L’asteroide vicino alla Terra potrebbe essere una parte antica della Luna

Tucson, Arizona. (StudyFinds.org) – Potrebbe esserci una piccola luna che fluttua nel nostro sistema solare? I ricercatori dell’Università dell’Arizona affermano che un asteroide vicino alla Terra, chiamato Kamo`oalewa, potrebbe in realtà essere un grosso pezzo di luna che in qualche modo si è staccato dal nostro unico satellite.

Gli scienziati chiamano Kamo`oalewa un quasi-satellite, una classe di asteroidi che orbitano attorno al Sole, ma sono ancora relativamente vicini alla Terra. Gli astronomi sanno molto poco dei quasar perché di solito sono molto deboli nel cielo notturno, il che rende difficile per i telescopi individuarli. I ricercatori hanno scoperto Kamo`oalewa usando il telescopio PanSTARRS alle Hawaii nel 2016.

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“Discendente” della luna?

Il nome dell’asteroide deriva da un inno di creazione hawaiano, che descrive un discendente che viaggia da solo. Ha all’incirca le dimensioni di una ruota panoramica, con un diametro di circa 150-190 piedi. Nel suo punto più vicino, Kamo`oalewa si trova a nove milioni di miglia dalla Terra. Tuttavia, a causa della sua orbita unica, gli umani possono vederlo solo per poche settimane ogni aprile e solo Il telescopio più grande della Terra può essere rilevato.

Allora perché gli scienziati pensano che questa massa misteriosa sia in realtà parte della luna? Lo studente laureato in scienze planetarie dell’Università dell’Arizona, Ben Sharkey, ha scoperto che Kamueloa condivide lo stesso schema di luce riflessa (il suo spettro) delle rocce lunari che ha raccolto. Missioni spaziali Apollo. Gli autori dello studio spiegano che questo indica che Kamo`oalewa ha avuto origine nello stesso luogo di quelle rocce – Luna della Terra.

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Anche se la squadra non è sicura di quanto sia grande questa taglia Taglia un pezzo di luna, non hanno mai scoperto un altro quasi-satellite con lo stesso spettro luminoso della Luna.

Sharkey, autore principale del documento, dice in Rilascio universitario.

Prove mancanti trovate nell’orbita di un asteroide

Sharkey e il suo consigliere all’UArizona, il professore associato di scienze lunari e planetarie Vishnu Reddy, stanno cercando da tre anni un’altra possibile spiegazione per questa coincidenza.

“Abbiamo dubitato di noi stessi fino alla morte”, dice Reddy.

Tuttavia, dopo che l’opportunità di esaminare l’asteroide è stata persa nel 2020 a causa dell’arresto del COVID-19, il team ha scoperto il pezzo mancante del puzzle nell’aprile 2021.

“Questa primavera, abbiamo ricevuto le note di follow-up tanto necessarie e siamo andati, ‘Wow, è reale'”, dice Sharkey. “È più facile da spiegare con la luna che con le altre idee”.

Gli autori dello studio hanno scoperto che l’orbita di Kamo`oalewa è molto simile a quella della Terra, ma con una leggera inclinazione. Questo percorso orbitale è completamente diverso dal solito Asteroidi vicini alla TerraSecondo il coautore dello studio Renu Malhotra.

“È molto improbabile che un asteroide vicino alla Terra di tipo giardino si sposti su un’orbita simile a un satellite come Kamo`oalewa”, spiega Malhotra. “Non rimarrà a lungo in questa particolare orbita, solo intorno 300 anni nel futuroStimiamo che abbia raggiunto questa orbita circa 500 anni fa”.

Per quanto riguarda il modo in cui il “discendente” della Luna ha iniziato a viaggiare da solo, il team di Malhotra Lab sta ora esaminando le potenziali origini di Kamo`oalewa.

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I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Comunicazioni Terra e Ambiente.

Agapeto Vecoli

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