Illustrato: La tempesta perfetta che ha portato all'”emergenza alimentare” nazionale in Sri Lanka.

Il parlamento dello Sri Lanka lunedì (6 settembre) ha approvato l’emergenza nazionale dichiarata dal presidente Gotabaya Rajapaksa il 30 agosto.

Il governo ha affermato che lo stato di emergenza è necessario per controllare l’aumento dei prezzi del cibo e l’accumulo di generi di prima necessità da parte della “mafia alimentare”. Ma l’opposizione si è detta “in malafede, con un ulteriore motivo di restringere ulteriormente i diritti fondamentali dei cittadini e andare avanti nella direzione dell’autoritarismo”.

Lo stato di emergenza si è aggiunto all’incertezza Crisi alimentare in Sri Lanka, che ha tutti gli ingredienti per una tempesta perfetta.

Crisi del debito, forex e inflazione

Sri Lanka piegato su L’enorme onere del debito estero. Non è in grado di rimborsare questi prestiti a causa del forte calo delle riserve valutarie.

Con l’industria del turismo devastata dagli attacchi di Pasqua del 2019, lo Sri Lanka ha perso una delle sue maggiori fonti di valuta estera anche prima dello scoppio della pandemia.

Anche le industrie del tè e dell’abbigliamento sono state colpite dall’epidemia, colpendo le esportazioni.

Le rimesse sono aumentate nel 2020, ma non è sufficiente per far uscire lo Sri Lanka dalla crisi. A fine luglio le riserve valutarie del Paese ammontavano a 2,7 miliardi di dollari, mentre ha bisogno di ripagare debiti esteri per circa 4 miliardi di dollari.

Un previsto scambio di valuta di 400 milioni di dollari con l’India deve ancora essere attuato. A marzo, lo Sri Lanka si è assicurato un accordo di scambio di valuta da 1,5 miliardi di dollari dalla Cina. Il mese scorso il Bangladesh ha effettuato il primo pagamento di 50 milioni di dollari Accordo di prestito da 250 milioni di dollari.

Uno swap di valuta è un contratto di prestito per rimborsare gli interessi nella valuta locale.

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Le scarse riserve di valuta estera significano anche che lo Sri Lanka non è stato in grado di importare tanto quanto in passato.

Un fornitore di cibo dello Sri Lanka cucina il riso in una capanna di fortuna a Colombo, Sri Lanka. (Foto AP/Eranga Jayawardena, file)

All’inizio di quest’anno, ha smesso di importare automobili e molti altri articoli, inclusi oli commestibili, curcuma e persino spazzolini da denti, nel tentativo di risparmiare prezioso valuta estera. Lo Sri Lanka importa molti alimenti di base, tra cui legumi, zucchero, farina di frumento, verdure e olio da cucina.

Questo è il problema dell’offerta della crisi.

Dal lato della domanda, la stampa di Rs 800 crore da parte della Banca centrale dello Sri Lanka negli ultimi 18 mesi per alleviare la crisi economica ha aumentato la liquidità nell’economia. Ma questo afflusso di denaro, e il conseguente aumento della domanda senza un corrispondente aumento dell’offerta, ha portato a un forte aumento dell’inflazione.

Questo a sua volta ha svalutato la valuta, reso le importazioni più costose, aumentato il debito e messo le riserve valutarie sotto maggiore pressione.

La decisione del governo, in stato di emergenza, di fissare i prezzi di tutti i materiali di base ha danneggiato le importazioni, poiché i commercianti sono riluttanti ad acquistare a prezzi elevati a livello internazionale senza la promessa di un ritorno dalle vendite nei mercati interni.

Inoltre, esiste un sistema di licenze di importazione restrittive.

Un’altra emergenza, vecchie paure

Lo stato di emergenza è stato dichiarato nel quadro giuridico della legge sulla pubblica sicurezza.

La sezione 2 dell’OSP autorizza il presidente a dichiarare lo stato di emergenza in due casi: quando il presidente lo ritenga opportuno a) nell’interesse della sicurezza pubblica e del mantenimento dell’ordine pubblico, o b) per il mantenimento delle forniture e servizi essenziali per la vita della comunità.

