Il CDC lo valuta, respinge l’obiettivo per “l’immunità di gregge” per COVID-19

Fin dai primi giorni di epidemicoC’era un obiettivo collettivo da raggiungere: raggiungere l’immunità di gregge. Questo è quando così tante persone sono immuni al virus, il che porta a potenziali host che esauriscono l’infezione, causando un’epidemia.

Molti americani hanno abbracciato la frase la nuova fattoria, e con essa l’aspettativa che una volta che il 70%-80% o l’85% della popolazione sarà vaccinato contro il COVID-19, il virus scomparirà e la pandemia finirà.

Ora il gregge è irrequieto. Gli esperti dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno messo da parte l’immunità di gregge come obiettivo nazionale.

Le prospettive per raggiungere un chiaro obiettivo di immunità di gregge sono “estremamente complesse”, ha affermato il dott. Jefferson Jones, ufficiale medico della Task Force di epidemiologia del COVID-19 dei Centers for Disease Control and Prevention.

“Pensare che saremo in grado di raggiungere una sorta di soglia in cui non ci sarà più trasmissione potrebbe non essere possibile”, ha ammesso la scorsa settimana Jones ai membri del gruppo che consiglia il CDC sui vaccini.

Jones ha osservato che i vaccini sono stati molto efficaci nel prevenire i casi di COVID-19 che portano a gravi malattie e morte, ma nessuno si è dimostrato affidabile nel prevenire la trasmissione del virus. Recenti prove hanno anche dimostrato che l’immunità fornita dai vaccini può svanire in pochi mesi.

Il risultato è che anche se la vaccinazione è universale, è probabile che il coronavirus continuerà a diffondersi.

“Non incoraggeremmo” il pensiero di “un obiettivo rigoroso”, ha detto.

Per il dottor Oliver Brooks, membro del Comitato consultivo sulle pratiche di immunizzazione dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), questo è stato un nuovo messaggio che fa riflettere, con implicazioni potenzialmente preoccupanti.

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Con solo il 58,5% di tutti gli americani completamente vaccinati, “dobbiamo aumentare” la diffusione dei vaccini COVID-19, ha affermato Brooks, chief medical officer di Watts Healthcare a Los Angeles. Sfortunatamente, ha detto, l’ammissione inaspettata di Jones “ti rende quasi meno motivato a vaccinare più persone”.

Brooks ha detto che è preoccupato che se il CDC annulla un particolare obiettivo di immunità di gregge, toglierà aria agli sforzi per aumentare i livelli di vaccinazione.

E se i funzionari della sanità pubblica smettono di parlare del “branco”, le persone potrebbero perdere di vista il fatto che la vaccinazione non è solo un atto di protezione personale, ma un modo per proteggere la società.

Un allontanamento pubblico dalla promessa dell’immunità di gregge potrebbe minare la credibilità dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie quando si tratta di combattere il coronavirus.

Su questioni che vanno dall’uso delle maschere a come si diffonde il virus, l’agenzia ha apportato alcuni cambiamenti drammatici ai volti nel corso della pandemia. Queste battute d’arresto sono state guidate da nuove scoperte scientifiche su come si comporta il nuovo virus, ma hanno anche fornito ampio carburante agli scettici del COVID-19, in particolare a quelli dei media conservatori.

“È un problema di comunicazione scientifica”, ha affermato il dott. John Brooks, direttore medico della risposta del CDC al COVID-19.

“Abbiamo detto, sulla base della nostra esperienza con altre malattie, che quando si arriva dal 70% all’80%, spesso si ottiene l’immunità di gregge”, ha detto.

Ma SARS-CoV-2 non ha ricevuto il promemoria.

“Ha molti assi nella manica e ci ha sfidato più e più volte”, ha detto. “È impossibile prevedere l’immunità di gregge a nuovi agenti patogeni finché non si raggiunge l’immunità di gregge”.

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Il nuovo approccio del CDC rifletterà questa incertezza. Piuttosto che fissare un obiettivo di vaccinazione che prometta di porre fine alla pandemia, i funzionari della sanità pubblica sperano di ridefinire il successo in termini di nuove infezioni e decessi e si aspetteranno che l’immunità di gregge venga raggiunta quando entrambi rimarranno bassi per un periodo prolungato.

“Vogliamo risposte che siano chiare, facili e talvolta anche presenti”, ha affermato John Brooks. “Ma in questo, stiamo ancora imparando.”

L’immunità di gregge non è mai stata così semplice come molti americani hanno immaginato, ha affermato Kathleen Hall Jamison, direttrice dell’Annenberg Center for Public Policy presso l’Università della Pennsylvania ed esperta nelle sfide della comunicazione della scienza a sempre più scettici e spesso scettici sulla cospirazione. – Cittadini.

E’ un’idea emersa circa un secolo fa nel campo della medicina zootecnica. Gli epidemiologi ora lo calcolano con l’equazione standard. Ma come molti strumenti che modellano un processo complesso usando la matematica, fa alcune ipotesi semplificatrici.

Ad esempio, presuppone una simmetria irrealistica nel comportamento di individui e gruppi e nella capacità del virus di diffondersi da persona a persona.

Pertanto non riflette la diversità della densità della popolazione, delle modalità di vita, dei modelli di trasporto e delle interazioni sociali che rendono la contea di Los Angeles, ad esempio, così diversa dalla contea di Boise, nell’Idaho. Inoltre, non tiene conto del fatto che la contea di Boise, dove meno del 35% degli adulti è completamente vaccinato, non ottiene protezione dal tasso di vaccinazione del 73% tra gli adulti della contea di Los Angeles.

“Gli esseri umani non sono un gregge”, ha detto Jamison.

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Ha detto che i leader della sanità pubblica sarebbero stati meglio serviti inquadrando le loro campagne di vaccinazione attorno alla necessità di “immunità della comunità”. Questo, ha aggiunto, avrebbe indotto le persone a pensare in termini più locali, quelli che contano davvero quando si tratta del rischio di infezione di una persona.

I cambiamenti nello stesso coronavirus hanno reso l’immunità di gregge un bersaglio mobile.

Il calcolo che ha prodotto una stima dell’immunità di gregge dal 70% all’85% è fortemente dipendente dalla trasmissione fungina di SARS-CoV-2. Ma con l’emergere di nuovi ceppi virali come le varianti alfa e delta, la capacità del virus di passare da persona a persona è aumentata drasticamente nell’ultimo anno.

Inoltre, i resoconti sull’immunità di gregge presumono che quando le persone acquisiscono l’immunità, rimangono immuni per un periodo di tempo noto. Ma divenne chiaro che né la vaccinazione né l’infezione naturale offrivano una protezione permanente. Potrebbero esserci colpi di richiamo o una condizione di “svolta”, ma la durata è ancora sconosciuta.

È così che funziona la scienza, ha affermato Raj Bhopal, professore in pensione di sanità pubblica presso l’Università di Edimburgo, che ha scritto sulla folle complessità dell’immunità di gregge.

Per qualsiasi agenzia che si occupa di messaggistica pubblica, Bhopal ha affermato: “È molto difficile trasmettere incertezza e rimanere affidabile”. “È un peccato che non possiamo portare il pubblico con noi su questo percorso di incertezza”.

Elma Zito

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