La variante di Omicron potrebbe aver raccolto un pezzo del comune virus del raffreddore

Le persone si mettono in fila a un pop-up in un sito di test COVID-19 a New York, negli Stati Uniti, 3 dicembre 2021. REUTERS/Gina Moon

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NEW YORK (Reuters) – La variante di Omicron che causa il COVID-19 probabilmente ha acquisito almeno una delle sue mutazioni raccogliendo un frammento di materiale genetico da un altro virus – forse un virus che causa il comune raffreddore – presente nelle stesse cellule infette, secondo i ricercatori…

I ricercatori hanno affermato che questa sequenza genetica non appare in nessuna versione precedente del coronavirus, chiamata SARS-CoV-2, ma è onnipresente in molti altri virus, compresi quelli che causano il comune raffreddore, nonché nel genoma umano.

ha detto Venky Soundararajan di Cambridge, Massachusetts, che ha guidato il gruppo studio Inserito giovedì sul sito Web di OSF Preprints.

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Ciò potrebbe significare che il virus si trasmette più facilmente, causando solo sintomi lievi o assenti. Gli scienziati non sanno ancora se Omicron sia più contagioso delle altre varianti, se causi malattie più gravi o se supererà Delta come variante più diffusa. Potrebbero essere necessarie diverse settimane per ottenere risposte a queste domande.

Secondo studi precedenti, le cellule dei polmoni e del tratto gastrointestinale possono ospitare SARS-CoV-2 e comuni coronavirus del raffreddore. Tale coinfezione pone le basi per la ricombinazione virale, un processo in cui due virus diversi interagiscono nella stessa cellula ospite mentre fanno copie di se stessi, risultando in nuove copie contenenti materiale genetico di entrambi i genitori.

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Questa nuova mutazione potrebbe verificarsi per la prima volta in una persona infetta da entrambi gli agenti patogeni quando una copia di SARS-CoV-2 ha rilevato la sequenza genetica dell’altro virus, hanno affermato Soundararajan e colleghi nello studio, che non è ancora stato sottoposto a revisione paritaria.

Soundararajan ha affermato che la stessa sequenza genetica appare più volte in uno dei coronavirus che causano il raffreddore nelle persone – noto come HCoV-229E – e nel virus dell’immunodeficienza umana (HIV) che causa l’AIDS.

Il Sudafrica, dove Omicron è stato identificato per la prima volta, ha il più alto tasso di HIV al mondo, che indebolisce il sistema immunitario e aumenta la suscettibilità di una persona alle infezioni da virus del raffreddore e altri agenti patogeni. In questa parte del mondo, ha detto Sundarajan, potrebbe essersi verificata una ricombinazione che ha aggiunto questo set completo di geni all’omicron.

“Potremmo aver perso molte generazioni di ricombinazione” che si sono verificate nel tempo e che hanno dato origine a Omicron, ha aggiunto Soundararajan.

Sono necessarie ulteriori ricerche per confermare le origini delle mutazioni di Omicron e i loro effetti sulla funzione e sulla trasmissibilità. Esistono ipotesi contrastanti secondo cui quest’ultima variante potrebbe aver trascorso un po’ di tempo ad evolversi in un ospite animale.

Nel frattempo, ha affermato Soundararajan, le nuove scoperte sottolineano l’importanza che le persone ricevano i vaccini COVID-19 attualmente disponibili.

“Devi essere vaccinato per ridurre le possibilità che altre persone, che sono immunocompromesse, contraggano SARS-CoV-2”, ha detto Soundararajan.

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(Nancy Lapid riferisce). Montaggio di Will Dunham

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Elma Zito

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