Le piante carnivore usano un brutto trucco per catturare la loro preda

Le piante carnivore integrano i loro pasti con questo bizzarro trucco: mangiare carne. Di solito crescono in terreni relativamente poveri, le piante germogliano tazze a forma di brocca con cime piuttosto arruffate che oscurano il loro vero scopo: catturare sfortunati insetti. Guarda dentro le brocche e troverai i cadaveri semidigeriti delle vittime delle piante.

Come fanno gli insetti a finire in questa situazione poco invidiabile? sono solo, Almeno un gruppo di ricercatori ha ipotizzatoCadere per caso? Mentre gli studi suggeriscono che i colori e il nettare delle piante possono attrarre la preda, alcuni scienziati ritengono che anche il profumo dei lanciatori possa avere un ruolo.

In uno studio pubblicato Mercoledì su PLOS One MagazineIl team di ricerca ha identificato le molecole di odore emanate da quattro specie di piante carnivore e ha scoperto che gli odori sembravano essere correlati ai tipi di insetti che finiscono nelle brocche. Sebbene lo studio sia piccolo e sia necessario più lavoro per confermare il collegamento, i risultati suggeriscono che quando gli insetti incontrano la morte sul fondo di una brocca, potrebbe essere il profumo che li segue.

Gli esseri umani tendono a descrivere il profumo della pianta carnivora come floreale o floreale, ha affermato Lawrence Gomme, scienziato del Centro nazionale francese per la ricerca scientifica e autore del nuovo articolo. Gli insetti possono trovare il profumo più evidente. I ricercatori hanno trovato in passato I lanciatori che emettono più composti volatili tendono ad attirare più mosche, ma sono stati persi esami rigorosi di ciò che emettono esattamente i lanciatori e se è correlato agli insetti che attirano.

Per rispondere a questa domanda, la dottoressa Gaume e i suoi colleghi hanno coltivato quattro diverse specie di Sarracenia Piante brocca nella loro stazione di ricerca a Montpellier, in Francia. Hanno prelevato campioni dell’aria sopra 39 delle brocche, identificato dozzine di composti volatili e affettato un certo numero di brocche per ordinarne il contenuto. Hanno anche misurato la larghezza e la profondità delle brocche, per vedere se la loro forma contribuiva al tipo di preda catturata.

Il gruppo ha scoperto che i lanciatori con profumi ricchi di monoterpeni, sostanze aromatiche note per attirare gli impollinatori, sembravano catturare più falene e api, mentre quelli che emanavano più acidi grassi finivano con più mosche e formiche. La forma della brocca era anche associata a certi tipi di prede: le brocche più lunghe erano più pesanti su api e falene, mentre le brocche più corte catturavano più formiche.

In altre parole, sembra improbabile che gli insetti cadano accidentalmente in una particolare brocca, ha detto il dottor Gomme.

Futuri esperimenti potrebbero indagare se i profumi della brocca dipinti su piante finte attirino l’attenzione degli insetti allo stesso modo, o se il cambiamento del colore o della forma della brocca influisca sull’attrattiva dei profumi.

Alcune delle piante carnivore utilizzate nella ricerca del Dr. Gaume e dei suoi colleghi sono originarie del Nord America, infatti si possono trovare nei Pine Barrens del New Jersey. Il dottor Guillaume si chiede se le stesse connessioni tra profumi emessi e prede catturate si manifesterebbero in piante coltivate al di fuori delle condizioni sperimentali dello studio. Spera di condurre un giorno uno studio molto più ampio in Nord America per esplorare ulteriormente queste scoperte, con file e file di rumorose trappole mortali, tutti i profumi che si diffondono nell’aria.

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Elma Zito

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