Incontra il proprietario: Graeme Richter

Graeme Richter ha giocato con i camion per tutta la vita, ma la sua vera passione erano le corse e le auto Ford.

“Il mio buon compagno di Lockington, Bill Roberts, [we] “Andavamo a correre insieme”, ha detto Graeme.

“Abbiamo completato il nostro apprendistato meccanico insieme presso la concessionaria Ford di Rochester e abbiamo lavorato insieme per alcuni anni”.

Il primo Morris Oxford di Graeme è stato nel 1952, quando aveva solo 18 anni, ma l’attività di autotrasporto è presto diventata il suo stile di vita.

Ora, la sua passione per le auto da corsa è tornata.

La macchina

L’auto da corsa Ford GT40 ad alte prestazioni di Graeme ha una storia famosa, tanto da essere stata oggetto di un importante film di Hollywood.

La Ford GT40 è stata originariamente costruita a metà degli anni ’60 per competere nella 24 Ore di Le Mans, gara di durata.

La leggenda narra che Henry Ford II, all’epoca presidente della Ford Motor Company, si sia offeso quando un accordo d’affari con la star dell’auto italiana Enzo Ferrari ha assunto la forma di una pera.

Determinato a riconquistare, una Ford arrabbiata ha chiesto ai suoi ingegneri di progettare un’auto in grado di battere la Ferrari a Le Mans.

I prototipi GT40 sono stati testati in Inghilterra prima che il progetto fosse portato negli Stati Uniti, dove l’innovatore automobilistico Carroll Shelby è stato coinvolto per trasformare la visione di Ford in realtà.

Se guardi il film (2019) Ford contro Ferrari “Si tratta di questa macchina”, ha detto Graeme.

“La Ford l’ha portata fuori dall’Inghilterra, dove era fino a 300 km/h ma stava volando.

“Shelby lo ha tenuto a terra per la gara.”

Si è rivelato un vincitore, con la vittoria della Ford GT40 a Le Mans nel 1966 per infrangere la striscia vincente di sei anni della Ferrari all’evento.

Questo è stato il primo di quattro titoli consecutivi di Le Mans per la GT40.

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Lo stesso Graeme è riuscito a raggiungere velocità fino a 250 km / h nella sua auto sul circuito di Phillip Island.

Graeme ha acquistato l’auto in kit nel 2004 e ha portato il buon amico ed ex collaboratore Richard Hopfield (come Carol Shelby) per aiutare a costruire l’auto da zero.

“Ci sono voluti tre anni”, ha detto Graeme.

“È iniziato come una struttura circolare esposta”.

“Ci ha fatto impazzire completamente”, ha detto Richard della costruzione.

“Niente di appropriato. Abbiamo dovuto piegare tutto l’alluminio e poi unire le piccole parti e un pezzo troppo lungo o l’alluminio non era piegato abbastanza”.

“Ma è stato divertente”, dissero i due uomini all’unisono.

La Ford GT40 è alimentata da un V8 a 4,6 camme, 32 valvole e quattro camme con 9.000 giri/min.

Ha un cambio manuale a sei marce di Audi con freni anteriori di Corvette e freni posteriori di Subaru.

Sia Richard che Graeme hanno ammesso che “pochissime cose” dovevano essere modificate per assicurarsi che l’auto superasse i controlli tecnici e fosse idonea alla circolazione su strada.

“Il dado originale per l’auto proveniva dal Sud Africa, ma il dado che ha tolto era in un incidente e un lato era 1,5 pollici più corto dell’altro”, ha detto Richard.

“Abbiamo dovuto spingere e spingere per adattare le porte.

“Con i piedi grandi di Graeme, non poteva spingere i pedali (singolarmente). Stava spingendo tutti e tre i pedali contemporaneamente, quindi abbiamo dovuto smontarli e separare tutti i pedali. “

Con il Graeme alto poco più di un metro e ottanta, l’unica cosa sotto il cofano è il radiatore e il gigantesco spazio per i piedi per consentire spazio per le gambe.

L’intera vettura si trova a soli 40 pollici dal pavimento alla parte superiore del tetto, da qui i 40 pollici nel nome della GT40.

“Non c’è niente sotto la macchina”, disse Richard.

“È solo 80 mm sottoterra. Non c’è spazio per una ruota di scorta.

