L’energia sprigionata dalle profonde eruzioni vulcaniche nei nostri oceani potrebbe alimentare tutti gli Stati Uniti

Eruzione del vulcano Mato occidentale nel 2009. Credito immagine: National Oceanic and Atmospheric Administration

Secondo una ricerca pubblicata oggi, le profonde eruzioni vulcaniche nei nostri oceani sono in grado di rilasciare un’energia estremamente potente, a un ritmo abbastanza alto da alimentare gli interi Stati Uniti.

È stato a lungo pensato che le eruzioni dai vulcani di acque profonde fossero relativamente poco interessanti rispetto a quelle sulla Terra. Mentre i vulcani terrestri spesso producono spettacolari eruzioni vulcaniche e disperdono cenere vulcanica nell’ambiente, si pensava che le eruzioni marine profonde producessero solo flussi piroclastici a movimento lento.

Ma i dati raccolti da veicoli telecomandati nelle profondità del Pacifico nord-orientale e analizzati dagli scienziati dell’Università di Leeds hanno rivelato un legame tra il modo in cui la cenere viene dispersa durante le eruzioni vulcaniche e la creazione di grandi e potenti pennacchi di acqua calda che salgono dal fondale oceanico Comunemente noto come megaplume.

Questi enormi pennacchi contengono acqua calda ricca di sostanze chimiche e agiscono allo stesso modo dei pennacchi atmosferici visti dai vulcani terrestri, diffondendosi prima verso l’alto e poi verso l’esterno, portando con sé la cenere vulcanica. La dimensione del megaploom è enorme, con volumi d’acqua equivalenti a quaranta milioni di piscine olimpioniche. Sono stati scoperti su vari vulcani sottomarini, ma la loro origine rimane sconosciuta. I risultati di questa nuova ricerca mostrano che si stanno formando rapidamente durante un’eruzione di lava.

La ricerca è stata condotta da Sam Bigler della School of Mathematics e David Ferguson della School of Earth and Environment ed è pubblicata oggi (21 aprile 2021) sulla rivista. Nature Communications.

Insieme, hanno sviluppato un modello matematico che mostra come la cenere delle eruzioni marine si diffonde a molti chilometri dal vulcano. Hanno usato il modello di cenere depositato da una storica eruzione sottomarina per ricostruire le sue dinamiche. Ciò ha dimostrato che il tasso di energia rilasciata e necessaria per trasportare la cenere alle distanze osservate è molto alto, equivalente all’energia utilizzata da tutti gli Stati Uniti.

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David Ferguson ha dichiarato: “La maggior parte dell’attività vulcanica della Terra si svolge sott’acqua, per lo più a profondità di diversi chilometri nelle profondità dell’oceano, ma a differenza dei vulcani terrestri, rilevare il verificarsi di un’eruzione vulcanica sul fondo del mare è molto difficile. Quindi, gli scienziati hanno ancora molto da imparare sui vulcani marini e sui loro effetti sull’ambiente marino “.

La ricerca mostra che le eruzioni sottomarine causano la formazione di poli massicci, ma il rilascio di energia è troppo veloce per essere fornito dal solo magma in eruzione. Invece, la ricerca ha concluso che le eruzioni vulcaniche sottomarine portano a un rapido svuotamento dei serbatoi di fluidi caldi all’interno della crosta terrestre. Mentre il magma si fa strada verso il fondo del mare, spinge con sé questo liquido caldo.

“Il nostro lavoro fornisce la prova che i corpi massicci sono direttamente correlati alle eruzioni di lava e sono responsabili del trasporto della cenere vulcanica nelle profondità dell’oceano. Dimostra anche che i pennacchi devono essersi formati entro poche ore, con conseguente enorme velocità di rilascio”, ha aggiunto Sam Begler. Energia.

David Ferguson aggiunge: “L’osservazione di persona di un’eruzione sottomarina rimane estremamente impegnativa, ma lo sviluppo di strumenti basati sul fondo del mare significa che i dati possono essere trasmessi direttamente durante l’attività.

Tali sforzi, in coordinamento con la mappatura continua e il campionamento del fondo oceanico, significano che il carattere vulcanico dei nostri oceani viene lentamente rivelato “.

Il riferimento: “La rapida scarica di calore durante le esplosioni in acque profonde genera grandi quantità e disperde la tefra” 21 aprile 2021, Nature Communications.
DOI: 10.1038 / s41467-021-22439-y

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Elma Zito

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