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“Con la dichiarazione dello stato di emergenza il 30 agosto 2021, il presidente è ora in grado di emettere regolamenti di emergenza che affrontano qualsiasi argomento in qualsiasi momento. Data la storia dello Sri Lanka con leggi di emergenza e altre leggi relative alla sicurezza e un’eredità di repressione, ciò solleva serie preoccupazioni”, ha osservato il Centro. Policy Alternatives, con sede a Colombo, in una dichiarazione.

Mentre lo stato di emergenza deve essere rinviato al Parlamento per il rinnovo ogni tre mesi, il Presidente ha il potere di emanare regolamenti che non richiedono supervisione o approvazione parlamentare.

“L’importanza di assicurare che i poteri eccezionali conferiti all’Esecutivo dal presente Regolamento di emergenza siano utilizzati solo per gli scopi specifici approvati dai Regolamenti… Sarà riconosciuta come la concessione temporanea di poteri eccezionali al governo in tempi di crisi acuta Non dovrebbe essere visto come un sostituto dell'”ordinamento giuridico ordinario” “…in quanto tale, lo stato di emergenza dovrebbe essere in vigore solo per un periodo di tempo limitato”, afferma il memorandum del Center for Policy Alternatives.

Ha chiesto ai cittadini di sfidare democraticamente “qualsiasi misura per reprimere il dissenso, ridurre le libertà civili e minacciare la democrazia costituzionale dello Sri Lanka”.

Lo Sri Lanka è stato in stato di emergenza per più di tre decenni durante la guerra contro le Tigri per la Liberazione del Tamil Eelam (LTTE) fino a quando non è stato permesso di estinguersi nel 2011; Poi per brevi periodi durante le rivolte anti-musulmane nel 2018 e dopo gli attentati di Pasqua nel 2019.

In Parlamento, i membri dell’opposizione hanno sostenuto che non c’era bisogno di uno stato di emergenza, poiché erano disponibili altre leggi per controllare lo stoccaggio e fissare i prezzi degli alimenti.

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La nomina di un maggiore generale alla carica di commissario generale dei servizi di base ha sollevato timori di oltrepassare l’amministrazione civile.

sri lanka, sri lanka emergenza, sri lanka emergenza alimentare, debito sri lanka, notizie dello sri lanka, indiano espresso Alimenti freschi su uno scaffale in un supermercato a Colombo, Sri Lanka, 17 giugno 2020 (foto Reuters: Dinuka Liyanawatte)

Ricordi di un’altra crisi alimentare

L’ultima volta che il paese ha vissuto una crisi alimentare è stato negli anni ’70, durante l’esperimento con il socialismo del governo Sirimavo Bandaranaike.

Il Sunday Times di Colombo ha riportato in un editoriale che le lunghe file viste fuori dai negozi di alimentari di proprietà del governo a Satosa hanno evocato ricordi dell'”economia nave-bocca” di quei giorni, rilevando la “preziosa tessera annonaria che forniva ad ogni famiglia un limitato somma di denaro”. quantità sovvenzionate di riso, zucchero, cherosene, farina e dhal; file infinite per pane e stoffa; e severi controlli valutari e permessi di uscita. Le persone anziane potrebbero ricordare come hanno dovuto aspettare con impazienza che arrivasse la prossima nave con il loro cibo”.

Un divieto sui fertilizzanti chimici a marzo, quando il presidente Rajapaksa ha annunciato che d’ora in poi il paese avrebbe coltivato solo alimenti biologici, diventando il primo a farlo, potrebbe esacerbare la carenza, hanno affermato gli esperti di agricoltura.

Lo scopo di questo passaggio era quello di risparmiare valuta estera nelle importazioni di questi fertilizzanti, ma si teme che l’improvviso cambiamento a metà del raccolto, senza un’adeguata preparazione del terreno, influisca negativamente sui raccolti di ortaggi e riso.

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Baldovino Fiorentini

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