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“Avevamo due posti comodi. Poi Graeme ha dovuto prendere due posti nella banana lounge, il che andava bene per lui, ma non potevo vedere oltre il cruscotto, quindi non potevo più guidarlo”.

Il motore si trova nella parte posteriore dell’auto con una marmitta e due convertitori catalitici disposti a spaghetti per cercare di ridurre il rumore.

Con specchietti retrovisori stradali che richiedevano una regolazione dall’interno dell’auto, Richard e Graeme hanno innestato due piccoli specchietti elettrici e poi hanno passato ore a provare ad accendere l’elettrico.

“Dopo di che il parabrezza non si è adattato, quindi ho dovuto levigare la finestra con una levigatrice orbitale”, ha detto Richard.

L’abbiamo cambiato un po’.

“È stato un atto d’amore. Voglio dire, una volta che hai iniziato a vederla riunirsi, si trattava solo di farla sembrare bella”.

Da dove viene la tua macchina?

Il kit per auto è stato acquistato in più fasi, a partire da una concessionaria di Dromana, salendo rapidamente, prima che il resto dei componenti venisse acquistato da un fornitore nel serbatoio.

“Abbiamo comprato l’auto a pezzi per un periodo di tre anni”, ha detto Graeme.

Il progetto è iniziato dopo che Graeme si è interessato alla costruzione dell’AC Shelby Cobra.

“Ma non ha tetto”, disse Richard, “e quando Graeme si alzava si sedeva sopra il roll-bar.”

Era un viaggio in Inghilterra quando Graeme rivolse la sua attenzione alla GT40.

“Stavo leggendo una rivista durante il viaggio e stavano pubblicizzando l’auto lì”, ha detto Graeme.

“Così ho pensato di farlo.”

Cosa ami di più dell’auto?

“Sta andando veloce”, ha detto Graeme.

“È piacevole da guidare. Si adatta perfettamente alla strada”.

“È come guidare sui binari”, ha aggiunto Richard.

Un aspetto che a Graeme non piace, data la sua altezza e le dimensioni della macchina, è salire e scendere dal posto di guida.

“Non ci sono freni, frizioni o sterzo alimentati”, ha detto Richard.

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“Tutto è braccio e gamba forti.”

Graeme ha detto di non aver portato l’auto fuori strada correttamente.

“Non c’è un deposito bagagli, nessun accessorio”, ha detto, “quindi non puoi andare lontano”.

“C’è già l’aria condizionata ed è riscaldata.”

Tuttavia, l’auto ha percorso 10.000 km con il tachimetro da quando è stata completata nel 2007.

“È ben accolto ovunque vada”, ha detto Graeme.

“Sono state scattate molte foto.”

“E esce sempre con un sorriso sul viso”, ha detto Richard.

Una delle migliori esperienze in macchina di Graeme è stato il suo viaggio a Phillip Island.

“I miei figli si sono riuniti e mi hanno regalato una giornata in macchina all’ippodromo di Phillip Island”, ha detto.

“Ho avuto fino a 250 km/h in pista.

“Spero di portarla a Winton un giorno e correre lì.”

Allora qual è la tua macchina ideale?

Non sapendo come rispondere a questa domanda, Graeme ha semplicemente detto “Non lo so”—fino a quando non ha fatto riferimento al suo XY Falcon 500 GS del 1971.

“È stata la nostra auto di famiglia per 15 anni e ha percorso 200.000 miglia”, ha detto Graeme.

“Mia moglie, Claire, ha imparato a guidare in macchina e ha preso la patente”.

Era un’auto che aveva ordinato a Saigon, in Vietnam, tramite l’esercito australiano.

Graeme è stato arruolato nel servizio nazionale e voleva costruire il suo GS, che avrebbe potuto ottenere per il suo mandato.

Ma la storia di quell’auto è una storia per un altro giorno.

E poi cosa?

“Niente più progetti”, hanno detto Graeme e Richard.

“Abbiamo realizzato molti progetti nel corso degli anni e abbiamo fatto cose che non abbiamo mai dovuto fare sui camion”, ha detto Graeme.

“Abbiamo costruito camion e rimorchi da zero”.

Ha portato un sorriso da Richard, che ha lasciato intendere che 10 camion si erano magicamente trasformati in uno.

E la leggenda di Carroll Shelby continua.

Agapeto Vecoli

"Imprenditore. Freelance introverso. Creatore. Lettore appassionato. Ninja della birra certificato. Nerd del cibo."

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