Le anatre australiane imparano a imprecare e possono dire “Dannato idiota” come un essere umano

Le anatre muschiate possono imparare a imitare le voci umane.

Getty / Andrew Haysom

“Maledetto idiota!”

Come australiano che vive a Sydney con accesso a un’auto, ho pianto questa espressione molte volte nella mia vita. Quando qualcuno dimentica di usare il lampeggiatore o di frenare? Maledetto idiota è un ritornello comune. Anche altri potrebbero aver urlato contro di me. L’unico posto che non mi aspetterei di sentire, però, è il laghetto delle anatre.

Quanto mi sbagliavo.

In una nuova ricerca, Pubblicato lunedì sulla rivista Philosophical Transactions of the Royal Society BIn questo studio, i ricercatori descrivono il mimetismo vocale prodotto da un tipo australiano di uccelli acquatici noto come l’anatra muschiata. Non ha nulla a che fare con Elon Musk, se te lo stessi chiedendo. Il documento include le descrizioni di un maschio di anatra muschiata, noto come lo Squartatore, che è stato allevato a mano vicino alla capitale australiana, Canberra. Lo squartatore è un tipo di borsa a vento ed è stato dimostrato che imita i suoni umani, come chiudere una porta e persino le parole umane.

I ricercatori hanno registrato l’eccitante simulazione acustica di Reaper nel luglio 1987, quando aveva solo 4 anni. Il Piccolo Squartatore poteva esplodere e, nel suo stato di rabbia, stava rimpiangendo il suo mago – con voce umana.

Il suono è, certamente, piuttosto inquietante, ma devi ascoltarlo per crederci. Dopo aver ascoltato la registrazione, l’editor di CNET Entertainment Jane Bessette ha detto: “Ho paura”.

Ci sentiamo per te, Jane.

Puoi sentire Ripper qui sotto, ma se l’incorporamento non funziona, fidati di me, Devi scaricarlo e ascoltarlo (5.9 MB di file wav).

Non è nemmeno solo uno Squartatore. La seconda anatra (e l’amica dello Squartatore) ha imparato a imitare i suoni di una diversa specie di anatra, l’anatra nera del Pacifico. I ricercatori hanno anche notato i suoni segnalati delle anatre muschiate del Regno Unito, che hanno imparato a imitare la tosse, il cancello del tornello e i suoni dei puledri che russano che vivono nelle vicinanze. Le anatre fanno rumori di cavalli sulla tua cartella del bingo 2021? Sono il vicino.

L’imitazione dei suoni non è senza precedenti nel regno animale e gli australiani sono ben consapevoli di questo fenomeno. Un altro uccello originario dell’Australia, la lira, è stato reso famoso da David Attenborough per la sua imitazione Suoni di scatto, allarmi per auto, scoraggiante, persino una motosega.

Allora perché un’anatra muschiata dovrebbe imprecare contro di te? È una domanda interessante e i ricercatori affermano che richiede uno studio più completo e sistematico. Notano che l’apprendimento vocale “mostra una chiara somiglianza” con altre specie di uccelli – in particolare uccelli canori e pappagalli – e la struttura del cervello dell’anatra muschiata è simile a questi due uccelli che si nutrono in bocca.

La natura allevata a mano dello Squartatore gioca probabilmente un ruolo importante. Le anatre sono note per essere imponenti e di solito trascorrono una notevole quantità di tempo nelle cure della madre, il che rende probabile che l’anatra muschiata allevata a mano formi una forte associazione con la cura umana. Forse la recitazione di Reaper era un po’ troppo profusa ed è così che siamo finiti qui. Con le anatre lo giuriamo.

Speriamo che in futuro le anatre muschiate non imparino nulla che potrebbe essere un problema o che potremmo avere L’anatra milkshake è così reale nelle nostre mani.

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Agapeto Vecoli

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