Jane Campion spiega “Il potere di un cane”, Scelte di carriera

È un caldo pomeriggio nell’area verde tascabile di Beverly Hills conosciuta come Will Rogers Memorial Park. Anatre sullo stagno, garzette dall’aspetto regale e alcuni studenti di cinema del liceo impegnati con il loro lavoro insieme, ignari del fatto che uno dei registi più importanti del mondo è seduto su una panchina lì vicino, lavorando per mettersi a proprio agio al sole.

“Sono un regista”, dice Jane Campion, aggiustandosi un paio di occhiali scuri. “Mi piace essere un po’ accecato dalla luce.”

La scrittrice e regista è ben lontana dalla sua nativa Nuova Zelanda su richiesta di Netflix, distributori dell’ultimo lavoro di Campion, lo straordinario “The Power of the Dog”, che è stato nelle sale limitate dal 17 novembre e La trasmissione inizia oggi.

Il film è interpretato da Benedict Cumberbatch nei panni del terrificante elefante di Burbank, un agricoltore carismatico e in erosione nel Montana nel 1925. Il primo film teatrale di Campion dal successo del 2009 The Bright Star, Dog Power ottiene già lo stesso tipo di attenzione di The Piano. della Palma d’Oro del 1993 a Cannes, che le è valsa una nomination all’Oscar sia per la regia che per la sceneggiatura.

Vedere The Power of a Dog significa godersi un regista eccezionale che lavora al massimo dei suoi poteri, sentendo che Campion deve aver interiorizzato l’intero progetto fin dall’inizio. Ma per sentire il regista descrivere come il romanzo di Thomas Savage del 1967 si sia trasformato in un lungometraggio, dobbiamo capire che non è mai andata così, che il processo è stato infatti segnato dal caso, dall’incertezza, dall’esitazione e dal dubbio.

“Sono un cane più anziano al gioco”, dice Campion con un sorriso. “Sono appassionato delle ossa che mi interessa masticare. Voglio qualcosa con una scala abbastanza profonda, qualcosa che regga. “

Un ritratto della regista, scrittrice e produttrice Jane Campion dal film di Netflix “The Power of the Dog”.

(Grant Matthews/Netflix)

Quando il regista ha affermato che “questo è stato davvero un evento per tutti coloro che sono associati al libro”, ha incluso il produttore canadese veterano di “Power of the Dog” Roger Frapper, che stava trascorrendo del tempo a Parigi quando ha letto un articolo che menzionava il volume di Savage, un libro non ne aveva sentito parlare: prima era il romanzo preferito dell’attore Gerard Depardieu.

“È uscito e ne ha comprato una copia, si è sdraiato sul letto e l’ha letto ed è riuscito a ottenere i diritti”, dice il regista.

Quanto a Campion, il libro le è stato regalato dalla matrigna, Judith Campion, che è stata ringraziata nei titoli di coda. “Lei è una lettrice meravigliosa. Ci scambiamo spesso libri e lei me li ha mandati improvvisamente”.

Mentre Campion trova “la maggior parte dei romanzi difficili da finire – niente arriva con un vero scricchiolio, perdo fiducia in esso”, Dog Power era diverso. “Era una bestiola così stretta che non riuscivo a smettere di pensare a lui. Ero davvero perseguitato da lui, confido in me stesso: ciò di cui mi innamoro è la cosa per me. “

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Tuttavia, la situazione era tutt’altro che apprezzata. Tutto ciò a cui si sarebbe attenuta era “Ci sto provando” quando il suo agente le ha chiesto se la sua curiosità sui diritti significasse che voleva fare il film. “Devo essere spinto al limite perché so che, una volta acceso, lavorerò sodo. Temo questo lavoro, ma è anche divertente”.

I diritti erano già con Frappier, ma è successo che lei e il produttore sarebbero stati a Cannes contemporaneamente. Ha richiesto un incontro, ma le è stato detto che “era in trattative profonde con qualcun altro e le mie possibilità erano altamente improbabili. Il mio agente non pensava che valesse la pena incontrarsi, ma ho pensato che sarebbe stato interessante avere la possibilità di discutere il libro.”

In una svolta episodica, “Fraber mi ha detto che pensava di avere qualcun altro, ma l’avvocato stava cercando di mettere a punto l’accordo. Ha detto: ‘Sei davvero fortunato, potresti essere tu.’ E così si è scoperto che essere.

