L’alfabetizzazione è un motore della crescita economica: dovremmo approfittarne?

Ovunque nella nostra economia c’è carenza di competenze, lavoratori e opportunità. Glielo dicono i datori di lavoro Impossibile trovare lavoratori Loro hanno bisogno. e ancora, decine di milioni dei lavoratori sono bloccati in lavori a bassa retribuzione, a bassa crescita, con un potenziale economico limitato e poche possibilità di realizzare il sogno americano.

Alcuni sostengono che l’unica risposta sia più robot, chioschi self-service e altre tecnologie per sostituire i lavoratori che i datori di lavoro affermano di non riuscire a trovare.

C’è un’opzione migliore, e quella che tutti dovremmo essere lasciati indietro: aiutare quasi 130 milioni Gli americani sviluppano le capacità di alfabetizzazione di cui hanno bisogno per fare domanda e riempire i lavori disponibili.

Questi sono gli adulti americani trascurati, sottoserviti e sottoserviti con scarsa alfabetizzazione. Anche se possono leggere parole e frasi di base, qualsiasi cosa complessa – questo articolo di opinione, per esempio – è una grande sfida per loro.

Anche i moduli di base e le domande di lavoro rappresentano una sfida per loro. Gli avvisi sanitari e i moduli ospedalieri relativi al nuovo coronavirus stanno lasciando coloro che li circondano confusi su cosa fare e come tenerli al sicuro. Hanno difficoltà a leggere una scheda elettorale, rivedere gli appunti degli insegnanti della scuola dei loro figli o scrivere un’e-mail di base.

Questi americani non sono senza speranza. Spesso lavorano sodo e svolgono più lavori, solo lavori che non sono ben pagati. reddito medio annuo Per un adulto con il cosiddetto livello 0 o livello 1 poco più di $ 34.000 – l’equivalente di guadagnare il salario minimo. Se raggiungono il livello di competenza 2 – ancora al di sotto dell’alfabetizzazione di base – il loro reddito medio sale a $ 48.000. Al livello 3 di competenza – che è il minimo richiesto nella nostra società – il loro reddito medio sale a $ 63.000.

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E non conta solo ciò che possono guadagnare. Quando qualcuno sa leggere meglio, ha più scelte nella vita. Chiunque oggi tenga gli scaffali in magazzino può rivedere e inserire l’inventario, il che è una responsabilità ancora più grande. Il dipendente dell’ospedale che oggi solleva i pazienti dai loro letti può far parte del loro team clinico, lavorando con medici e infermieri. Una madre che oggi non può aiutare i suoi figli a fare i compiti può rivedere le domande di iscrizione al college e i requisiti per le borse di studio. C’è dignità in ogni lavoro, ma c’è qualcosa di speciale nel raggiungere il nostro potenziale e acquisire nuove responsabilità – e questo è possibile solo con l’alfabetizzazione.

Inoltre, l’aumento dell’alfabetizzazione migliorerà la nostra economia e la nostra competitività globale. Studio Gallup Commissionato dalla Fondazione Barbara Bosch, ha dimostrato che il raggiungimento del livello 3 di alfabetizzazione per tutti gli adulti genererebbe ulteriori 2,2 trilioni di dollari in attività economica annuale, un aumento del 10% equivalente all’intera economia italiana.

L’alfabetizzazione non riguarda solo parole e frasi: riguarda l’opportunità. Si tratta di colmare i divari economici e sociali. E riguarda le comunità che spesso vengono lasciate indietro. Gli stati e le regioni più colpiti dai bassi tassi di alfabetizzazione sono gli stati meridionali e le aree metropolitane, in particolare le comunità con quartieri grandi o prevalentemente afroamericani e ispanici.

Affrontare questa sfida nazionale non può essere il lavoro di un’unica istituzione e di pochi individui impegnati. Abbiamo bisogno di una più ampia coalizione di datori di lavoro, imprese, filantropi volenterosi e altri per aumentare e promuovere programmi di alfabetizzazione di successo.

Cominciamo col renderci conto che per molti americani l’alfabetizzazione non è data per scontata. Se sei cresciuto in una casa dove la lettura è scarsa e i libri ancora più scarsi, il percorso verso l’alfabetizzazione è difficile. La buona notizia è che le piattaforme digitali di oggi hanno il potere di rimuovere le barriere di ieri, aiutando le famiglie a imparare sempre e ovunque.

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Le applicazioni mobili possono offrire l’apprendimento in lezioni brevi e convenienti. Anche una metropolitana o un autobus possono diventare un’aula scolastica quando qualcuno impiega 10 minuti del proprio tragitto per imparare sul proprio cellulare. Gli strumenti di intelligenza artificiale che trasformano l’apprendimento in un gioco possono rendere le lezioni di lettura più personalizzate, divertenti e coinvolgenti, incoraggiando allo stesso modo genitori e bambini a imparare insieme. Le possibilità sono infinite se ci impegniamo tutti a investire nell’alfabetizzazione degli adulti, sia come acceleratore preventivo e reattivo per la nostra ripresa economica.

Ciò che conta è l’impegno, e spesso questo inizia con la conoscenza della natura della sfida. Questo è più grande della sfida di trovare lavoratori per poche aziende. Questa è un’emergenza nazionale: ca 54 per cento degli americani guadagnano e fanno meno di quanto possono e dovrebbero perché semplicemente non sanno leggere a un livello di base.

È anche una grande opportunità. Scatenare il pieno potenziale di questi 130 milioni di cittadini e consentire loro di realizzare il loro sogno americano sarebbe una fortuna economica diversa da qualsiasi cosa abbiamo visto nelle nostre vite. Passeremo da una carenza di competenze a un eccesso di talento, un rimbalzo dei profitti e della produttività della risorsa più inutilizzata del nostro Paese: il popolo americano.

Il britannico Robinson è presidente e CEO della Barbara Bush Family Literacy Foundation. Mike Rogers è il fondatore di Leadership to Guarantee the American Dream (LEAD) ed è un ex rappresentante degli Stati Uniti del Michigan. Insieme a sua moglie Christy Rogers, Mike è anche il co-presidente della celebrazione nazionale della lettura 2023 della Barbara Bush Foundation.

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Elma Zito

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