La NASA è pronta ad esplorare un enorme asteroide metallico chiamato “Psiche” e questo vale molto di più della nostra economia globale

di Ciao a16 Psichica. ”

Sentirai di più su questo asteroide largo 140 miglia/226 chilometri nei prossimi mesi mentre la NASA si avvicina al lancio di una missione con lo stesso nome, nell’agosto 2022, per studiarne i componenti.

ferro? Nichel? oro? Le osservazioni della luce riflessa da esso indicano una di quelle cose che – prevedono alcuni suggerimenti non ufficiali – rendono questo asteroide di valore tecnico. 10.000 quadrilioni di dollari. Questo è molto più dell’economia globale, che nel 2020 valeva circa $ 84,5 trilioni secondo statista (Qualche trilione in meno rispetto al 2019).

Qualunque sia il suo valore percepito, il 16 Psyche ricco di minerali è una stranezza paradisiaca. Si trova all’interno della fascia principale degli asteroidi tra Marte e Giove. È tre volte più lontano dal Sole della Terra e impiega cinque anni per girare intorno al Sole. Fu scoperto per la prima volta nel 1852.

La nostra luna ha un diametro di sedici anni, ma è probabilmente più interessante. 16 Si crede che Psiche sia il ferro metallico principale, il nichel e l’oro di a protopianeta. La maggior parte degli asteroidi sono rocciosi o ghiacciati. Potrebbe anche essere una sostanza primitiva che non si è mai dissolta.

“Se risulta essere parte di un nucleo metallico, farà parte della prima generazione dei primi nuclei del nostro sistema solare”, ha affermato Lindy Elkins Tanton dell’Arizona State University, che guida la missione Psyche come ricercatore principale. “Ma non lo sappiamo davvero, e non sapremo nulla di sicuro fino a quando non arriveremo lì. Volevamo fare domande preliminari sul materiale che ha costruito i pianeti. Siamo pieni di domande e poche risposte. Questo è vera esplorazione”.

Nessuna spedizione ha mai visitato 16 Psiche ed è quasi impossibile studiare da lontano. Nonostante i telescopi terrestri, l’asteroide appare in un’immagine confusa e sfocata. Telescopio Spaziale Hubble Non si possono distinguere nemmeno molti dettagli. Tuttavia, dai dati radar, gli scienziati sanno che assomiglia a una patata. E ruota su un fianco.

La missione della NASA avrà un orbiter che trascorrerà almeno 21 mesi a mappare e studiare le proprietà dell’asteroide da un’altitudine di 435 miglia/700 chilometri sopra la superficie dell’asteroide. A bordo è presente un kit di carico utile che include un magnetometro per misurare qualsiasi campo magnetico e dispositivi di imaging per l’imaging e la mappatura della superficie. Nel frattempo, gli spettrometri indicheranno i componenti della superficie misurando i raggi gamma ei neutroni da essa emessi.

La missione Psyche della NASA fa parte del Discovery Program for Low-Cost Robotic Space Missions. Il lancio dell’orbiter Psyche è previsto per l’agosto 2022 e nove mesi dopo oscillerà vicino a Marte per l’assistenza gravitazionale e raggiungerà infine l’asteroide nel gennaio 2026.

“Non sappiamo cosa troveremo”, ha detto Elkins Tanton. “Mi aspetto che saremo totalmente sorpresi.”

Ti auguro un cielo limpido e occhi spalancati.

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Elma Zito

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