I ricercatori affermano che un raro ceppo di parassita che ha ucciso quattro volpi in California potrebbe rappresentare una minaccia per l’uomo

I ricercatori affermano che un raro ceppo di parassita che ha ucciso quattro volpi in California potrebbe rappresentare una minaccia per l’uomo

Un ceppo raro e insolitamente potente di un parassita che si trova comunemente nelle feci di gatto ha ucciso quattro lontre su una costa della California, una scoperta che i ricercatori hanno descritto mercoledì come senza precedenti e potenzialmente pericolosa per l’uomo e altri animali.

Karen Shapiro, assistente professore di patologia, microbiologia e immunologia presso l’Università della California, Davis, Descrivere i risultati preliminari in un comunicato stampa Come una “completa sorpresa”, ha detto, il raro ceppo del parassita, noto come toxoplasmaLe lontre marine, o qualsiasi altro mammifero o uccello acquatico, non erano mai state viste prima.

Shapiro e tre coautori dell’università e del California Department of Fish and Wildlife La loro ricerca è stata pubblicata mercoledì sulla rivista Frontiers in Marine Science.

Melissa Miller-Henson di Fish and Wildlife ha dichiarato nel comunicato di aver studiato la toxoplasmosi nelle lontre marine per 25 anni e di non aver mai visto lesioni così gravi o un numero così elevato di parassiti.

“Stiamo segnalando i nostri risultati preliminari per allertare gli altri su questa condizione allarmante”, ha detto. “Poiché il toxoplasma può infettare qualsiasi animale a sangue caldo, è anche probabile che causi malattie negli animali e negli esseri umani che condividono lo stesso ambiente o risorsa alimentare, tra cui cozze, ostriche, ostriche e granchi che vengono consumati crudi o poco cotti”.

La maggior parte dei casi di toxoplasmosi non viene rilevata negli esseri umani sani, sebbene possa causare gravi malattie nelle persone con un sistema immunitario compromesso, nonché aborti spontanei e altri problemi di salute per le donne infette dal parassita poco prima o durante la gravidanza, secondo i Centers for Disease Controllo. e prevenzione.

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Secondo il comunicato, non è chiaro come il raro ceppo di toxoplasma possa colpire le persone.

Le quattro lontre marine del sud che i ricercatori hanno studiato sono state trovate da febbraio 2020 a marzo 2022 nelle contee di San Luis Obispo e Santa Cruz, secondo lo studio. I ricercatori suggeriscono che gli animali potrebbero aver contratto i parassiti dal deflusso dell’acqua piovana.

La specie Toxoplasma trovata nei loro corpi, nota come COUG, è stata rilevata per la prima volta nei leoni di montagna canadesi nel 1995. Non è chiaro come il parassita sia arrivato in California, ma la versione lo descrive come un arrivo recente.

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