Il rover perseveranza per la NASA raccoglie il primo campione di rocce marziane – Mars Exploration Program della NASA


Il nucleo di roccia è ora racchiuso in un tubo campione in titanio ermetico e sarà disponibile per il futuro recupero.


Oggi, il rover Perseverance della NASA ha completato la raccolta del primo campione di roccia marziana, un nucleo del cratere Jezero leggermente più spesso di una matita. I controllori di missione del Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA nel sud della California hanno ricevuto dati che confermano lo storico risultato.

Il nucleo è ora racchiuso in titanio ermetico provetta per campioni, rendendolo disponibile per il recupero futuro. Attraverso la campagna Mars Sample Return, la NASA e l’Agenzia spaziale europea (ESA) stanno pianificando una serie di missioni future per riportare i tubi campione della sonda sulla Terra per uno studio più approfondito. Questi campioni saranno la prima serie di materiali scientificamente identificati e selezionati da riportare sul nostro pianeta da un altro pianeta.

“La NASA ha una storia di definizione e quindi di raggiungimento di obiettivi ambiziosi, che riflettono l’impegno della nostra nazione per la scoperta e l’innovazione”, ha affermato l’amministratore della NASA Bill Nelson. “Questo è un risultato molto importante e non vedo l’ora di vedere le incredibili scoperte fatte dalla perseveranza e dal nostro team”.

Oltre a identificare e raccogliere campioni di roccia e regolite (roccia fratturata e polvere) durante la ricerca di segni di vita microscopica antica, la missione di persistenza include lo studio della regione di Jezero per comprendere l’antica geologia e abitabilità dell’area, nonché per caratterizzare il passato . clima.

“Per tutta la scienza della NASA, questo è davvero un momento storico”, ha affermato Thomas Zurbuchen, direttore associato della scienza presso la sede della NASA a Washington. “Proprio come le missioni Apollo Moon hanno dimostrato il valore scientifico duraturo di restituire campioni da altri mondi per l’analisi qui sul nostro pianeta, faremo lo stesso con i campioni raccolti da Perseverance come parte del Mars Sample Return Program. Utilizzando i più avanzati metodi scientifici strumenti sulla Terra, ci aspettiamo scoperte sorprendenti in un’ampia gamma di campi scientifici, inclusa l’esplorazione della questione se esiste la vita su Marte.

Il primo campione scavato di roccia marziana dalla perseveranza è sigillato all’interno del suo tubo contenitore in titanio in questa immagine catturata dalla fotocamera del sistema di campionamento e cache del rover (altrimenti nota come CacheCam). Fonte: NASA/JPL-Caltech. Immagine completa e didascalia ›

primo campione

Il campionamento è iniziato mercoledì 1 settembre, quando al termine dell’esercitazione è stato eseguito il trapano a percussione rotante. braccio robotico Scolpito in una roccia marziana piatta delle dimensioni di una valigetta soprannominata “Rochette”.

Dopo aver completato il processo di perforazione, il braccio ha manovrato il nucleo, il pezzo e il tubo di campionamento fino a quando il rover non è stato Mastkam-Z Lo strumento della fotocamera può fotografare il contenuto del tubo ancora non sigillato e inviare i risultati a terra. Dopo che i controllori della missione hanno confermato la presenza della pietra perforata nel tubo, hanno inviato un comando per completare l’elaborazione del campione.

Oggi, alle 00:34 EDT, Perseverance ha trasferito un campione del numero di serie 266 e il suo carico utile marziano nel rover per misurare e fotografare il nucleo roccioso. Poi ha chiuso bene il contenitore, ha scattato un’altra foto e ha riposto il tubo.

Il Sample Tube 266 è stato utilizzato per raccogliere il primo campione di rocce marziane dal Perseverance Rover della NASA.  Il numero di serie inciso al laser aiuta il team scientifico a identificare i tubi e il loro contenuto.
266 provetta per campioni di perseveranza: Il Sample Tube 266 è stato utilizzato per raccogliere il primo campione di rocce marziane dal Perseverance Rover della NASA. Fonte: NASA/JPL-Caltech. Immagine completa e didascalia ›

“Con oltre 3.000 parti, il sistema di campionamento e buffering è il meccanismo più complesso mai inviato nello spazio”, ha affermato Larry D. James, direttore ad interim del Jet Propulsion Laboratory. “Il nostro team di Perseverance è entusiasta e orgoglioso di vedere il sistema funzionare bene su Marte e fare il primo passo per restituire i campioni sulla Terra. Riconosciamo anche che un team globale di NASA, partner industriali, università e agenzie spaziali internazionali hanno contribuito e condiviso in questo storico successo».

La prima campagna scientifica

Perseverance sta attualmente esplorando gli affioramenti rocciosi e i massi di Artobe, una linea di fondo che si estende per più di mezzo miglio (900 metri) al confine di due unità geologiche che si ritiene contengano gli strati rocciosi terrestri esposti più profondi e più antichi del cratere Jezero.

“Ottenere il primo campione sotto la nostra cintura è un bel risultato”, ha detto Ken Farley, uno scienziato del progetto di perseveranza, del California Institute of Technology. “Quando riporteremo questi campioni sulla Terra, ci diranno molto su alcuni dei primi capitoli dell’evoluzione di Marte. Ma per quanto geologicamente interessante possa essere il contenuto del tubo campione 266, non racconterà l’intera storia di questo posto. C’è ancora molto Jezero Crater da esplorare e continueremo il nostro viaggio nei prossimi mesi e anni.”

La campagna scientifica iniziale del rover, che durerà centinaia di giorni su Marte, sarà completata quando Perseverance tornerà al suo sito di atterraggio. A quel punto, Perseverance avrà viaggiato tra 1,6 e 3,1 miglia (2,5 e 5 chilometri) e potrebbe aver riempito fino a otto dei 43 tubi di campionamento.

Quindi, Perseverance si sposterà a nord, poi a ovest, verso il sito della sua seconda spedizione scientifica: il delta del cratere Jezero. Il delta è un residuo a forma di ventaglio del punto in cui un antico fiume incontrava un lago all’interno di un cratere. La zona può essere particolarmente ricca di minerali argillosi. Sulla Terra, tali minerali possono preservare i segni fossili dell’antica vita microscopica e sono spesso associati a processi biologici.

Maggiori informazioni sulla perseveranza

L’obiettivo principale della missione Persevere su Marte è astrobiologiaCompresa la ricerca di segni di antica vita microbica. Il rover caratterizzerà la geologia del pianeta e il clima del passato, aprirà la strada all’esplorazione umana del Pianeta Rosso e sarà la prima missione a raccogliere e conservare rocce e regolite marziane.

Le successive missioni della NASA, in collaborazione con l’Agenzia spaziale europea, invieranno veicoli spaziali su Marte per raccogliere questi campioni sigillati dalla superficie e riportarli sulla Terra per un’analisi approfondita.

La missione Mars 2020 Perseverance fa parte dell’approccio di esplorazione lunare-marte della NASA, che include Artemide Le missioni sulla Luna aiuteranno a prepararsi per la prima missione di esplorazione umana sul Pianeta Rosso.

Il Jet Propulsion Laboratory, gestito dal California Institute of Technology amministrato dalla NASA a Pasadena, in California, ha costruito e gestito le operazioni del rover.

Per saperne di più sulla perseveranza:
mars.nasa.gov/mars2020/
e
nasa.gov/perseverance

Notizie Media Comunicazione

Karen Fox / Alana Johnson
Sede centrale della NASA, Washington
301-286-6284/202-358-1501
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Angolo DC
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Elma Zito

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