L’enorme teschio di “Dragon Man” trovato in Cina potrebbe essere un nuovo ramo evolutivo umano

Gli scienziati hanno appena scoperto un enorme teschio fossilizzato che è stato nascosto in un pozzo in Cina per 90 anni e li sta facendo ripensare all’evoluzione umana.

I ricercatori hanno detto che il teschio è stato originariamente trovato nel 1933 da lavoratori cinesi che stavano costruendo un ponte nella città di Harbin, nel nord della Cina, durante l’occupazione giapponese. Per evitare che il teschio cadesse nelle mani dei giapponesi, fu arrotolato e nascosto in un pozzo abbandonato. È stato riscoperto solo nel 2018 quando il vecchio che lo nascondeva lo ha detto a suo nipote, poco prima della sua morte.

Il fossile straordinariamente ben conservato è stato classificato come una nuova specie di ominidi, per lungo tempo, da ricercatori cinesi. Questa specie era chiamata “uomo drago”, nella provincia di Heilongjiang, nel nord della Cina, o nella regione del “fiume del drago nero”.

La mappa mostra la posizione della scoperta del teschio di Harbin.

Chiang Ji


a una serie A partire dal tre Articoli Pubblicato venerdì sulla rivista di ricerca The Innovation, gli scienziati hanno ipotizzato che il cranio appartenesse a un uomo di circa 50 anni. I ricercatori hanno scritto che avrebbe avuto un naso largo per consentirgli di respirare senza impedimenti durante le attività pesanti e potrebbe essere stato costruito in modo robusto per resistere ai freddi inverni regionali.

Uno degli aspetti più notevoli del cranio di Harbin sono le sue enormi dimensioni, 9 pollici di lunghezza e oltre 6 pollici di larghezza, molto più grandi di un moderno teschio umano.

Il cranio ha anche una capacità di circa 1.420 millilitri o 48 once fluide. Questo rientra nelle capacità craniche degli umani moderni, ma il cranio possiede anche molte caratteristiche primitive che lo rendono un collegamento unico tra gli umani moderni e i Neanderthal.

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Una foto di un teschio di Harbin.

Chiang Ji


Sotto la spessa cresta delle sopracciglia, il viso ha grandi orbite quadrate, ma è sottile nonostante le sue dimensioni.

“È diverso da tutti gli altri nomi abbassare I ricercatori hanno scritto, notando che ha un misto di caratteristiche antiche e moderne come un bordo della fronte “delicatamente curvo” ma “significativamente sviluppato” e zigomi bassi e piatti con depressioni “superficiali” sottostanti. Rispetto a quelli recenti, i ricercatori hanno affermato che il cranio di Harbin è lungo e basso.

Il team di ricerca internazionale, guidato dal professor Qiang Ji dell’Hebei Geo University in Cina, ha utilizzato tecniche geochimiche per datare il cranio ad almeno 146.000 anni.

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Un’illustrazione di come potrebbe essere un “uomo drago”.

Chiang Ji


Quando gli scienziati hanno confrontato il fossile con altri 95 crani utilizzando il software, hanno scoperto che il teschio di Harbin e alcuni altri teschi cinesi sembravano formare un nuovo ramo più vicino agli umani moderni rispetto ai Neanderthal.

Il team cinese ha affermato di credere che il teschio di Harbin sia abbastanza unico da qualificarsi come una nuova specie. Tuttavia, altri non sono convinti. Il professor Chris Stringer, responsabile della ricerca presso il Museo di storia naturale di Londra che ha anche lavorato al progetto, Ha detto al quotidiano Guardian Il cranio potrebbe essere simile a un altro cranio trovato in Cina nel 1978.

“La cosa importante”, ha detto, “è il terzo lignaggio degli umani successivi, separato dai Neanderthal e separato dall’Homo sapiens”.

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Elma Zito

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