Tuttavia, Campion inizialmente era intimidito dalla prospettiva di rilevare un libro a cui si era precedentemente avvicinato senza successo. “È stato scelto cinque volte”, ricorda preoccupata. “Cosa ci faccio qui, cosa ho, chi sono io per pensare di potercela fare? Non ho mai risposto a questa domanda, ma sento di essere la ragazza giusta per questo”.

Jesse Plemons come George Burbank e Kirsten Dunst come Rose Gordon "forza del cane."

Jesse Plemons come George Burbank e Kirsten Dunst come Rose Gordon in “Il potere del cane”.

(Kirsty Griffin/Netflix)

Savage è un romanzo in quattro formati altamente emotivo ambientato nella distesa fisica del Montana scarsamente popolato.

La storia descrive in dettaglio cosa succede alla relazione stretta ma instabile tra due fratelli quando il carismatico fratello di Phil, George (Jesse Plemons), sposa impulsivamente la tranquilla vedova Rose (Kirsten Dunst), il suo sensibile figlio adolescente, Peter (Cody Smit McPhee), e diventa assiduo frequentatore della fattoria.

Mentre l’interazione e la performance di ciascun membro di questo quartetto sono fondamentali, Phil di Cumberbatch è una condizione sine qua non del film. E mentre i ruoli strabilianti dell’attore in “The Imitation Game” e “Sherlock” in TV non menzionano il brutalmente virile Phil, Campion dice francamente: “L’ho guardato”.

“È una persona straordinariamente talentuosa. È un bravo ragazzo, davvero, ma è arrogante e va fino in fondo. È anche coraggioso, e poiché la parte era fuori dal coro per lui, sapeva che doveva dargli molto di concentrazione e attenzione o finirebbe per sbagliare. deprimente”.

Quindi Cumberbatch trascorse molto tempo nel Montana imparando le abilità dei cowboy: andare a cavallo, intrecciare le corde, arrotolare sigarette e persino come castrare un toro.

Inoltre, Cumberbatch e Campion hanno deciso congiuntamente che l’attore sarebbe rimasto nel personaggio per tutto il tempo in cui era sul set. “Ben e io abbiamo pensato che sarebbe stato utile”, spiega il regista. “A volte litigava con me come un elefante, e questo era un po’ fastidioso. Ma qualunque cosa serva, ci proveremo.”

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Campion spiega che parte del motivo è che nella vita reale, la sua star è “qualcuno che rende le persone totalmente felici e vuole attirare tutti dalla loro parte. Gli ho detto che dovrebbe dire ‘no’ 10 volte al giorno – don’ t dire ‘grazie’ e non dire ‘scusa’.” .

In linea con la strategia di eliminare le distrazioni e proteggere le prestazioni, Campion ha deciso di vietare i telefoni cellulari nel gruppo. “Questa è stata la regola fin dall’inizio. La gente vuole sempre fare selfie con la star. Se non sei chiaro fin dall’inizio, è fonte di dolore e insulto”.

Sebbene Campion, come la sua star, abbia trascorso del tempo in Montana, girare il film si è rivelato un ponte troppo lontano. “Ero stufo di non farmi sparare lì; la mia idea era per molto tempo”, ma poi la realtà del budget ha colpito.

Un uomo a cavallo contro un cielo azzurro con nuvole.

Benedict Cumberbatch nei panni di Phil Burbank in Dog Power.

(Netflix)

Il nocciolo del problema si è rivelato essere le posizioni fisiche. “Molti grandi vecchi casali sono stati ristrutturati come resort. O trasformati in seconde case che erano metà originali e metà grandi cucine. Abbiamo cercato e cercato, ma non abbiamo trovato nulla, e il costo di costruzione di un casale e un falso città si sono rivelate cose incredibilmente costose”.

Quando l’Isola del Sud della Nuova Zelanda è stata vista come un’alternativa meno costosa, la squadra di Campion ha provato. “Abbiamo mostrato agli scout locali le foto della Nuova Zelanda e gli abbiamo chiesto se sapeva dov’era. Ha detto che conosceva la zona: era nello stato, un po’ più a sud. Ci ha fatto sentire bene. Abbiamo pensato: ‘Se può ingannare l’esploratore, siamo a posto.'”

Mentre si trovava nel Montana, Campion ha visitato il ranch nel sud-ovest dello stato in cui è cresciuto il romanziere Savage e dove teoricamente ha visto la chiave della formazione a forma di cane della montagna per la trama del romanzo.

Troy Campion: “La sua famiglia ha detto: ‘Abbiamo guardato tutti, lei non è qui’ e il mio cuore è affondato”. Ma mentre ce ne stavamo andando, ho visto questa enorme formazione rocciosa che sembrava un cane saltellante. È stata una benedizione per me e per il progetto di Tom Savage.” Le riprese di “Power of the Dog” in Nuova Zelanda non sono state senza singhiozzi, primo fra tutti una pausa di tre mesi a causa del COVID-19.

