John Huber, il mio predecessore come corrispondente e mentore di Roma | Media

Molto prima di incontrare John Huber, noto tra i corrispondenti esteri a Roma come “The Hoops”, lo avevo preso come guida.

Nel 2018, in preparazione delle elezioni generali di marzo, ho comprato il suo libro, ItalianiCerca di approfondire la storia, la cultura e la mentalità italiana

All’epoca ero un libero professionista per il Guardian e l’elezione è stata la mia prima grande storia. L’Italia era all’apice del cambiamento politico. Il Five Star Movement (M5S), un partito populista formato dal comico Pepe Grillo nove anni fa, è stato in testa alle urne. Mentre viaggio alle riunioni, il contesto storico è ambientato Italiani Aiutami a capire perché, dopo più di due decenni di politiche sconsiderate e scarsa crescita economica, le persone volevano il cambiamento. Pochi mesi dopo, nel secondo cambiamento politico più drammatico in Italia dalla seconda guerra mondiale, il M5S, che aveva conquistato la maggior parte dei seggi parlamentari alle elezioni, formò una coalizione con la Lega di estrema destra.

Quando Huber arrivò a Roma come corrispondente per The Guardian in Italia e nell’Europa meridionale all’inizio del 1994, anche la sua storia d’esordio fu un’elezione, quella che portò al potere il populista italiano originale Silvio Berlusconi. Berlusconi, il magnate immobiliare e magnate dei media, ha formato il suo partito Forza Italia solo tre mesi fa, capitalizzando uno scandalo di corruzione che ha distrutto il vecchio sistema politico e utilizzando abilmente i suoi media per creare il primo governo di destra in Italia dopo la guerra. .

“Pensavo che quello che stavo vedendo fosse nuovo di zecca, niente del genere era successo prima”, ha detto Hopper. “Voglio dire, qui c’era qualcuno che infrangeva tutte le regole – fino ad allora, i partiti che hanno guadagnato il potere dovevano essere in giro per molti anni e costruire un’ampia base di sostegno nel paese, ed ecco che arriva il ragazzo che spende i soldi per lui”.

Il governo, che comprendeva la Lega Nord (oggi Lega) e l’Alleanza Nazionale, discendente del movimento sociale italiano neofascista, durò meno di un anno, ma con Berlusconi tornato al potere due volte dopo, segnò comunque la rotta dell’Italia per i seguenti: due decenni.

“Quel primo governo era molto colorato e molto diviso”, ha detto Hopper. “Berlusconi ha nominato persone che prima non erano vicine al potere”.

Angela Giovreda parla con i residenti di un piccolo paese del Molise, in Italia.

Da allora i governi di breve durata sono stati alla pari con il corso della storia politica italiana, sebbene la seconda amministrazione di Berlusconi, tra il 2001 e il 2006, abbia regnato la più lunga.

Un altro tema in corso è l’immigrazione. L’esperienza dell’Italia con l’immigrazione di massa è iniziata solo negli anni ’90, e da allora la storia è leggermente cambiata: le persone annegano ancora regolarmente nel Mediterraneo mentre cercano di raggiungere l’Europa su barche traballanti. La prima grande storia di Huber sul traffico di migranti risale al Santo Stefano nel 1996, dopo che 283 persone annegarono quando la loro barca affondò al largo della Sicilia. La storia divenne nota come l’Arca della Morte e Hopper era tra la pluripremiata squadra di Observer che indagò in seguito.

Ma ha quasi perso lo scoop. “Questa storia è nata grazie a una telefonata di un editore straniero a Londra”, ha detto Hopper. “Ha visto qualcosa sui fili e ha chiamato casa mia mentre uscivo dalla porta – se tu avessi chiuso la porta e te ne fossi andato, la storia sarebbe andata persa.”

Pochi giornalisti avevano telefoni cellulari a metà degli anni ’90. “Quelli erano i giorni in cui andavi al bar e chiedevi il numero di telefono che volevi per i redattori nel caso in cui accadesse una storia mentre eri lì. Ho sempre vissuto con la paranoia che potresti perdere una storia.”

La preoccupazione di perdersi una storia è ancora lì, anche se al giorno d’oggi, con smartphone, Internet e social media, un giornalista straniero può controllare costantemente le notizie e avervi sempre accesso.

Tuttavia, le differenze nella raccolta di storie allora e ora sono nette: passava gran parte della mattinata di Hopper a raccogliere i suoi fatti, a fare chiamate e, in tempi precedenti a Internet, a ritagliare storie dai giornali per la sua libreria di album. Con meno pressione per presentare i file all’istante, può passare il tempo a chattare con i contatti al telefono o durante lunghi pranzi e spesso ottiene le storie migliori in questo modo. Il telefono era il suo strumento d’oro, ed era il mezzo con cui inviava la sua storia al giornale e la dettava al telefono alla fotocopiatrice: “C’erano continui malintesi, soprattutto quando la linea era cattiva”.

Al giorno d’oggi, una copia può essere depositata in un istante. Nel tempo, a volte viene scritto sul telefono cellulare ovunque tu sia: sull’autobus, sul treno o nel corridoio del supermercato.

Hopper ha lavorato due mandati come corrispondente per il Guardian a Roma, tornando nel 2003 e continuando a scrivere per il quotidiano fino al 2015. Attualmente è corrispondente dall’Italia per The Economist.

Altri momenti memorabili nel corso degli anni includevano la copertura della mafia: ha bevuto accidentalmente il tè con un gangster in Sicilia.

L’unica costante è l’instabilità politica, con l’ombra di Berlusconi che incombe. “Negli ultimi 20 anni, l’Italia è stata una storia triste – una storia di scarsi risultati economici e instabilità politica – e penso che Berlusconi abbia una responsabilità molto grande”, ha detto Hopper.

Tuttavia, mentre l’Italia trova la sua via d’uscita dalla pandemia di Coronavirus – che è senza dubbio la più grande storia dei nostri tempi – Huber si sente molto più positivo. Il governo è ora guidato da Mario Draghi, l’ex presidente della Banca centrale europea che ha chiesto un’ampia coalizione dopo il recente crollo del governo.

“L’Italia potrebbe aver finalmente attraversato l’angolo”, ha detto Hopper. “Ho passato del tempo a parlare con le persone nei ministeri e c’è un nuovo spirito che circonda il mio ciclista, un’atmosfera che non avevo mai conosciuto prima”.

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Elma Zito

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