I polpi si distruggono tragicamente dopo l’accoppiamento. Potremmo finalmente sapere perché

Piovre Destinato agli orfani Fin da piccolissimo. Dopo che la femmina di polpo ha deposto le uova, smette di mangiare e inizia a mutilarsi, strappandosi la pelle e mordendosi la punta dei tentacoli.

Quando il piccolo polpo si divincola dal suo uovo, sua madre è già morta. Dopo qualche mese morirà anche suo padre.

La vita breve e cupa del polpo ha affascinato a lungo gli scienziati. Nel 1944, i ricercatori ipotizzarono che l’accoppiamento stesse in qualche modo colpendo il pulsante di “autodistruzione” molecolare all’interno degli organismi marini.

Ci sono voluti quasi 80 anni, ma questa misteriosa ipotesi sta finalmente prendendo forma. I ricercatori hanno recentemente scoperto che l’accoppiamento sembra alterare diverse vie biochimiche cruciali basate sul colesterolo di diversi ormoni nelle polpi femmine.

“Sappiamo che il colesterolo è importante dal punto di vista della dieta e anche all’interno dei vari sistemi di segnalazione del corpo”, spiegare Yan Wang, un biologo molecolare, che ha condotto la ricerca mentre era all’Università di Chicago.

“È coinvolto in tutto, dalla flessibilità delle membrane cellulari alla produzione di ormoni dello stress, ma è stata un’enorme sorpresa vedere che svolge un ruolo anche in questo processo del ciclo di vita”.

Tra gli esseri umani, alcuni precursori del colesterolo sono tossici a livelli elevati. I disturbi genetici che aumentano il metabolismo del colesterolo possono portare a seri problemi di sviluppo e comportamentali, tra cui frequenti autolesionismo e Disabilità alimentari. I casi gravi possono essere pericolosi per la vita.

I sintomi ricordano stranamente i polpi femmine nei loro ultimi giorni, suggerendo che i ricercatori potrebbero essere in procinto di fare qualcosa.

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Ci sono voluti anni per arrivare qui, in gran parte a causa del piccolo e poco apprezzato organo che si trova nel polpo e nel calamaro.

Nel 1977, i ricercatori Scoprire Quello ghiandola ottica In qualche modo gioca un ruolo nella morte programmata di un polpo.

Questo organo è simile alla ghiandola pituitaria nell’uomo. Si trova tra gli occhi di un polpo ed è associato allo sviluppo sessuale e all’invecchiamento nei cefalopodi. Quando viene rimossa dalla femmina di polpo, la creatura vive diversi mesi dopo aver deposto le uova.

Nel 2018, gli scienziati hanno preso questa conoscenza e sequenziato l’RNA di due ghiandole visive da polpi femmine in vari stadi di degenerazione.

Mentre il polpo si avvicinava alla morte, gli autori hanno osservato livelli più elevati di attività in diversi geni che controllano gli ormoni sessuali, gli ormoni simili all’insulina e il metabolismo del colesterolo.

Ora, alcuni anni dopo, alcuni degli stessi ricercatori hanno analizzato le molecole secrete da questo organo sia nelle femmine accoppiate che nelle femmine non sposate.

Dopo l’accoppiamento, sembra che la ghiandola ottica secerne effettivamente più ormoni sessuali, ormoni simili all’insulina e precursori del colesterolo.

Queste tre molecole potrebbero in definitiva contribuire ai sistemi di segnalazione che portano alla morte. O forse è proprio l’accumulo di queste particelle nel corpo del polpo che è la causa della sua letalità, come nel caso dell’uomo.

Mentre la ghiandola visiva è stata precedentemente collegata alla produzione di ormoni sessuali nei cefalopodi, gli altri due percorsi sono stati identificati solo di recente nella sequenza di “autodistruzione”.

In futuro, Wang e i suoi colleghi sperano di cercare ulteriormente “a valle” per scoprire quali altre molecole fanno parte di questa morte stranamente programmata.

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“Incredibile è quello [octopuses] Passando attraverso questa progressione di cambiamenti, sembra che siano impazziti prima di morire”, Dice Il neuroscienziato Clifton Ragsdahl dell’Università di Chicago.

“Forse si tratta di due processi, forse tre o quattro. Ora abbiamo almeno tre percorsi apparentemente indipendenti per gli ormoni steroidei che potrebbero spiegare la molteplicità degli effetti mostrati da questi animali”.

Wang dice di essere particolarmente entusiasta del fatto che due dei percorsi identificati dal suo team siano noti da altri studi sui roditori.

“[N]Ah, ci sono prove dal nostro studio che questi percorsi potrebbero essere presenti anche nei polpi “. Dice Wang.

“È stato davvero interessante vedere la somiglianza tra questi diversi animali”.

Lo studio è stato pubblicato in biologia attuale.

Elma Zito

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