“Quando è arrivata la pandemia, avevamo appena finito fuori e avevamo tre o quattro settimane. Non sapevamo se saremmo stati in grado di tornare dopo il blocco. Ma Netflix si è fatto avanti e ha usato i suoi muscoli per proteggere il cast. e l’equipaggio.”

Una donna in piedi su una pianura con gli occhi chiusi, una piccola casa sullo sfondo.

Kirsten Dunst è Rose Gordon in Dog Power.

(Netflix)

“Netflix non è quello che storicamente volevo, ma sono un po’ come i Medici del nostro tempo”, continua il regista. “Le persone ai vertici amano il cinema. Vogliono vedere cose belle. Quando hai molti soldi, la bellezza è importante”.

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La decisione di affidarsi a Netflix come distributore non è stata l’unica parte sconosciuta di Campion. Per prima cosa, “Power of the Dog” si è rivelato essere il primo lungometraggio del regista con un protagonista maschile, qualcosa che non è stata una decisione consapevole ma una scelta che mi sono sentito autorizzato a fare a causa dei cambiamenti nel mondo.

“Perché dovrei andare in quella direzione adesso?” assumere. “Per la prima volta nella mia vita da quando sono stato a Cannes con ‘The Piano’, ci sono molte donne in questo posto che stanno facendo alcuni dei migliori lavori là fuori. Abbiamo tagliato il traguardo e tutti vogliono stare in piedi da noi Nessuno dice: ‘Questo è così duro’ Per le donne.” Il muro di Berlino è caduto e non tornerà mai più.

Anche diverso da Campion poiché ha iniziato alcuni dei modi in cui si avvicina alla sua attività. Per prima cosa, dice, specialmente dopo la sua esperienza alla regia di “Top of the Lake” per due stagioni, “Ho imparato dal lavoro in TV come può essere la collaborazione”.

Evidenzia i notevoli contributi forniti dai suoi collaboratori a “Power of the Dog”, tra cui il direttore della fotografia Ari Wegner (che ha completato un anno di pre-produzione con Campion) e lo scenografo Grant Major (vincitore del premio Oscar per Il Signore degli Anelli ) dice l’editore Peter Sciberras (un assiduo collaboratore di David Michoud), quello che è cambiato per lei è che “ascolto meglio. Non sono insicuro. Quando ho iniziato, difficilmente riuscivo a sentire le opinioni degli altri per paura di non essere in grado di ascolta il mio”.

Il direttore della fotografia Ari Wegner e la regista/sceneggiatrice/produttrice Jane Campion sul set "forza del cane."

Il direttore della fotografia Ari Wegner, a sinistra, e la regista, scrittrice e produttrice Jane Campion sul set di “The Power of the Dog”.

(Kirsty Griffin/Netflix)

Inoltre, Campion afferma di trovarsi in un punto del suo lavoro in cui “non voglio manipolare le persone. In precedenza, volevo trasformarle in un luogo in cui non avevano scelta e alla gente non piacevano”.

Guardare i film del regista francese Robert Bresson come “Fugitive Man” (“Così semplice, così teso, pensi ogni momento”) è stata un’influenza verso un’altra direzione per Campion. “C’è una sensazione di fiducia più profonda quando non sei manipolato. Voglio che tu abbia la storia e che ne faccia quello che vuoi.”

Il sole un tempo benedetto di Beverly Hills se n’è andato, i registi delle scuole superiori se ne sono andati da tempo, e il turno di Campion per il suo tempo con la scrittrice Annie Proulx, che ha scritto un finale elogiativo per l’edizione tascabile del 2001 del romanzo saltellante di Savage, ha rinnovato l’interesse per il libro.

“Annie ha detto che i suoi 60 e 70 anni sono stati una grande età per lei. C’è una profonda quantità di conoscenza – chiamala saggezza se vuoi – che non puoi essere a buon mercato”, ricorda il regista 67enne.

“Va veloce. Il tempo è limitato su questo pianeta. Sto davvero pensando ai prossimi 20 anni, dove voglio concentrare la mia attenzione? A questo punto della mia carriera, voglio fare qualcosa che mi sorprenderà. Io voglio cantare una canzone che sia stata davvero cantata.”

A detta di tutti, è esattamente quello che ha fatto Jane Campion con “The Power of a Dog”. E poi qualche.

Abelie Lombardi

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