuale.

Il coautore Eske Willerslev, ricercatore dell’Università di Cambridge e direttore del Centro di geogenetica della Fondazione Lundbeck presso l’Università di Copenaghen, ha aggiunto: “Questa è una dura lezione della storia e mostra quanto sia imprevedibile il cambiamento climatico: una volta che qualcosa si perde, c’è non si torna indietro.”

Queste gentili creature che si nutrivano di erba e fiori vivevano insieme ai Neanderthal. Sebbene molti incontri possano essere pacifici, gli animali sono stati un prodotto caldo quando si tratta di realizzare pellicce, strumenti musicali e artistici e pasti abbondanti. Ciò è dovuto alla loro folta pelliccia color cioccolato, alle enormi zanne potenti e alle loro enormi dimensioni.

Zanne di mammut sulla sponda del fiume Logata

Un’enorme zanna sulla riva del fiume Logata in Russia.

Joanna Anjar

Pesavano circa 6 tonnellate ed erano alti circa 13 piedi (4 metri) – ha detto Wang, mammut lanoso Può “crescere fino all’altezza di un autobus a due piani”.

“Gli scienziati hanno discusso per 100 anni sul motivo per cui il mammut si è estinto”, ha detto Willerslev. “Gli esseri umani sono stati accusati di essere sopravvissuti per milioni di anni senza che il cambiamento climatico li avesse uccisi prima, ma quando hanno vissuto insieme agli umani, non sono durati a lungo e siamo stati accusati di inseguirli fino alla morte”.

È ragionevole sospettare che le persone preistoriche fossero dietro la scomparsa definitiva del mammut lanoso piuttosto che il cambiamento climatico. Questi animali in qualche modo sono sopravvissuti all’era glaciale circa 12.000 anni fa – il film fantasy Disney L’era glaciale ha alcune idee al riguardo – ma i ricercatori del nuovo studio hanno deciso di scavare più a fondo.

Per 10 anni, Willerslev ha guidato un team che ha dissezionato frammenti di DNA raccolti dal suolo artico dove si sapeva che i mammut pascolavano. I campioni sono stati raccolti in 20 anni e analizzati utilizzando un metodo chiamato sequenziamento della pistola a spruzzo del DNA.

Il sequenziamento del DNA è un modo indiretto per creare profili genetici senza la necessità che una persona o un animale sia fisicamente presente. Invece di raccogliere informazioni genetiche da ossa o denti, il metodo sequenzia il DNA da tracce di urina o cellule scartate. Gli scienziati hanno anche usato questo strumento per Traccia il movimento di COVID-19 Creando profili DNA da residui di acque reflue.

I ricercatori di antichi mammut hanno scoperto che la megafauna – scoperta usando il metodo di sequenziamento – si esauriva a un ritmo coerente con il rapido ritmo del cambiamento climatico in quel momento. Il motivo è, dice Willerslev, “mentre il clima si riscalda, gli alberi e le piante delle zone umide hanno preso il sopravvento sui mammut e hanno sostituito i giganteschi habitat delle praterie”.

Paesaggio artico moderno 1

Paesaggi artici moderni.

Liquirizia Inger Grive

“Quando il clima è diventato più umido e il ghiaccio ha iniziato a sciogliersi, questo ha portato alla formazione di laghi, fiumi e paludi”, ha detto. “L’ecosistema è cambiato e la biomassa della vegetazione è diminuita e non sono stati in grado di sostenere le mandrie di mammut”.

Wang osserva anche che gli umani preistorici potrebbero aver passato la maggior parte del loro tempo a cacciare animali molto più piccoli e più facili da catturare rispetto al mammut lanoso, suggerendo che il loro impatto sull’estinzione degli animali era inferiore a quanto si pensasse intuitivamente.

Un altro aspetto importante dei risultati, ha detto Wang, è “siamo stati finalmente in grado di dimostrare che il problema non era solo il cambiamento climatico, ma la sua velocità era l’ultimo chiodo nella bara – non lo era. Sono stati in grado di adattarsi rapidamente abbastanza quando il paesaggio è cambiato drasticamente e il loro cibo è diventato scarso.” “.

Questa velocità è il motivo per cui i ricercatori hanno naturalmente tracciato paralleli tra ciò che è successo allora e ciò che sembra essere in serbo per noi ora. Ad esempio, la temperatura globale del nostro pianeta sta aumentando così rapidamente che l’obiettivo precedente di molti paesi è Aumento limite a 1,5°C (2,7°F) Ora è considerato quasi impossibile dal Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici. Dicono che è così a meno che non venga intrapresa un’azione immediata e drastica.

“Dimostra che nulla è infallibile quando si tratta dell’impatto dei drammatici cambiamenti climatici”, ha detto Willerslav. “I primi esseri umani avrebbero visto il mondo cambiare oltre ogni comprensione. Potrebbe facilmente accadere di nuovo e non possiamo dare per scontato che esisteremo finché non ne saremo testimoni”.

“L’unica cosa che possiamo prevedere con certezza è che il cambiamento sarà massiccio”.

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Elma Zito

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