La guerra in Ucraina è una battaglia di volontà e dolore economico

La scorsa settimana sono stato sulle colline del nord Italia, principalmente in vacanza, ma anche curioso di sapere come la guerra in Ucraina abbia influenzato la vita della porta accanto in Europa.

Non è stato difficile trovare influenze.

Non sei soddisfatto di circa 5 dollari al gallone per la benzina? Prova $ 8. “Fa male riempire il serbatoio”, si lamentava il mio amico Roberto Bisciani, insegnante in pensione.

bollette? Il costo del gas naturale è quattro volte superiore in Italia che negli Stati Uniti.

“I prezzi del riscaldamento sono aumentati. I prezzi dei generi alimentari sono aumentati. “Va tutto bene”, ha detto Besciani.

Le preoccupazioni vanno oltre l’inflazione. Il ministro degli Esteri italiano, Luigi Di Maio, ha recentemente avvertito che un blocco russo alle esportazioni di grano dell’Ucraina potrebbe innescare una guerra mondiale del pane, con conseguente carestia in Africa e una nuova ondata di migranti diretti in Europa.

“Il problema con le sanzioni contro la Russia è che funzioneranno solo se danneggiano anche noi”, ha osservato Besciani.

Il dolore economico sta creando problemi politici ai governi europei che hanno aderito alla campagna di sanzioni guidata dagli Usa contro la Russia: “Ucraina stanchezza”.

“È davvero qui”, mi ha detto Natalie Tucci, direttrice dell’Istituto italiano per gli affari internazionali. “Il dolore (dalle sanzioni) è molto più alto in Russia che in Occidente, ovviamente, ma la nostra tolleranza per il dolore è inferiore. Quindi la domanda è quale curva è più ripida: la capacità della Russia di fare la guerra o la nostra capacità di resistere al dolore economico. “

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Il presidente russo Vladimir Putin scommette sulla vittoria di questa competizione. In un discorso pronunciato venerdì a San Pietroburgo, ha affermato che le sanzioni economiche imposte dall’Occidente “non hanno avuto possibilità di successo fin dall’inizio”. “Siamo un popolo forte e possiamo affrontare qualsiasi sfida”.

L’ansia politica in Italia e nei suoi vicini si è riflessa in un sondaggio di opinione in 10 paesi pubblicato la scorsa settimana dal Consiglio europeo per le relazioni estere.

Il sondaggio ha rilevato che la maggior parte degli europei incolpa la Russia per aver iniziato la guerra, ma è divisa su cosa fare al riguardo.

Sia in Germania che in Francia ci sono maggioranze di circa il 40% in quello che i sondaggi hanno chiamato il “campo della pace”: vogliono porre fine alla guerra il più rapidamente possibile, anche se richiede concessioni ucraine alla Russia. Circa il 20% è nel “campo della giustizia”: vogliono vedere la Russia subire una sconfitta schiacciante, anche se ciò significa una guerra più lunga.

Gli italiani sono più attenti. La maggioranza, il 52%, è nel campo della pace.

Nonostante ciò, la scorsa settimana il presidente francese Emmanuel Macron, il cancelliere tedesco Olaf Scholz e il primo ministro italiano Mario Draghi hanno preso un treno notturno dalla Polonia a Kiev, la capitale ucraina assediata, per mostrare il loro sostegno al presidente ucraino Volodymyr Zelensky.

Solo poche settimane fa, i tre sembravano esitare sulla guerra. Macron ha fatto uno sforzo molto pubblico per invogliare Putin ai colloqui e ha detto che l’Occidente dovrebbe evitare di cercare di “umiliare” la Russia. Schulz e Draghi hanno fatto tentativi più segreti per scoprire se il leader russo potesse prendere in considerazione i negoziati.

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Ma Putin, determinato a ottenere una vittoria militare, ha respinto tutti e tre. Ha persino rifiutato una volta di rispondere a una telefonata da Macron.

Quindi, la scorsa settimana, dopo aver mostrato agli elettori irrequieti che stavano cercando di fare la pace, i tre leader occidentali hanno adottato una linea più dura a Kiev.

Macron ha dichiarato che l’Ucraina “deve essere in grado di vincere”.

“L’Ucraina fa parte della famiglia europea”, ha detto Schulz.

“Il popolo ucraino difende i valori della democrazia”, ​​ha detto Draghi.

I tre non consegnarono ciò che Zelensky desiderava di più: la consegna rapida di nuove armi.

Ma hanno acconsentito alla richiesta dell’Ucraina di entrare nell’Unione Europea, una dichiarazione che è benvenuta a Kiev anche se è quasi del tutto simbolica.

Tuttavia, l’effetto principale è stato un segnale sorprendentemente forte a Putin che il fronte unito europeo non era ancora crollato.

Il presidente russo ha risposto interrompendo immediatamente il flusso di gas naturale verso l’Occidente, ricordando che avrebbe potuto fare danni economici ai suoi vicini a piacimento.

Anche negli Stati Uniti, l’inflazione ha eroso il sostegno popolare alla guerra, ma in modo meno drammatico che in Europa.

I leader dell’Europa e degli Stati Uniti possono radunare il loro popolo per sopportare i sacrifici economici per l’Ucraina – o è la competizione che solo Putin può vincere?


Doyle McManus è editorialista del Los Angeles Times.

Elma Zito

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