Il viaggio di Biden in Arabia Saudita punta a bilanciare diritti, petrolio, sicurezza

GEDDA, ​​Arabia Saudita (AP) — Il presidente Joe Biden ha incontrato venerdì il principe ereditario saudita Mohammed bin Salman, un uomo che una volta ha accusato di violazioni dei diritti umani, e ha condiviso un bel pugno mentre cercava di ristabilire un’importante relazione diplomatica. Sicurezza del Medio Oriente e aumento del flusso globale di petrolio.

Fu il primo incontro tra i due leader e il loro gesto gommoso fu subito criticato. Ma l’intelligence statunitense ritiene che gli abusi del regno, in particolare l’uccisione nel 2018 dell’autore statunitense Jamal Khashoggi, siano stati sanzionati dall’erede al trono, cosa che Biden ha insistito per non aver fatto pressioni sul principe ereditario.

“Ho detto molto direttamente che il silenzio del presidente degli Stati Uniti sulla questione dei diritti umani non è coerente con chi siamo e chi sono io”, ha detto Biden dopo l’incontro. “Sosterrò sempre i nostri valori”.

Scrivendo per il Washington Post, Biden ha affermato che il principe Mohammed “non era personalmente responsabile” della morte di Khashoggi. “Pensavo che lo fosse”, ha risposto il presidente.

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Anche se ha spazzato via ogni attenzione alla pompa del pugno, è stata descritta come “vergognosa” da Fred Ryan, l’editore del Post.

“Presenta un livello di intimità e comfort che dà a MBS la redenzione tanto necessaria che sta cercando disperatamente”, ha detto Ryan, riferendosi al principe ereditario con le sue iniziali.

Biden ha rifiutato da tempo di parlare con il principe Mohammed. Ma le preoccupazioni sui diritti umani sono state parzialmente oscurate da altre sfide, comprese le ambizioni nucleari dell’Iran e l’aumento dei prezzi del gas sulla scia dell’invasione russa dell’Ucraina.

Allo stesso tempo, l’Arabia Saudita vuole rafforzare le sue relazioni di sicurezza con gli Stati Uniti e assicurarsi investimenti per trasformare la sua economia in un’economia meno dipendente dal pompaggio di petrolio.

Per ora, i due leader sembrano compiere ulteriori passi insieme. Biden ha annunciato che le forze di pace statunitensi avrebbero lasciato l’isola di Tiran nel Mar Rosso entro la fine dell’anno, aprendo la strada a una spinta al turismo in Arabia Saudita.

A causa del complesso accordo diplomatico che governa il controllo dell’isola strategicamente posizionata, il ritiro degli Stati Uniti ha richiesto l’approvazione di Israele e l’accordo è l’ultimo riflesso delle tese relazioni tra israeliani e sauditi.

L’accordo faceva seguito a un precedente annuncio da parte dei sauditi che avrebbero posto fine alle rigide restrizioni sui voli commerciali israeliani sul loro territorio.

Biden ha anche affermato che sono stati compiuti progressi nell’estensione del cessate il fuoco in Yemen, dove l’Arabia Saudita ha combattuto per anni le milizie sostenute dall’Iran, portando a una crisi umanitaria.

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Gli Stati Uniti hanno minimizzato le aspettative per qualsiasi aumento immediato della produzione petrolifera saudita, che potrebbe aiutare a compensare gli alti prezzi del gas che potrebbero danneggiare Biden politicamente. Ma dopo il suo incontro con il principe ereditario, Biden ha lasciato intendere che il sollievo potrebbe arrivare, anche se “non lo vedrai per un altro paio di settimane”.

L’attuale accordo OPEC+ scade a settembre, aprendo le porte a una maggiore produzione in seguito, anche se rimangono dubbi su quanta più capacità possono permettersi i sauditi.

Le quasi tre ore di Biden al palazzo reale sono state viste come una vittoria diplomatica per il principe Mohammed, che ha cercato di riabilitare la sua immagine, attirare investimenti nel regno per i suoi piani di riforma e rafforzare i legami di sicurezza del regno con gli Stati Uniti.

I sauditi hanno controllato attentamente la visita e i giornalisti del Post hanno cercato di impedire un briefing con funzionari del governo.

Hanno anche rilasciato un flusso costante di foto e video di incontri privati ​​a cui i giornalisti non potevano partecipare. Mentre il principe ereditario guardava, Biden ha stretto la mano al re Salman, 86 anni, che ha sofferto di problemi di salute, inclusi due ricoveri quest’anno.

Successivamente, i giornalisti furono ammessi brevemente a un incontro tra Biden e il principe ereditario con i loro consiglieri. I due uomini sedevano uno di fronte all’altro, una disposizione che bruciava l’idea che fossero coetanei. Era l’immagine che il principe ereditario desiderava coltivare per cementare il suo percorso verso il trono dopo aver emarginato, detenuto e sequestrato i beni di rivali e critici reali.

L’ascesa al potere del principe Mohammed inaugura una nuova era per il regno, in cui l’Arabia Saudita è più assertiva sulla scena mondiale mentre espande i suoi legami con Russia e Cina. Inoltre, i crescenti legami con Israele non sono solo sostenuti da un’inimicizia condivisa con l’Iran, ma sono una potenziale copertura contro la percezione che gli Stati Uniti siano sempre più disimpegnati dalla regione.

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Emanuele Schiavone

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