L’esercito degli Stati Uniti sta iniziando a preoccuparsi davvero dell’astronave

Ingrandire / Un prototipo dell’astronave si trova nel sito di lancio nel sud del Texas quest’anno.

Trevor Mahlman

Nell’ambito del lancio del bilancio federale della scorsa settimana, un processo in cui la Casa Bianca propone i livelli di finanziamento per l’anno fiscale 2022, l’aeronautica americana ha pubblicato il suo “Libro delle giustificazioni” per confrontare la sua richiesta attuale con i dati del budget precedente. Il libro di 462 pagine contiene molte informazioni su come l’Air Force ha speso il suo budget di circa 200 miliardi di dollari.

Per coloro che stanno seguendo lo sviluppo dell’ambiziosa nave stellare di SpaceX, un suggerimento interessante è nascosto a pagina 305, sotto il titolo “Rocket Cargo” (Vedi .pdf). L’Air Force prevede di investire 47,9 milioni di dollari in questo progetto nel prossimo anno fiscale, che inizierà il 1 ° ottobre.

“Il Dipartimento dell’Air Force cerca di capitalizzare gli attuali miliardi di dollari di investimenti commerciali per sviluppare i missili più grandi mai esistiti, con il potenziale per il pieno riutilizzo per sviluppare e testare la capacità di sfruttare un missile commerciale per consegnare una spedizione AF ovunque Terra in meno di un’ora con una capacità di 100 tonnellate. “.

Sebbene questo non si riferisca per nome all’astronave, questo è l’unico veicolo in fase di sviluppo al mondo che ha questo tipo di potenziale. Il documento dice che l’Air Force non intende investire direttamente nello sviluppo del veicolo. Tuttavia, suggerisce di finanziare la scienza e la tecnologia necessarie per interagire con l’astronave in modo che l’Air Force possa sfruttare le sue capacità.

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Alcuni funzionari dell’aviazione sono chiaramente incuriositi dalla prospettiva di lanciare 100 tonnellate di carico dagli Stati Uniti e di poterli atterrare ovunque nel mondo in circa un’ora.

Di conseguenza, gli investimenti scientifici e tecnologici dell’Air Force includeranno “nuovi progetti di manager a caricamento rapido per il carico / scarico di missili, capacità di lancio rapido da luoghi insoliti, caratterizzazione di potenziali superfici di atterraggio e approcci per migliorare rapidamente quelle superfici, potenziale per scoprire avversari, nuove nuove percorsi e indagini scientifiche e tecnologiche. Sulla potenziale capacità di far cadere un carico aereo dopo il rientro “, afferma il documento.

L’Air Force sta spendendo 9,7 milioni di dollari per queste attività nell’anno fiscale in corso, ma sta cercando di aumentare il totale per il prossimo anno mentre si passa alla fase di test del programma. I fondi dovranno essere approvati dal Congresso come parte del processo di dibattito sul bilancio estivo e autunnale.

Questo è chiaramente un contratto significativo per SpaceX, poiché il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ha budget praticamente illimitati e potrebbe diventare un cliente significativo della Starship. Questa macchina è completamente riutilizzabile, Che è attualmente in fase di test nel sud del Texas, teoricamente ha la capacità di volare sulla Luna o su Marte, così come i voli suborbitali punto a punto sulla Terra. In caso di successo, fornirebbe capacità logistiche militari statunitensi che nessun’altra potenza sul pianeta può eguagliare.

SpaceX ha già lanciato satelliti spia e di comunicazione per le forze armate statunitensi. Tuttavia, nel passaggio alla logistica e al potenziale movimento di munizioni, la società potrebbe seguire una linea etica con alcuni appassionati di spazio. Incoraggerebbe anche le affermazioni di alcuni critici internazionali, come il capitano spaziale russo Dmitry Rogozin, Chi ha suggerito (Senza prove) che SpaceX mira a lanciare armi nucleari nello spazio.

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Elma Zito

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