I ricercatori hanno esplorato i fattori associati all’invecchiamento ottimale

Un nuovo studio mirava a scoprire i fattori chiave che contribuiscono a un invecchiamento di successo o ottimale seguendo più di 7.000 canadesi di mezza età e anziani per quasi tre anni. I ricercatori hanno scoperto che mantenere una salute eccellente ed evitare problemi cognitivi, fisici ed emotivi era più probabile tra coloro che erano donne, sposate, fisicamente attive, non obese, avevano redditi più alti, non avevano mai fumato e non avevano insonnia e malattie cardiache. , o artrite.

I risultati sottolineano l’importanza di un’attenzione basata sulla forza piuttosto che sulla disabilità per l’invecchiamento e gli anziani.

Quali sono le chiavi per un invecchiamento “di successo” o ottimale? Un nuovo studio ha seguito più di 7.000 canadesi di mezza età e anziani per quasi tre anni per identificare i fattori associati al benessere con l’avanzare dell’età.

Hanno scoperto che le donne sposate, fisicamente attive, non obese e quelle che non avevano mai fumato, avevano redditi più alti e non avevano insonnia, malattie cardiache o artrite avevano maggiori probabilità di mantenere una salute eccellente durante il periodo di studio. e meno probabilità di avere problemi cognitivi, fisici o emotivi.

Come punto di partenza, i ricercatori hanno selezionato i partecipanti che erano in ottima salute all’inizio del periodo di studio, che è durato circa tre anni. Ciò includeva l’assenza di problemi di memoria o dolore cronico disabilitante, l’assenza di qualsiasi malattia mentale grave e l’assenza di disabilità fisiche che limitano le attività quotidiane, oltre ad avere un adeguato supporto sociale e alti livelli di felicità e soddisfazione di vita.

“Siamo rimasti sorpresi e lieti di apprendere che oltre il 70% del campione ha mantenuto una salute eccellente durante il periodo di studio”, afferma il primo autore Mabel Hu, studente di dottorato presso il Factor Innocent Social College dell’Università di Toronto. Lavoro (FIFSW) e l’Istituto per il ciclo di vita e l’invecchiamento. “I nostri risultati sottolineano l’importanza di un’attenzione all’invecchiamento e agli anziani basata sulla forza piuttosto che sulla disabilità. I ​​media e la ricerca tendono a ignorare gli aspetti positivi e concentrarsi solo sui problemi”.

C’era una variazione significativa nella prevalenza dell’invecchiamento di successo in base all’età degli intervistati all’inizio dello studio. Tre quarti degli intervistati di età compresa tra 55 e 64 anni all’inizio del periodo di studio hanno mantenuto un’ottima salute per tutto il periodo di studio. Di quelli di età pari o superiore a 80 anni, circa la metà è rimasta sana.

“Sorprendentemente, la metà delle persone di età pari o superiore a 80 anni ha mantenuto un livello estremamente elevato di benessere cognitivo, fisico ed emotivo durante i tre anni dello studio. Questa è un’ottima notizia per gli anziani e le loro famiglie che potrebbero aspettarsi un netto calo essere inevitabile per coloro che hanno 80 anni in su”, afferma Mabel Ho. “Comprendendo i fattori associati all’invecchiamento di successo, possiamo lavorare con persone anziane, famiglie, professionisti, responsabili politici e ricercatori per creare un ambiente che supporti vite sane e vibranti in seguito”.

Gli anziani con obesità avevano meno probabilità di mantenere una buona salute più avanti nella vita. Rispetto agli anziani con obesità, quelli con un peso normale avevano il 24% in più di probabilità di invecchiare in modo ottimale.

afferma il coautore David Burns, professore associato FIFSW presso l’Università di Toronto e cattedra di ricerca canadese nella prevenzione degli abusi sugli anziani. “Questi risultati evidenziano l’importanza di mantenere un peso adeguato e di impegnarsi in uno stile di vita attivo durante tutto il ciclo di vita”.

Anche il reddito era un fattore importante. Circa la metà di coloro che vivono al di sotto della soglia di povertà sono ottimamente anziani rispetto ai tre quarti di coloro che vivono al di sopra della soglia di povertà.

Sebbene il nostro studio non fornisca informazioni sul motivo per cui un reddito basso è importante, è possibile che un reddito insufficiente causi stress e limiti anche scelte sane come un’alimentazione ottimale. L’autore senior Esme Fuller-Thompson, direttore del Life Cycle and Aging Institute e professore alla Factor Inuentach School of Social Work presso l’Università di Toronto, afferma che sono necessarie ricerche future per esplorare ulteriormente questa relazione.

I fattori dello stile di vita sono collegati a una salute ottimale più avanti nella vita. Gli anziani che non avevano mai fumato avevano il 46% in più di probabilità di mantenere una salute eccellente rispetto ai fumatori attuali. Precedenti studi hanno dimostrato che smettere di fumare più tardi nella vita può migliorare le statistiche di sopravvivenza, la funzionalità polmonare e la qualità della vita. Diminuzione dei tassi di eventi coronarici e riduzione dei sintomi respiratori. Lo studio ha rilevato che gli ex fumatori lo facevano così come quelli che non avevano mai fumato, confermando che non è mai troppo tardi per smettere.

Lo studio ha anche scoperto che impegnarsi nell’attività fisica è importante per mantenere una buona salute più avanti nella vita. Gli adulti più anziani che hanno partecipato ad attività fisica da moderata a intensa avevano rispettivamente dal 35% al ​​45% in più di probabilità di invecchiare bene.

I risultati hanno indicato che gli intervistati che non avevano o raramente avevano problemi di sonno al basale avevano il 29% in più di probabilità di mantenere una salute eccellente durante lo studio.

“Ovviamente, un buon sonno è un fattore importante con l’avanzare dell’età. I ​​problemi del sonno minano la salute cognitiva, mentale e fisica. Esistono prove evidenti che un intervento chiamato terapia cognitivo-comportamentale per l’insonnia (CBT-I) è molto utile per le persone con insonnia “, dice Esme Fuller-Thomson.

Lo studio è stato recentemente pubblicato online, all’indirizzo Rivista internazionale di ricerca sull’ambiente e la salute pubblica. Utilizza i dati longitudinali dell’onda di riferimento (2011-2015) e della prima ondata di follow-up (2015-2018) dei dati del Canadian Longitudinal Study of Aging (CLSA) per esaminare i fattori associati all’invecchiamento ottimale per le prime due ondate. Nel CLSA, c’erano 7651 intervistati di età pari o superiore a 60 anni nella seconda ondata che erano in perfetta salute durante l’ondata di raccolta dei dati di base. Il campione era ristretto a coloro che erano in ottima salute al basale, che era solo il 45% degli intervistati.

Riferimento: “Invecchiamento di successo tra immigrati e anziani nati in Canada: risultati del Canadian Longitudinal Study of Aging (CLSA)” di Mabel Ho, Eleanor Polnaigum, David Burns ed Esme Fuller-Thompson, 13 ottobre 2022, disponibile qui . Rivista internazionale di ricerca sull’ambiente e la salute pubblica.
DOI: 10.3390/ijerph192013199

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Elma Zito

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