Italia in cerca di gol nelle finali di Nations League

MILANO – Ancora traumatizzata dalla mancata qualificazione ai Mondiali, l’Italia deve affrontare un altro pressante problema: dove segnare?

L’Italia sulla strada per vincere l’Europeo l’anno scorso è stata elogiata per il suo attacco libero.

Roberto Mancini ha trasformato l’Italia da una squadra spietata che ha saltato il Mondiale 2018 in una squadra che ha concesso agli avversari un record mondiale di 37 partite di imbattibilità, segnando quattro, cinque, sei, sette e persino nove gol in momenti diversi.

Tuttavia, questo colosso dalla mentalità offensiva non esisteva più.

La campagna di qualificazione ai Mondiali dell’Italia è stata in parte condannata per la mancanza di “cattiveria” – letteralmente “malvagia” – sotto porta perché l’epidemia di occasioni mancate gli costa cara. Anche prima della sua sbalorditiva sconfitta contro la Macedonia del Nord nelle qualificazioni.

Mancini ha individuato il problema. Solo uno dei primi 13 marcatori della Serie A in questa stagione.

Si tratta dell’attaccante della Lazio Ciro Immobile, che ha sempre faticato a replicare in nazionale la forma del suo club.

“E’ un’anomalia perché l’Italia ha sempre avuto grandi attaccanti”, ha detto lunedì Mancini. “Purtroppo è da un po’ che le big qui hanno tanti attaccanti stranieri, l’unico che abbiamo lì da un po’ è immobile.

“Questo crea qualche difficoltà, non è un problema da poco. Speriamo non sia una partita irreversibile e appaiano due o tre attaccanti che possano rafforzare la Nazionale”.

Mancini ha selezionato otto attaccanti in rosa per le ultime due partite di Nations League contro Inghilterra e Ungheria.

Oltre a Immobile, Mancini ha convocato il compagno di squadra della Lazio Matteo Cancelleri, il trio del Napoli Matteo Politano, Giacomo Raspadori, Alessio Zerbin, Gianluca Scamaca del West Ham, Les Wilfried Gonto e l’attaccante del Friburgo Vincenzo Grifo.

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Immobile ha segnato cinque gol in questa stagione. Gli altri sette attaccanti avevano sei attaccanti, quattro dei quali non sono andati lontano dal segno.

Venerdì l’Italia ospiterà l’Inghilterra a Milano e tre giorni dopo giocherà l’Ungheria a Budapest. Gli Azzurri sono terzi in un girone che comprende anche la Germania in campionato.

Hanno raccolto solo cinque punti nelle prime quattro partite. Hanno cinque gol e ne hanno subiti sette. Gli italiani possono ancora essere in testa al proprio girone e qualificarsi alle Final Four per la seconda edizione consecutiva, ma stanno anche lottando per evitare l’ultimo posto e la retrocessione in Serie B.

“I risultati saranno importanti, tutto quello che può succedere sul set”, ha detto Mancini. “Dobbiamo provare a vincere entrambe le partite per cercare di finire primi.

“Ci saranno mesi difficili fino a dopo i Mondiali. Dobbiamo recuperare il nostro entusiasmo. Vincere l’Euro avrebbe dovuto darcelo, dobbiamo ripartire da quello, ricominciare a costruire una squadra per vivere altri quattro anni straordinari come quella che abbiamo appena attraversato.”.

Mancini ha confermato che il centrocampista del Paris Saint-Germain Marco Verratti era assente a causa di un infortunio al polpaccio nella vittoria per 1-0 di domenica sul Lione.

“Non può camminare in questo momento”, ha detto l’allenatore dell’Italia. “Probabilmente chiameremo (centrocampista del Sassuolo David) Frattisi, vedremo”.

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Ravenna Bianchi

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