Le piccole imprese mantengono la loro forza come linfa vitale e longevità dell’economia di Long Island

L’economia di Long Island prospera grazie alla longevità delle piccole imprese, spesso a conduzione familiare e tramandate di generazione in generazione.

Merrill Zorn è stata impegnata di recente allo spettacolo aereo di Bethpage, poiché Zorn ha allestito una tenda della Bethpage Federal Credit Union sulla spiaggia, una partnership che risale a quando c’è stato uno spettacolo aereo. Mentre rendeva omaggio all’unione di credito, portava anche una scatola piena di pranzo e informazioni sulla storia privata di Zorn.

“Rimaniamo fedeli a chi siamo e non tagliamo le cose”, ha affermato Zorn, CEO e presidente di Zorn’s of Bethpage, mentre teneva un involucro fatto non di involtini di tacchino, ma strisce di tacchino. “Le ricette non sono cambiate dal 1940.”

Zorn’s Poultry Farms, che opera come Zorn’s of Bethpage, iniziò come allevamento di pollame negli anni ’30 e aggiunse la vendita al dettaglio negli anni ’40, diventando tra le piccole imprese più conosciute di Long Island in un’area nota per le aziende familiari.

Famosa per le sue spiagge e i suoi campi da golf, la zona è anche un vero e proprio focolaio per le piccole imprese che alimentano l’economia e la cultura di questo pezzo di terra tra l’East River e l’Oceano Atlantico.

“Le piccole imprese sono parte integrante dell’economia di Long Island”, ha affermato Sheetal Patel, capo economista e analista del mercato del lavoro per Long Island presso il Dipartimento del lavoro dello Stato di New York.

Quasi i due terzi delle aziende di Long Island avevano meno di 5 dipendenti e circa l’80% aveva meno di 10 dipendenti nel 2021. C’erano circa 50.000 aziende con un massimo di quattro dipendenti e più di 13.000 con cinque o nove dipendenti rispetto a 80 aziende con 1.000 o più dipendenti.

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“Preferisco trattare con le piccole imprese quando posso”, ha detto Mark Beckerman di Syosset dopo aver ordinato una fetta di pizza da Phil & Sons, di cui è cliente da quasi 15 anni. “Soprattutto quando è diventato amico del proprietario.”

Le aziende vanno da Zorn’s (che impiega 65 dipendenti) e PC Richard & Son a Phil & Sons Pizzeria and Restaurant a Plainview e Flushing. “Il cibo è lo stesso”, ha detto Zorn a proposito della continuità e del cambiamento che fa andare avanti le aziende. “Le nostre ricette sono le stesse.”

Alcune aziende familiari portano il nome di famiglia, come PC Richard & Son, Zorn’s e aziende più piccole tra cui Phil & Sons. La pizzeria prende il nome da Filippo D’Aguanno, che con la moglie Maria D’Aguanno fondò il ristorante italiano 37 anni fa a Flushing.

“È qui che abbiamo iniziato tutti”, ha detto Anthony, che vive a Bethpage e gestisce il ristorante Plainview di proprietà di sua madre, Maria. “È più o meno della stessa dimensione.”

Le aziende tendono a crescere e contrarsi nel tempo, adattandosi ai cambiamenti del mondo che le circonda. Zorn è cresciuto fino a includere nove allevamenti di pollame, otto a Long Island e uno a Mullica Hill, NJ negli anni ’30 prima di aprire un negozio.

L’ultima fattoria su Bethpage è stata chiusa più di 30 anni fa, sebbene Zorn avesse animali, ma non era una fattoria funzionante. Il pollo fritto del sud dell’azienda, il pollo fritto senza pelle, il pollo arrosto, le costolette, le insalate fatte in casa e i contorni sono rimasti popolari.

Il negozio di East Meadow ha chiuso nel 2012 e il negozio Bellmore ha chiuso poco più di un mese fa dopo che il negozio è stato ridimensionato nel 2019 da 25.000 piedi quadrati a 8.000 piedi quadrati.

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“È nuovo”, ha detto Zorn. “E facciamo lo stesso. Cuciniamo il cibo allo stesso modo, ma aggiungiamo la seduta”.

Phil & Sons ha aperto un ristorante vicino alla St John’s University nel Queens, che ha chiuso circa 20 anni fa dopo che il proprietario “ha triplicato il mio affitto”, ha detto D’Aguanno.

I membri della famiglia spesso sulle mani. “Sono nel retro della casa, davanti alla casa”, ha detto Zorn. “Non mi siedo alla mia scrivania tutto il giorno. Faccio tutto.”

Lavorando dalle 11:00 alle 22:00, D’Aguanno ha detto: “Sacrifichi così tante cose. Mi mancano molte cose dei miei figli, i concerti, i balli”. “La gente non se ne rende conto. Devi far funzionare il tuo business.”

Le aziende familiari hanno spesso trovato utile la buona volontà quando il Covid ha colpito. Phil ha ricevuto un flusso costante di richieste dai residenti per se stessi e per gli altri. “I miei vicini ce lo chiedevano”, ha detto D’Aguanno. “Stavano ordinando alle persone di donare”.

D’Aguanno, che ha tre figli – Filippo (dal nome di suo padre), Gianna e Antonino – ha affermato che l’aumento dei costi rende il lavoro più difficile.

“Tra stipendi, forniture e affitti, è astronomico”, ha detto D’Aguanno. “Sta diventando sempre più difficile”.

Zorn ha detto di essere l’unico membro della famiglia coinvolto negli affari oggi, mentre Daguano ha detto che suo fratello Sal è ancora coinvolto e che sua sorella Vita lo è da molti anni.

“Fai qualcosa che ami”, ha detto D’Aguanno. “I tuoi clienti diventano una famiglia. Vedi i loro figli crescere. Vedono i tuoi figli crescere. “

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Zorn ha detto che i lavoratori della sua azienda sono come una seconda famiglia, riferendosi a dipendenti di lunga data come il vicepresidente esecutivo Catherine Onorato, che è lì da circa 25 anni.

“Con i problemi di oggi, è tutta una questione di amore”, ha detto Zorn. “Si tratta di mantenere viva l’eredità, i dipendenti, gli individui e la comunità”.

Daguano ha detto che i suoi familiari sono impegnati ad aiutare al ristorante. “Il mio bambino ha 9 anni”, ha detto Phil. “Il contatore fa con me come un professionista.”

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Elma Zito

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