La rana trasparente nasconde gli eritrociti durante il sonno: NPR

Un gruppo di rane di vetro dorme insieme a testa in giù su un lenzuolo, mostrando il loro mimetismo.

Jessie Delia


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Un gruppo di rane di vetro dorme insieme a testa in giù su un lenzuolo, mostrando il loro mimetismo.

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È successo a Panama, dice Jesse D’Elia. Alcuni anni fa, stava finendo il suo lavoro sul campo, un progetto di ricerca che esaminava il comportamento dei genitori di una specie di rana di vetro. Porta una manciata di queste rane traslucide da mezzo dollaro al laboratorio per avere una loro foto.

portato a una scoperta entusiasmante.

“Volevo scattare alcune foto della pancia di una bellissima rana di vetro”, dice Delia a NPR. Li mise in una capsula di Petri e vide la circolazione del sangue di ogni rana attraverso la sua pelle traslucida – “rossa di globuli rossi”.

Ma quando è tornato più tardi, le rane dormivano e il sangue era “sparito”.

Era come se le arterie e le vene si fossero appena sciolte. “Ho pensato che fosse pazzesco”, ricorda Delia, che ora è biologa all’American Museum of Natural History di New York.

Ha registrato un video del cuore pulsante della rana di vetro e lo ha inviato al suo collaboratore di lunga data, Carlos Tapwada, un biologo della Duke University.

“Era incolore”, dice Tabawada. Era visibile persino la chiara linea rossa di una nave nel ventre della rana. “È stato pazzesco. Non ho mai visto niente del genere.”

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Delia e Tapwada volevano sapere: dov’è finito tutto il sangue della rana rossa?

in un nuova foglia nel diario scienzaTaboada, Delia e i loro collaboratori offrono una risposta: “Nascondono la maggior parte dei loro globuli rossi nel fegato”, spiega Delia.

La stessa rana di vetro è stata fotografata durante il sonno (a sinistra) e durante l’attività (a destra), mostrando la differenza nel turnover dei globuli rossi.

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La stessa rana di vetro è stata fotografata durante il sonno (a sinistra) e durante l’attività (a destra), mostrando la differenza nel turnover dei globuli rossi.

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Durante il giorno, mentre le rane di vetro dormono sulle foglie verdi, sono vulnerabili ai predatori, quindi ottengono il camuffamento diventando altamente trasparenti. (I loro fegati, tra gli altri organi, sono ricoperti da cristalli bianchi altamente riflettenti.) Poiché i globuli rossi trasportano pochissimo ossigeno, Delia afferma che le rane probabilmente hanno “un processo alternativo che consente loro di mantenere in vita le loro cellule mentre sono traslucide”. Poi, di notte, quando le rane diventano attive, “nutrendosi e accoppiandosi e facendo i loro soliti affari”, gli anfibi vitrei rilasciano nuovamente i globuli rossi nella circolazione.

Le rane, dice Tapwada, “raccolgono circa il 90 percento dei loro globuli rossi in un volume davvero piccolo. Normalmente, queste condizioni possono portare ad alcuni disturbi della coagulazione”. I ricercatori affermano che sapere come le rane di vetro evitano la cascata della coagulazione del sangue potrebbe aprire la strada a nuovi anticoagulanti per l’uomo.

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Elma Zito

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