L’apertura dell’acqua alla diga del lago Powell Glen Canyon è stata ritardata a causa della siccità

Il 5 aprile 2022, il livello dell’acqua del lago Powell Lake in Arizona è sceso al minimo storico.

Rj Sangosti | Team MediaNews | Denver Post tramite Getty Images

Il governo federale ha annunciato martedì che stava ritardando il rilascio di acqua da uno dei principali bacini idrici del fiume Colorado, una misura senza precedenti per alleviare temporaneamente il calo dei livelli dei bacini idrici innescato dalla storica siccità occidentale.

La decisione tratterebbe più acqua nel lago Powell, situato sulla diga del Glen Canyon nell’Arizona settentrionale, invece di deviarla verso il lago Recovery, l’altro serbatoio principale del fiume.

Queste misure sono state adottate poiché il livello dell’acqua in entrambi i serbatoi ha raggiunto livelli molto bassi. Il livello dell’acqua del lago Powell è attualmente di 3.523 piedi. Se il livello scende al di sotto di 3.490 piedi, la piscina di potenza minima, nota come Glen Canyon Dam, fornirà elettricità. A circa 5,8 milioni di clienti L’Occidente non può più produrre elettricità localmente.

Il ritardo dovrebbe proteggere le operazioni della diga per i prossimi 12 mesi, hanno detto i funzionari in una conferenza stampa martedì, e il lago conterrà quasi 500.000 acri di acqua nel lago Powell. Con un piano separato, le autorità rilasceranno circa 500.000 acri di acqua dal lago Flamingo Gorge, un bacino idrico a monte al confine tra Utah e Wyoming, nel lago Powell.

I funzionari hanno affermato che le misure aiuterebbero a risparmiare acqua, proteggere la capacità della diga di produrre energia idroelettrica e dare ai funzionari più tempo per capire come far funzionare la diga a livelli d’acqua più bassi.

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“Non abbiamo mai fatto questo passo prima nel letto del Colorado”, ha detto martedì ai giornalisti l’assistente del ministro dell’Interno Tanya Trujillo. “Ma le condizioni che vediamo oggi e ciò che vediamo all’orizzonte, richiedono che si intervenga immediatamente”.

I funzionari federali lo scorso anno hanno ordinato il primo taglio dell’acqua nel bacino del fiume Colorado, che fornisce acqua a oltre 40 milioni di persone e 2,5 milioni di acri di terreni agricoli nell’ovest. I tagli hanno colpito principalmente gli agricoltori dell’Arizona, che utilizzano quasi i tre quarti dell’acqua disponibile per irrigare i loro raccolti.

Ad aprile, i gestori idrici federali hanno avvertito sette stati provenienti dal fiume Colorado che il governo stava prendendo in considerazione l’adozione di misure urgenti per ridurre i livelli dell’acqua nel lago Powell.

Nello stesso mese, i rappresentanti statali hanno inviato una lettera al ministero dell’Interno approvando la proposta, esortandolo ad attuare riduzioni temporanee del rilascio del lago Powell senza innescare tagli idrici in nessuno stato.

Livelli estremi di pericolo di inondazioni sono stati annunciati in almeno 1.200 anni nell’emisfero occidentale e due decenni dopo. I ricercatori stimano che il 42% della gravità della siccità sia causato dai cambiamenti climatici causati dall’uomo.

“Il nostro clima sta cambiando, le nostre azioni ne sono responsabili e dobbiamo agire in modo responsabile per rispondere”, ha affermato Trujillo. “Dobbiamo lavorare tutti insieme per proteggere le risorse che abbiamo e il calo dell’approvvigionamento idrico del fiume Colorado da cui dipendono le nostre comunità”.

Emanuele Schiavone

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