Il rover persistente ha creato ossigeno su Marte

Martedì, il rover ha convertito con successo una frazione di anidride carbonica in grandi quantità su Marte in ossigeno come primo test di MOXIE. Il nome MOXIE è l’acronimo di Esperimento con l’uso di risorse di ossigeno in loco su Marte.

Dopo il riscaldamento per circa 2 ore, MOXIE ha prodotto 5,4 grammi di ossigeno. Questo è sufficiente per trattenere un astronauta per 10 minuti.

Il gadget ha le dimensioni di un tostapane ed è un’offerta tecnica rover. In caso di successo, questo esperimento potrebbe aiutare gli esseri umani a esplorare Marte in futuro.

La sottile atmosfera di Marte è composta per il 96% da anidride carbonica, che non aiuta molto la respirazione dell’ossigeno.

Qualcosa che può convertire in modo efficiente l’anidride carbonica in ossigeno Può aiutare in più di un modo. Versioni future più grandi e migliori di qualcosa come MOXIE potrebbero convertire e immagazzinare l’ossigeno necessario per il carburante per missili, oltre a fornire sistemi di supporto vitale con aria respirabile.

Lo strumento funziona dividendo le molecole di anidride carbonica, che includono un atomo di carbonio e due atomi di ossigeno. Separa le molecole di ossigeno ed emette monossido di carbonio come prodotto di scarto.

Per realizzare lo strumento sono stati utilizzati materiali refrattari, come la doratura e l’aria pneumatica, poiché questo processo di conversione richiedeva temperature fino a 1470 gradi Fahrenheit. Questi materiali impediscono al calore di fuoriuscire e danneggiare qualsiasi aspetto del rover.

“Questo è un primo passo fondamentale per convertire l’anidride carbonica in ossigeno su Marte”, ha detto in un comunicato Jim Reuter, assistente direttore della Space Technology Mission della NASA.

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“MOXIE ha ancora molto lavoro da fare, ma i risultati di questo esperimento tecnico sono pieni di promesse mentre ci muoviamo verso il nostro obiettivo di vedere gli esseri umani su Marte un giorno. L’ossigeno non è solo ciò che respiriamo. Il carburante per missili dipende dall’ossigeno e i futuri esploratori dipenderanno da questo “dalla produzione di propellente su Marte per il volo di ritorno”.

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Per lanciare quattro astronauti dalla superficie di Marte, circa 15.000 libbre di carburante per missili e 55.000 Sarà necessaria una libbra di ossigeno. Quando si vive su Marte, gli esploratori spaziali consumeranno molto meno.

“Gli astronauti che trascorrono un anno in superficie possono usare una tonnellata metrica in mezzo”, ha detto in una dichiarazione Michael Hecht, investigatore principale per MOXIE all’Haystack Observatory del MIT.

Trasportare così tanto ossigeno dalla Terra a Marte sarebbe incredibilmente difficile e costoso e significherebbe meno spazio a bordo della navicella spaziale per altre esigenze.

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Tuttavia, un trasformatore di ossigeno del peso di circa 1 tonnellata – un MOXIE di futura generazione grande e potente – può produrre l’ossigeno richiesto.

Per i test futuri, MOXIE produrrà probabilmente fino a 10 grammi di ossigeno all’ora. Lo strumento eseguirà test altre nove volte nei prossimi due anni e il team di ricerca utilizzerà i dati per progettare le generazioni future di MOXIE.

Proprio come gli obiettivi prefissati L’obiettivo è l’elicottero della creatività, che è anche uno spettacolo tecnologico MOXIE per spingere i confini dello strumento.

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Durante la prima fase, il team valuterà come funzionerà lo strumento. La fase 2 metterà alla prova MOXIE in diverse condizioni, come l’ora del giorno o diverse stagioni. Durante la terza e ultima fase, Hecht ha detto: “Supereremo i limiti”, provando nuove modalità operative o introducendo “nuove rughe, come la corsa, dove confrontiamo le operazioni a tre o più temperature diverse”.

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Una tecnologia come MOXIE potrebbe essenzialmente aiutare i futuri astronauti a vivere al di fuori della Terra e sfruttare le risorse di ciò che li circonda.

“MOXIE non è solo il primo strumento per la produzione di ossigeno in un altro mondo”, ha detto in un comunicato Trudy Curtis, direttore delle dimostrazioni tecnologiche presso la Direzione della missione tecnologica spaziale della NASA.

“Ci vuole la regolite, la sostanza che si trova sulla Terra, la mette in un impianto di lavorazione e la trasforma in una grande struttura, oppure prende l’anidride carbonica – la maggior parte dell’atmosfera – e la trasforma in ossigeno. Questo processo ci permette di convertire questi materiali abbondanti in cose utilizzabili: propellente, aria respirabile o idrogeno e acqua “.

I risultati positivi di questo primo test avvicinano le missioni su Marte agli sbarchi umani sul Pianeta Rosso.

Elma Zito

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